• Pluk Af Ugen

Indulging i en walisisk te fest i Patagonia

Indulging i en walisisk te fest i Patagonia

Af Shafik Meghji

I 1865 bordede 153 walisiske mænd, kvinder og børn om en te-clipper, the Mimosa, i Liverpool og satte sig på en 8000-mile rejse til, hvad de håbede ville være deres lovede land. Efterladt kulturel og religiøs forfølgelse i Storbritannien ønskede pionererne at skabe en "lille Wales ud for Wales" - et sted, hvor de kunne bevare deres nationale identitet.

Efter to måneder til søs Mimosa landede i Golfo Nuevo i det nordøstlige Patagonien, en isoleret, ufrivillig og - på det tidspunkt - stort set uopbygget land. Pionererne stod over for alvorlige vanskeligheder, herunder brutalt kolde vintre, flash oversvømmelser, afgrødefejl og fødevaremangel. Nogle af dem kom hjem, andre døde. Alligevel overlevede samfundet på trods af disse uforudsigelige begyndelser og blomstrede efterfølgende. På den måde bidrog de walisiske til at cementere argentinske påstande på den vestlige del af Patagonia og åbnede regionen til udenlandske bosættere fra hele verden.

I dag, næsten 150 år senere, bevarer dette hjørne af Patagonia en karakteristisk walisisk smag, især i byerne Puerto Madryn og Trelew og byen Gaiman. Mere end 50.000 mennesker i regionen hævder walisisk afstamning, og betydelige tal taler sproget.

På Punta Cuevas i Puerto Madryn er det stadig muligt at se grundlaget for de første walisiske huse i Patagonia. En kommanderende statue - Monumento al Indio Tehuelche - markerer både århundredet af den walisiske ankomst og betaler hyldest til Tehuelche, en indfødt gruppe, der gav uvurderlig hjælp til pionererne i de tidlige dage.

Nærliggende et fascinerende lille museum fortæller bosætternes historie, udenfor, en fløjs trio flyver. Ved siden af ​​de walisiske og argentinske flag er en anden med en rød drage på en hvid baggrund toppet og tailed af tynde blå strimler - symbolet på walisisk patagonien.

En times kørsel inde i landet fra Puerto Madryn er regionens knudepunkt, Trelew; navnet betyder "landsbyen Lew" på walisisk, en henvisning til dens grundlægger, Lewis Jones. Lokale børn har mulighed for at studere walisisk i skolen her, og kulturelle delegationer fra Wales besøger jævnligt. Hver september den 0 oktober spiller Trelews centrale torv værter for de vigtigste af regionens eisteddfodau, festivaler af walisisk kultur, musik og litteratur. Højdepunktet i Trelew Eisteddfod er tildelingen af ​​to prestigefyldte præmier - The Sillón del Bardo (The Bard's Chair) til den bedste walisiske-digter og den Corona del Bardo (The Bard's Crown), som overdrages til spansksproglig ækvivalent.

Det tydeligvis walisiske sted i regionen - kendt som Lower Chubut Valley - er byen Gaiman. Billeder af røde drager er fremtrædende her, mens gadenavne omfatter "Michael D. Jones" og "J.C. Evans”. Byens britiske jernbanestation er blevet til et fascinerende lille museum, der ser udfordringerne - og triumferer - pionerlivet.

Gaimans nøgleattraktion er imidlertid dens samling af traditionelle walisiske tearooms. Disse casas de té servere de fineste eftermiddagste i Argentina, hvis ikke Sydamerika. Blandt de fornøjelser, der tilbydes, er torta galesa og bare brith (rige frugtkager), søde og salte scones, varm smørret toast, hjemmelavet syltetøj og konserves, og et udvalg af kager og bagværk samt - selvfølgelig - en krukke med perfekt brygget te.

Tearooms - hvoraf mange drives af efterkommere af de oprindelige bosættere - er baseret i atmosfæriske, ubesmittede huse udsmykket med gamle familiebilleder, walisisksprogede plakater, håndklæder med røde drager på dem, malerier af Wales og andre knick-knacks fra det gamle land.

Mens du arbejder dig gennem din for gales - En begivenhed, der kræver mindst en time eller to givet deres forbløffende størrelse - det er nemt at glemme, at du overhovedet er i Argentina.

Shafik Meghji er medforfatter af den kommende Rough Guide til Argentina. Han blogger på unmappedroutes.com, og du kan følge ham på twitter.com/ShafikMeghji.

Efterlad En Kommentar: