• Pluk Af Ugen

Fra kortet i Atacama: Chiles spændende spøgelsesbyer

Fra kortet i Atacama: Chiles spændende spøgelsesbyer

Tusindvis af udenlandske rejsende besøger gejsere, saltlejligheder, oaser og vulkaner i det nordlige Chiles Atacama-ørken, men få gør det til to af områdets menneskeskabte attraktioner: de storslåede spøgelsesbyer Humberstone og Santa Laura. Shafik Meghji tager os ind i disse forladte bosættelser.

Gul tsunami "hazard zone" tegn, plantet som solsikker på gadehjørner, guide vores bil langs Iquique strandpromenaden. Inland, klatring den 800 meter høje cordillera, der giver en kulisse til byen, bilen bremser til en kravle for at lette forbi en del af motorvej, der kollapsede under jordskælvet 8,2 magneter i april 2014.

Udover Iquique fordampes morgendågen, varmen rager op og den udtrukne Atacama strækker sig væk i afstanden. Denne del af det nordlige Chile er et af de tørreste og mest ugunstige steder på Jorden; det er så andre verdenskrig, at NASA bruger det til at teste sine explorationsfartøjer fra Mars.

"Der er ikke en person i sikte"

Vores udsigt fremad er midlertidigt sløret, da bølgende skyer af støv fylder himlen, resultatet af chilenske hærtank øvelser, forklarer min guide, Jaime. Derefter, ca. 45 km inde i landet fra Iquique, fremstår der et mærkeligt syn: i midten af ​​ørkenen sætter sædvanligvis det kæmpe rustne skelet af, hvad der ligner et marooned skib. Langsomt strukturerer andre strukturer: et sæt togspor, husehuse og pakhuse, og til sidst pæne rækker af huse og støvede gader. Der er ikke en person i sikte.

Denne spøgelsesby, Santa Laura, er en af ​​resterne af en stort set glemt industri, der engang gjorde Atacama ørkenen til et af verdens mest værdifulde steder. I det nittende århundrede var de store saltpetre (kaliumnitrat) aflejringer i regionen - så en del af Peru og Bolivia - stærkt efterspurgt til brug som gødning og krydderier i Europa og Nordamerika. En blomstrende industri udviklet med rapacious nitrat baroner - mange af dem britiske - ved hjælp af de voldsomt overskud til at bygge overdådige palæer i byer som Iquique. I 1878 brød Stillehavskriget ud mellem Chile, Peru og Bolivia. Fem år senere blev Chile sejrende, idet den havde taget alle nitratområderne i beslag.

Af de 200 eller deromkring oficinas salitreras (saltpetre værker), der drives under branchens blomstrende tid, er kun en - María Elena - stadig opereret. Resten er forsvundet, fjernet af noget værdifuldt og efterhånden slugt af ørkenen efter første verdenskrig signalerede begyndelsen af ​​slutningen af ​​nitratbommen. Men for en skæbne af skæbne ville Santa Laura og nabo Humberstone have lidt det samme.

"Efter minerne blev forladt i 1960'erne blev de optaget af hjemløse. Der var noget vrøvl overalt, graffiti, de mumierede kroppe af døde hunde, "siger Jaime. "Santa Laura og Humberstone blev derefter købt af en forretningsmand, der planlagde at sælge rester til skrot. Men han gik konkurs først, som faktisk bevarede den. De blev overtaget af en non-profit organisation, ryddet op og lavede UNESCO World Heritage Sites i 2005. "

"En følelse af at du er i en slags steampunk hospital"

I dag er Santa Laura, som åbnede i 1872, en eventyrpark for alle interesserede i industriel arkeologi. Jaime og jeg ankommer tidligt om morgenen og har det uhyggelige websted til os selv. På sin højde denOficina var hjemme for over 870 indbyggere: arbejdere boede hos deres familie og for meget af plantens historie blev behandlet forfærdeligt. De arbejdede lange timer under hårde forhold, betalt i "tokens", der kun kunne indløses iOficinaButikker, og dissens mødtes af undertrykkelse eller endog massakre.

Vandrer rundt om Santa Laura, der sparker op klumper af smuldrende hvidkalier (unrefined saltpetre), opdager vi en skattekiste af den victorianske æra teknologi: Resterne af en togstation og togvogne; en fabrik med metalskærende maskiner, kølere og kompressorer; og et kraftværk med en gasmotor fremstillet i Halifax og stålbjælker fra Lanarkshire i Storbritannien. Bevaret i den tørre ørkenluft ser de fleste maskiner ud som om de stadig arbejder.

"Marooned skibet" viser sig faktisk at være et udvaskningsanlæg, dets mast en smokestack. De rustede bølgede jernvægge - en af ​​dem gennemboret af flere kuglehuller - knirk og stønner i vinden. Der er stadig en klar lugt af jod (et biprodukt af saltpetre-processen), der giver den fornemmelse, at du er i en slags steampunk hospital.

"Følelsen af ​​vestkysten, lille by Americana"

Et par kilometer væk er den større og mere omfattende restaureret Humberstone. Den blev overtaget af den chilenske regering, som i 1932 navngav den efter den britiske nitrat-iværksætter James "Santiago" Humberstone. På sin højde havde byen en befolkning på ca. 3500 mennesker: "Selvom den havde kapacitet til det dobbelte af dette tal. Industrien kollapsede i 1930'erne, og regeringen ville bare give folk job, "siger Jaime.

Meget af arkitekturen er Art Deco, hvilket giver Humberstone den vage følelse af vestkyst, lilleby Americana, og mange af arbejdernes hjem er blevet omdannet til mini-museer. Et af de mest stemningsfulde er fyldt med bogstaver, der kaster lys på det daglige liv: man afslører en "strejke" af husmødre, der nægter at lave mad til deres ægtemænd, indtil de har fået en bedre kvalitetskul til ovne; en anden klagede over omkostningerne ved at bygge en ny tennisbane.

I byens centrum viser de overlevende faciliteter, at forholdene ved 1920'erne og 30'erne var langsomt forbedret. Der er en stor, tom swimmingpool, komplet med dykkerbræt; en skole fyldt med træborde og (nogle gange risqué) graffiti; og en byklokke stak permanent klokken 16.00. Med udsigt over torget er det gamle hotel med værelser, en restaurant, en bar, et billardrum og en separat indgang på bagsiden for arbejdere, der var forbudt at bruge hoveddøren. Betingelserne kan have forbedret sig, men et stramt hierarki fortsatte i Oficinas.

Disse langsomt smuldrende bygninger giver en følelse af, at den fjendtlige Atacama var blevet tæmmet - men fem minutters gang væk til industriområdet minder dig om miljøets hårdhed. Det er blisterende varmt, skyggefrit, og vinden pisker forbi og dækker os i en glans af støv og snavs. Ud over fabrikker og varehuse vender en ensom togmotor ud mod ørkenen.

Humberstone's højdepunkt er dog dets herlige (og angiveligt hjemsøgte) teater. Indersiden ligger på et træplade, det er mærkeligt roligt, som om en forestilling kun var lige afsluttet.

Shafik rejste med rejse Latinamerika, som tilbyder en syv nat tur til Santiago, Iquique, spøgelsesbyerne og San Pedro de Atacama fra £ 2549 pr. Person (inklusive overførsler, B & B indkvartering, udflugter og alle flyvninger).

Efterlad En Kommentar: