• Pluk Af Ugen

Centro: dykke ind i hjertet af Portugal

Centro: dykke ind i hjertet af Portugal

På udkig efter en mere autentisk portugisisk oplevelse undgik Olivia Rawes Algarve for at opdage Centro: et roligt og charmerende område i hjertet af Portugal.

Bages varm sol, pakket strande, travle restauranter og smukt velplejede golfbaner - for mig selv, og for de millioner feriegæster, der flocker til Algarve hver sommer, var dette Portugal. Det var sjovt, det var behageligt og solskin var garanteret. Men det var også dyrt, overfyldt og følte sig ikke meget autentisk. På jagt efter en anden side til landet gik jeg for at udforske hjertet af Portugal, Centro-regionen.

Geografisk i midten af ​​landet, omtrent mellem Porto og Lissabon, strækker Centro sig ud fra en vild, vindstødt kyst af nærtliggende strande og udfordrende surfe pauser til et frodig indre, præget af den storslåede Serra de Estrela bjergkæde. Undervurderet og lidt kendt, kombinerer området robust naturskønhed med en rig historie og opfindsomme men traditionelle køkken. Dens bjergrige midterstjerne udforskes, hvad enten man vandrer, cykler, vandrer, kano eller slapper af på en af ​​områdets 24 dejlige flodstrande. Og mens det kan være relativt uberørt, er det langt fra utilgængeligt; byene Viseu og Coimbra giver gode baser for at udforske det nærliggende landskab, mens hoteller i ombyggede attende århundrede herregårde dot bjerge og dale.

Faktisk var vi kun halvanden times kørsel fra Coimbra kano ned Mondego-floden uden en anden sjæl i syne. Floden snor sig gennem dalen her mellem stejle bjergskråninger, brede og flade spejllignende faser spredt af blide strømfald. Da vi padlede i stilhed, gik ørne og høge lejlighedsvis overhead, som om at bekræfte, at vi virkelig var ude i det fri.

Centro-regionen er også kernen i den portugisiske kultur. Coimbra var Portugals hovedstad fra 1143 til 1385 og i dag lokker besøgende med en charmerende gamle bydel med stejle brostensbelagte gader indrammet af middelalderbuer, pastellfarvede bygninger og havnefronter langs bredden af ​​Mondego.

Byen er kendt som den tragiske ramme for fortællingen om stjernekorsede elskere Pedro og Inês - Portugals største kærlighedshistorie og dybt forankret i landets kultur. I slutningen af ​​Coimbras periode som hovedstad blev Inês, den posthumt anerkendte kone af kong Peter I fra Portugal, myrdet i hvad der nu er Quinta das Lagrimas haver - det siges, at der blev afholdt en kroning for hendes lig efter hendes død .

Hvad der trækker mange mennesker her er Portugals mest prestigefyldte universitet, der dateres tilbage til 1290, og er nu et UNESCO World Heritage Site. Den mest slående bygning er det storslåede barokbibliotek. Dater tilbage til 1717 er dette et utænkeligt stort rum: indviklede udskårne bogreoler prydet med brasiliansk guldblad og stablet med smukt bundet bøger strækker sig forbi utsmykkede balkoner til trompe l'oeil malerierne, der nyder sine højt til loftet. At kaste dig omkring, ville blive tilgivet for at tro at du var i en udførlig katedral snarere end et studiested; hvordan nogen kunne fokusere på deres arbejde her er helt uden for mig.

Udover den fremragende arkitektur var Coimbras universitet også fødestedet for byens fado, en variant af den populære portugisiske musik, der voksede ud fra serenaderne i byens mandlige studerende. Fado er altid et digt, fyldt med følelser, der ofte beskæftiger sig med kærlighed, tab eller lidelse, men hvad sætter Coimbra fado fra hinanden - bortset fra at det udelukkende udspringer af mænd - er det dem, der udfører her, ikke professionelle, men mænd med regelmæssig arbejdspladser. De vælger at synge, fordi de elsker det; en lidenskab, der kommer over, når du ser en forestilling.

Billede af Olivia Rawes

Et af Centro's øvrige kulturelle højdepunkter er Aveiro, en dejlig by lige inde i landet, adskilt fra havet ved rullende klitter og en bred lagune. Farverigt malet traditionelle moliceirobåde færger turister op og ned ad kanalerne, der snor sig gennem byen, og jugendstilbygninger, med deres herligt forfaldne facader, strækker havnefronten.

Det ramte mig, hvor tæt arkitekturen afspejlede byens egen indstilling; næsten alle brostensbelagte gade var en charmerende mosaik, der spillede på havets tema med mønstre af ankre, fisk, havheste og ål fra havet og kanaler, som Aveiro historisk påberåbte. I det gamle fiskekvarter blev enkle en-dørs-en-vindueshuse fuldstændigt dækket af smukt mønstrede fliser, der fungerede som vagt mod den ætsende havluft.

Denne stærke følelse af sted blev afspejlet i de restauranter, vi spiste i. Her opstod lokale ingredienser og traditionelle opskrifter under nye, kreative guiser. På Salpoente i Aveiro, en restaurant i et gammelt salthus, spiste vi den regionale specialitet af torskefisk, givet et moderne twist og tjente som en salt ceviche parret med en sød peber sauce og præsenteret i en tin - en nik til betydningen af konservesindustrien i området. Desserten indarbejdet ovos moles, en lokal sød lavet i klostrene, hvor communion wafer, formet snarere som en flyvende tallerken sød, omslutter et smuk sødt center lavet af æggeblomme omrørt med en skræmmende mængde sukker. Her havde den en stilfuld makeover: serveret i en Kilner-krukke, den glatte ægblanding blev toppet med en skarp raspberry sorbet, der skærer gennem sin sukkeragtige tykkelse.Tilbage på Quinta das Lagrimas i Coimbra blev der også givet en dagligvarer af majsbrød gourmetbehandlingen, farvet med blækspruttefarve og drysset over en medley af curried fisk ledsaget af selleri purée.

Regionen producerer også vine, der begynder at konkurrere med sine bedre kendte naboer, Alentejo. På Paço dos Cunhas de Santar, en vinmark i hjertet af Dao, har vi haft en række lokale vine, der perfekt supplerer hvert kursus i vores måltid. Menuen var fantastisk, vinen endnu bedre, men hvad der virkelig ramte mig var, hvor meget folkene der arbejdede her elskede, hvad de gjorde, noget jeg indså, var blevet et tilbagevendende tema for min rejse.

Centro har så meget at tilbyde, smukt landskab, stor arkitektur og en forfriskende dosis af fred og ro, men det der virkelig stod ud var folkets varme. Ubesmittet ved masseturisme var der ægte lidenskab her, om det var fado-sangeren, der spændte skyndte sig fra sit arbejde som advokat til at spille for os, den ukueligt entusiastiske kvinde, der beskriver lugten af ​​Santarens gader under vinhøsten eller den altid griner Trans Serrano kano instruktører, der insisterede jeg squashed i bagsiden af ​​deres 4X4, så jeg kunne få en fornemmelse for "det bedste job i verden". Du kan komme til fred og ro, den utækkede natur eller den rige kultur, men det er den varme velkomst i hjertet af Portugal, der vil blive hos dig længe efter dit besøg.

Portugal specialist Sunvil Discovery (020 8758 4722) tilbyder en tre-nat, multi-center rejseplan i Centro fra £ 423 pp (to deling). Prisen inkluderer returflyvninger (afgang Gatwick med TAP Portugal), overnatning med morgenmad (en nat på Hotel Moliceiro, Aveiro; en nat på Casa da Se, Viseu; en nat Quinta das Lagrimas, Coimbra) og biludlejning. Alle aktiviteter skal betales lokalt. For yderligere information om regionen, besøg www.visitcentro.com. Udforsk flere af Portugal med Rough Guide til Portugal. Book vandrerhjem til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: