• Pluk Af Ugen

Kairo gennem tiderne

Kairo gennem tiderne

Som besøgende kommer langsomt tilbage til Egypten efter mange år med politisk ustabilitet og uro, sporer Keith Drew historien om Kairo, den største by i den arabiske verden.

Midan Tahrir var mærkeligt fredelig. En håndfuld turister malet rundt og venter på egyptiske museum for at åbne sine døre for dagen. Taxier, lastbiler og æselkar vrang på de yderste frynser, der stod ind mod Cornichevejen, der ville bære dem syd ved siden af ​​Nilen. Men selve pladsen var tom.

Det har været næsten fire år siden masser af emblemede Cairenes samlet her i hjertet af Downtown Cairo, på højden af ​​det arabiske forår, og vi så på de natlige nyheder, da Hosni Mubaraks tresårige regering smuldrede før deres vilje. Og alligevel er dette billedet af Egypten, der stadig brænder stærkt i de fleste menneskers sind. Der har været mange falske daggryer i årene siden, og vejen frem er langt fra glat, men Tahrir er Kairo i 2011. Ud over pladsen ligger tusindvis af års byhistorie og en herlig forvirrende by fabler og faraoer, koptikere og kalifer .

Omkring 2650 f.Kr.: Pyramiderne

Ikke de berømte pyramider, der giver tusind og et postkort. I det mindste endnu ikke. Mens Cairo by, som vi kender det i dag, stadig var århundreder væk fra dets første fundamenter, byggede Egyptens første faraoer deres hovedstad i Memphis, ca. 24 km længere sydpå langs Nilen og begravet deres kongerige i nærheden Saqqara. Det er her på det blancherede plateau i Nord Saqqara, at du finder den første nogensinde pyramide (faktisk den første nogensinde bygningen lavet af sten), Step Pyramid, skabt til Faraos Zoser for over 4650 år siden. Det er et fantastisk syn, den ene side er dækket af skrøbelige træ stilladser, det er groft ophængte blegede blokke opad i en rig blå himmel.

De teknikker, der blev udviklet på Saqqara, blev perfekeret ved pyramiderne i Giza. Uanset hvor mange gange du har set dem i fotografier, uanset at den indvendige udkanten af ​​Giza City truer med at sluge dem i et øjeblik, har dette sidste resterende vidunder i den antikke verden den sjældne evne til at overskride forventningerne. Skalaen er skræmmende, tallene mindboggling. Det tog hundrede tusinde arbejdere næsten tredive år at bygge den store pyramide af Cheops, den største af trioen, der blev opført for den eponymiske faraos død omkring 2566 f.Kr. Blokene, der vejer op til 15 tons, blev transporteret her, alle 2,3 millioner af dem, og hele sagen var engang forankret i hvid kalksten, så den glintede i solen.

Fra 2650 f.Kr. til 250 e.Kr.: Det egyptiske museum

Inde i pyramiderne er der lidt at se i de mørke, luftløse tunneler, der fører til ingen steder. For en ide om de skatter, der engang ligger indenfor, skal du gå til Downtown Cairo og Egyptens Museum. Stort, støvet og med maling skrælning af væggene, det er den slags sted, hvor man forventer at snuble over pagtsarket lurker i en uåbnet kasse i hjørnet. Det er også det fineste museum af sin art i verden - oddsene og slutningerne tilfældigt spredt omkring indgangshave vil nåde de fleste samlinger andre steder - men med over 130.000 udstillinger skal du fokusere dit besøg.

Blandt de gamle kongeriges relikvier, der er genoprettet fra pyramiderne, er den (lille) livsstil statue af Zoser og Skatten af ​​Dronning Hetepheres, udsøgte smykker tilhørende Cheops mor og begravet med hende i Giza. Højdepunkterne tilhører imidlertid det nye rige og en egypten ud over Kairo: de legendariske Tutankhamun-gallerier (guldgruber, guldtroner og drengekongenes berømte begravelsesmaske) og de grusomme mummificerede kroppe i nogle af Egypts mest berømte faraoer, balsameret i Kongens dal nær Luxor omkring 3500 år siden og adskillige sportslige quiffs af mattet hår.

500 til 600 e.Kr.: de koptiske kirker

Som pharonic regel falmede, stiftede persiske invaderere en ny by på bredden af ​​den nordlige Nile: Babylon-i-Egypten, dagens gamle Kairo. Det var her, at kristendommen først begyndte at slå rod i det første århundrede e.Kr., og hvor egyptiske kristne (kendt som Copts) byggede flere storslåede kirker, som forbliver omdrejningspunktet for Kairo's koptiske samfund. Dette er et område af smalle, vride baner, omgivet af høje mure - en verden gemt væk fra travlheden op på hovedgaderne i nærheden. Kirken St Sergius og St Bacchus, der blev grundlagt her i 500 e.Kr., er den ældste i Egypten og angiveligt skjulestedet for den hellige familie, da de flygtede fra Palæstina. Men det er bedret af den utrolige Hængende Kirke, tilsyneladende leveret mellem nabobygninger, to yndefulde hvide tårne ​​skinnende ud fra dets støvede-brune omgivelser. Bygget omkring 600 e.Kr. over ruinerne af et romersk fort, ser det ud til at suspendere i midten af ​​luften, et arkitektonisk trick du kan sætte pris på gennem glaspaneler i gulvet inde. Dens mørke atmosfæriske indretning er et stort opstand af falmede fresker og forgyldte ikoner, herunder et ærværdigt portræt af Jomfru Maria og baby Jesus, tegnet på skind og kendt som "Koptisk Mona Lisa".

1171 til 1848: Citadel

Da muslimske hærer invaderede i 641, skabte de en ny bosættelse lidt nord for Babylon-i-Egypten. Efterfølgende kalifer fulgte efter, og det var ikke rigtig før Saladin overtog kontrollen i 1171, at en enkeltforenet Kairo begyndte at tage form. Saladins største arv til landskabet er Citadelets broende hulk, en bjergskråning, der vækker sig over det rotte, kakofoniske kvarter, kendt som islamisk Cairo.Dette er Kairo af din fantasi, en middelalderlig krig af moskéer, basarer og gadeleverandører, der haver hibiscusvand og aromatiske kebaber. Fra citadellet kan du blikke ned på det hele, de tuppetips af byens tusind slanke minareter, der punkterer den varme hængende smog.

I næsten syv hundrede år forblev citadellet magtstedet i Egypten, der gennemgik en sen renæssance i midten af ​​det nittende århundrede, da Mohammed Ali byggede den enorme moske, der stiger fra dets mure for at dominere den moderne byhorisont. Uden for bønstider kan du vove sig ind for at beundre det indviklede indrettede interiør og sidde under et stjernebelagt loft, der er fyldt med lysekroner, mens der rundt omkring dig grupper af knælende tilbedere forsigtigt berører panden på det bløde røde løber.

1919 til i dag: Tahrir Square

Nordøst for citadellet, følger den trafik, der snor sig op ad Sharia Qalaa og Sharia al-Bustan, dig tilbage til Downtown Cairo, der blev ombygget i 1860'erne for at efterligne de brede boulevarder i Paris. I hjertet ligger Midan Ismailiya, med navnet Midan Tahrir (eller Liberation Square) efter et oprør mod briterne i 1919 og omdøbt officielt efter revolutionen i 1952. Næsten tres år senere levede det virkelig op til sit navn og kun virkelig i Tahrir er arvene fra 2011-revolutionen stadig synlige i dag. Et par pansrede køretøjer hænger udenfor indgangen til egyptiske museum, og bagved står det forkullede hovedkvarter for den tidligere NDP-parti som et permanent vidnesbyrd om, hvordan det tidligere regime overvandt år med inkriminerende beviser med slagtilfælde af en enkelt kamp.

Åren siden har været svært for egypterne, men valget af præsident el-Sisi i maj 2014 har fornyet håb om, at de for første gang i lang tid kan være optimistiske om deres fremtid. Tahrir kan være stille, men det er en fredag, og andre pladser i nærheden er travle med familier, der samler og sladder og går videre med livet. Bageriforretninger i hele Kairo gør en brølende handel, da folk opdrætter sig på klipper af klæbende godbidder, og opkaldet til bønner skræller som en bølge på tværs af islamisk Cairo og videre, helt ud til de skyggefulde former af pyramiderne.

EgyptAir flyver direkte fra London Heathrow til Kairo to gange dagligt. Din Egypte Tours og Talisman Travel køre anbefalede ture i Kairo.

Efterlad En Kommentar: