• Pluk Af Ugen

Slaget ved Gettysburg: 150 år videre

Slaget ved Gettysburg: 150 år videre

I et følelsesmæssigt venture til Pennsylvania, med Lincolns tale, der ekko i hans ører, husker Rough Guides forfatter Stephen Keeling slaget ved Gettysburg - det dødbringende slag i den amerikanske borgerkrig - 150 år på.

Jeg kan ikke huske, da jeg først hørte om slaget ved Gettysburg, men det var sandsynligvis i skole. Selv voksede op i Storbritannien lærte vi lidt om den amerikanske borgerkrig, dens mest afgørende kamp og præsident Lincoln, men det var ikke før college, at jeg studerede perioden mere detaljeret. Alligevel forblev det et ret fjernt emne - en historisk begivenhed med stor konsekvens, ikke et rigtigt sted.

Men selvfølgelig er Gettysburg et rigtigt sted. Da jeg endelig besøgte, havde jeg absolut ingen anelse om, hvordan det ville være; min opfattelse af Gettysburg - kampen, Lincolns Gettysburg-adresse - var alle sort-hvide billeder, et symbol på borgerkrigen og lidt mere.

Besøger et rigtigt sted, som du har studeret i så lang tid i bøger, kan ødelægge. Sipping min kaffe og nibbling min muffin i Hunt's Fresh Cut Battlefield Fries og Café, det var svært at tro, jeg var virkelig her; hvor for 150 år siden var det vendepunkt i borgerkrigen, Unionens sejr, der sluttede General Robert E. Lee's invasion af Norden med omkring 51.000 dødsfald. Men folk gik om deres forretning: kørsel lastbiler, fastsættelse af vejen, levering af breve.

I dag er Gettysburg blot en lille, ret almindelig collegeby på syv tusinde, men cocooned inden for National Military Park; rullende marker, lader og skov frosne i tid, snoet med en 24-mile auto rute foret med tunge træ "svin stramme, ko høj" rider hegn, der forbinder alle de vigtigste steder i kampen.

Jeg skulle have besøgt museet først, men jeg var for nysgerrig at se slagmarken. De fleste slagmarker, jeg havde besøgt i fortiden, var bogstaveligt talt kun felter, prikket med den ulige søjle eller to, men Gettysburg er anderledes. Vejen slanger gennem roligt, naturskønt landskab - fjerne hunde bøjer og motorer hum, og på søndag klokker chime - men er foret med dystre sten mindesmærker til slaget. Gigantiske obelisker og heroiske statuer mindes generaler, bataljoner og hele stater. Effekten er lidt som at køre igennem en kæmpe kirkegård, som selvfølgelig er den eller mindst hellig jord. Nemt hurtigt bliver det svært at absorbere kampens store skala, dets forvirrende vendinger og dets forfærdelige tab.

Den højderyg, hvor kampene startede, domineres af en stor, ensom rytterstatue af Union Major General John Reynolds, der døde her i kampens første timer - en katastrofe for Unionen. Faktisk ved slutningen af ​​den første dag havde sammenslutningerne overhånden; I dag ser observationstårnet ved Oak Ridge ned ad skråningerne mod Gettysburg College, men for 150 år siden er det her Unionens linjer smuldrede.

Men måske er den mest pointe del af slagmarken placeringen af ​​"Pickett's Charge", hvor 12.000 confederates anklagede 7000 forankrede unionsoldater i et modigt men håbløst bud om at vinde kampen. Med over 50 procent tab blev det et afgørende nederlag, der endte Lee's kampagne. Ser på tværs af de flade, græsklædte marker i dag, er det svært at forestille sig, at mange mænd døde her.

I slutningen af ​​den automatiske rute kommer du til Gettysburg National Cemetery, og her begynder skælens omfang at ramme hjem. Tusindvis af gravstener dot stedet, små rektangler af granit og amerikanske flag blandt større monumenter - og det er kun for unionsulykker (de fleste konfødererede døde endte i sydlige kirkegårde). Det var her på kirkegårdens dedikation den 19. november 1863, at præsident Abraham Lincoln afgav Gettysburg-adressen, en af ​​de mest magtfulde taler af all tid.

Det er et bevægeligt sted. Små grupper af turister vandrer rækkerne, i hushed ærbødighed; gartnere har tendens til at plotte og fugle flirter og synge i træerne. Kommer her, da organer stadig blev interred, synlige tegn på ødelæggelse rundt omkring, må Lincoln have følt sig helt ødelagt; han valgte kun at tale i to minutter, men valgte hans ord med diamantlignende formål.

Jeg flyttede videre til borgerkrigsmuseet på besøgscenteret. Med sine relikvier af slaget og den lysende film, der er fortalt af Morgan Freeman, hjælper det dig med at sætte kampen i en slags orden. Udstillinger forsøger at give et visst perspektiv på kampens lidelse, død og kampens store omfang, men kun lykkes til et punkt; Prøv at forestille sig 8000 kroppe, der ligger i den brændende sommersol, og over 3.000 døde heste bliver brændt i store pærer. Byerne blev voldsomt syge fra stanken.

Det nærmeste jeg kunne virkelig komme til kampen var på den restaurerede Gettysburg Cyclorama, en cyklus af vægmalerier, der skildrede kampens raseri i en specielt konstrueret cirkelhal, også i det nye besøgscenter. Skildringen af ​​"Pickett's Charge" er især realistisk; de spredte kroppe af heste og mænd, forvirringen og det rene håbløshed af det hele, affaldet. Da jeg havde studeret kampen på college, havde forbindelsen mellem kampene, Gettysburgs frygtelige chok og Lincolns adresse syntes næsten tilfældigt; nu begyndte det at gøre mere mening:

“…at vi her i høj grad beslutter at disse døde ikke skal dø forgæves - at denne nation under Gud skal have en ny frihed - og folkets regering, for folket, for folket, må ikke forgå fra jorden.”

Stephen Keeling er medforfatter af de Rough Guides til New York og New England. Udforsk mere af USA med Rough Guide til USA.

Efterlad En Kommentar: