• Pluk Af Ugen

Livet er sødt i sucre: Studerende i Bolivias mest afslappede by

Livet er sødt i sucre: Studerende i Bolivias mest afslappede by

Ros Walford fortæller sin tid at studere spansk i Sucre, en af ​​Bolivias mest afslappede byer.

Sidder i Sucre's skyggefulde centrale Plaza Mayor med min ven Katrien syntes det at alt var rigtigt med verden. Fuglene sang, børn spillede, folk griner og slentre gennem parken og vi var dybe i samtale. Så i et øjeblik blev min fred knust. Der var noget, der slog mig bagfra - noget stort og furet ... Med pounding hjerte piskede jeg rundt for at finde mig selv øjet til blodsprængte øjne med muligvis verdens mest enorme hund.

"Husk ham ikke," sagde min ven Katrien. "Det er bare Gringo Dog."

Gringo Dog, så historien går, tilhørte en ejeren af ​​latino (eller "gringo"), der boede i mange år i denne smukke spanske kolonistad - Bolivias forfatningsmæssige hovedstad og en UNESCO-noteret World Heritage City. På en eller anden måde blev hund og ejer adskilt og siden da har hunden taget på gaden, ubarmhjertigt på udkig efter en ny gringo ejer. Næsten hver turist, der besøger Sucre, mener, at han er deres egen specielle hundvin, men de, der bliver længere, ved, at han deler sin kærlighed rundt.

Heldigvis for Gringo Dog er der en stabil forsyning af passerer gringos i Sucre. De fleste af dem, der holder mere end et par dage, er her for at studere spansk på en af ​​de mange sprogskoler, der tilbyder intensive klasser - jeg var en af ​​dem.

foto kredit: Udsigt fra San Felipe Neri kirke - Sucre - Bolivia via fotopin (licens)

Byen er et bekvemt sted for rejsende at stoppe og hvile langs "Gringo Trail", den typiske rute, som backpackere følger gennem Sydamerika. Det er også et af de bedste steder at studere spansk på kontinentet. Det er passende at sucre betyder "sukker" på fransk, fordi livet er helt sikkert ret sødt her for studerende. Dage ruller med en mild rutine af klasser, aktiviteter og overnatninger ud, med sund konkurrence mellem de mange skoler, der holder standarderne høje.

I fem uger studerede jeg på Fenix ​​Language School, en af ​​de bedste skoler i byen. På dette lille institut, der drives af fem dedikerede lærere, kan du næsten mærke den cerebrale aktivitet, der kommer fra en-til-en eller en mindre gruppe.

Fenix ​​blev mit hjem væk fra hjemmet. Det gav en færdig gruppe venner. De organiserede Wally-spil (en slags indendørs volleyball) på gymnastiksalen, hjemmelavede måltider, ture til det centrale marked for at prøve friskpresset juice, sprogudvekslingsaftener, nætter ud på de mange gode barer og restauranter i byen og weekendrejser til landskabet - hvor vi talte (næsten) intet andet end spansk.

Jeg havde endda mulighed for at deltage i det årlige karneval. En gruppe studerende og lærere dannede en danserruppe. Hver uge praktiserede vi en simpel flagvinkende rutine til en boliviansk hymne, mens vi blandede langs gaden. Svært mærkeligt tænkte jeg, men da kom den store dag og vi klædte op i traditionelt kostume, komplet med klokker og perler, og jeg kunne begynde at se tiltrækningen.

Vores gruppe lavede vores vej gennem byens gader med tusindvis af andre tropper og marchere fra hele provinsen. Timerne gik hypnotisk, dansende og dansende, ude af stand til at stoppe. Stadig flere berusede tilskuere skyndte sig op for at spørge om billeder hos os, de udlændinge, der var en nyhed i denne parade, og smuttede babyer i vores arme for hvert skud.

Fotokredit: Bolivie-Sucre via fotopin (licens)

Da der var så sjovt at være med skolen, var det let at glemme, at livet her ikke er så sødt for meget af den indfødte befolkning. Mere end halvdelen af ​​Bolivias befolkning lever i fattigdom, og de i Sucre er ingen undtagelse. En række lokale velgørenhedsorganisationer driver børnehjem og dagcentre for dårligt stillede børn, hvor mange af sprogskolerne arbejder i partnerskab. Gennem min skole var jeg i stand til at frivillige med en lokal organisation.

Hver morgen tog jeg den lille bus til udkanten af ​​byen. Da den nåede en særlig tom bånd af vej, ville jeg råbe, "para, por favor!" Til føreren for at anmode om et stop. Et støvet stykke op på en murbrokkede skråning førte mig til en lille bosætning, hvor Ciruelitos børnehave var placeret. Tre bolivianske damer iført traditionel kjole hilste på mig. De var faste frivillige, der gjorde deres bedste på et sparsomt budget for at tilbyde de 6-måneders til 6-årige elever en uddannelse, som de ikke ellers ville modtage. Udenlandske frivillige gav ekstra støtte og gav børnene mulighed for at møde mennesker fra hele verden.

En typisk morgen for mig involverede at sidde i et af klasseværelserne, enten med de ældre rascal boys, der var glad for papirflyvninger; den midterste gruppe, der godt kunne lide en historie eller et puslespil så længe koncentrationen ville tillade det; eller med under-2'erne hvor jeg tilbragte en hel del tid på at blæse næser eller forhindre uprøvede punch-ups.

Som frivillig havde jeg bestemt mit arbejde skåret ud. Distraktionsteknikker omfattede at bringe deres elskede plasticine sammen med sang og dans. En morgen spillede jeg nogle engelske klassikere på klassisk stereoanlæg på stereoanlægget. Med førskolens crowd-pleaser The Wheels on the Bus opdagede jeg, at uanset hvor et barn er fra, kan de gerne pege på loftet, pege på gulvet, pege på vinduet og pege på døren.

Frokosttid signalerede slutningen af ​​min dag.Jeg ville hjælpe med at trække de yngre over mudderet udenfor planteskapsdøren til køkkenbygningen modsat. Så, da lærerne havde slukket grøntsuppe til hvert barn, ville jeg fange bussen tilbage til byen og lige til min spanske klasse.

fotokredit: Bolivia_Altiplano_Sucre (19) .jpg via fotopin (licens)

Alt for tidligt var det tid at komme videre fra Sucre, og jeg var ked af at sige farvel til børnene. Gennem frivilligt arbejde følte jeg, at jeg havde bidraget på en lille måde såvel som opnået ved at bo i byen. Det havde været godt at være en del af et fællesskab. Ved udgangen af ​​mit ophold havde jeg lavet venner af mange slags her - fra den lille og frække til den store og furrige.

Jeg vidste, at jeg ikke længere var en forbipasserende fremmed for byen, da en ny student i Fenix ​​fortalte mig om denne hund, der fulgte efter dem, og jeg svarede: "Åh, bekymre dig ikke om ham; det er bare Gringo Dog. "

Udforsk flere af Bolivia med Rough Guide til Bolivia. Sammenlign fly, book vandrerhjem til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: