• Pluk Af Ugen

Memories of the Berlin Wall 25 år siden

Memories of the Berlin Wall 25 år siden

Femogtyve år efter Berlinmurens fald, husker Rough Guides forfatter John Malathronas sin erfaring, der krydser Checkpoint Charlie.

Det var i august 1989, da jeg præsenterede mig for Checkpoint Charlie - lidt bange, meget nysgerrig, men for det meste ophidset - og krydsede til, hvad der var East Berlin.

Livet i Vestberlin, en ø omgivet af Østtyskland, var, hvad det må have været som i middelalderlige slotte under en belejring. Klaustrofobien startede fra indgangen: Jeg tog toget fra Hannover til Bahnhof Zoo, så West Berlin-terminalen. En gang gennem grænsen bremset det ned til en krybning: banen blev dårligt vedligeholdt, og toget kunne ikke nå fuld fart. Da jeg kiggede ud af vinduet, kørte sjove små Trabantbiler på gaderne, og storke sad på træpyloner langs ruten. Der var ingen stop.

Det første, jeg gjorde, var haste for at se muren, som på tolv meter syntes forfærdeligt ubetydelig. Jeg var overrasket over, hvor tæt jeg kunne komme til det. Faktisk kan du fra Vesten røre ved det - for at sprøjte det med graffiti ser det ud til. Men da jeg klatrede på udkigsstederne, så jeg et ingenmandsland med pigtråd, rævehuller og våben, der kigger fra bunkere, der sigter mod mig.

Foto af John Malathronas

Så på Checkpoint Charlie var jeg lidt nervøs, da jeg vandrede interminably gennem zigzag korridorer, overset af grim-faced vagter. Efter at jeg krydsede, kom jeg ind i en anden verden. Plakater, plakater og flere plakater; Lenin og Marx statuer; flag og kranser til 40-årsdagen for DDR hammere og sigter. Ja, der var reklame ud over jerntæppet, men ikke for forbrugerprodukter.

Jeg havde kun en dagsvisum, der udløb ved midnat, og som en betingelse måtte jeg ændre 25DM med en hastighed på 1: 1 med østtyske tyske markeder, der var værdiløse uden for landet. Men hej, 25DM var ikke nok til at købe dig frokost i Vestberlin. Sikkert kunne det ikke være nok for en hel dag i øst? Hvor forkert var jeg ...

Jeg forsigtigt scrimped på mine penge ved at gå til en fastfood fælles på Alexanderplatz, der viste sig at være en fremragende introduktion til en centralt planlagt økonomi. Jeg betalte på forhånd, fik tre tokens og stod i tre forskellige køer: en til burger, en til chips og en til cola. Nogle smartass bureaukrat havde beregnet, at dette var den bedste måde at distribuere fastfood på. Forbrugernes bekvemmelighed var naturligvis aldrig en del af ligningen.

Foto af Hans Peter Merten

Jeg gik over til starten af ​​Unter den Linden for at se muren fra den anden side, men du kunne ikke nå inden for 200 meter: en lille hvid barriere - helt graffitifri - afgrænsede grænsen for tilgang. Jeg spekulerede på, om østtyskerne selv vidste om eksistensen af ​​disse bunkere og rævehuller. De kunne jo ikke se dem.

Østberlin havde de bedste museer i Tyskland, og det var der, at jeg tilbragte meget af min tid. Museerøen i dagens Berlin ligger helt i øst, og dens Pergamon Museum er stadig et af Europas bedste, som det var da. Da aftenen faldt, vågnede jeg længere ind og endte i Treptower Park, hvor det sovjetiske mindesmærke stadig væver stort. I 1987 spillede Barclay James Harvest den første open-air rockkoncert i DDR, men den dag var jeg alene.

Jeg havde en hurtig sit-ned bid på en café, fordi jeg ikke kunne finde en restaurant, der ville lade mig ind; med min Levis og Raybans udstrålede jeg vesthed og risikoen for ideologisk infektion må have virket for stor en risiko. Jeg havde stadig femten tyske markeder til at bruge, og det var allerede klokken 21.00. Så ramte det mig.

Foto af Jacob Bøtter

Jeg gik mod Friedrichstrasse - sammen med Checkpoint Charlie det eneste udgangssted til Vesten - fundet en bar, kom ind og gjorde, hvad jeg altid har ønsket at gøre. Jeg gik til barmand og sagde: "Jeg skal købe alle en drink."

Jeg taler tysk, hvilket lige så godt er, fordi alles tunge blev løs. Mine vesttyske venner blev alle kaldt Andy, Tim eller Mike, men her mødte jeg folk kaldet Siegfried, Ewald og Heinrich. Ja, alle så på Vesttysk TV. Alle drømte om Coca Cola og blå jeans. Alle ønskede at vide om mig og mit liv. Og ingen støttede regimet.

Jeg forlod kl. 11.30 og nåede Friedrichstrasse checkpoint fuld, men Deutschmark-fri. Jeg krydsede med femten minutter til overs og tegnede mistænkelige udseende fra pascontrollere. Jeg tog S-Bahn, passeret over muren og blev straks blinde ved lyset af tusind neonskilt. Jeg var hjemme igen.

Udforsk Berlin i dag med Rough Guide til Berlin eller Pocket Rough Guide til Berlin. Book vandrerhjem til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: