• Pluk Af Ugen

Mike Spencer Bown: mest rejste mand går på pension

Mike Spencer Bown: mest rejste mand går på pension

Tyveogtreds år, 195 lande og en enkelt rygsæk: Det er det, der kræves for at udfylde en rejseskovliste. Vi har alle en, og de fleste af os vil sandsynligvis ikke kunne færdiggøre det; der er bare for mange utrolige seværdigheder i verden. Men en mand har krydset hele sin liste, så vi kaldte ham til en chat.

Tilbage i 1990 på en tur rundt om i Nordamerika havde Mike Spencer Bown en epiphany i Rocky Mountain Range, der senere inspirerede en mammut rejse rundt om Jorden. Med en lille pang af sjalusi i min stemme grillede jeg ham om hans episke tur.

Så hvordan begyndte det?

Jeg stod over en dal fuld af ponderosa fyrretræer, hvor jeg kunne se alle træerne nedenfor og en kæde af søer næsten som en perlerække. Himlen var lidt blå, der var skovbrande i det fjerne, og jeg kunne se lidt af jordens kurve.

Det er sådan et mærkeligt syn, du ved. Jeg regnede med, at der må være så mange andre fantastiske, mærkelige seværdigheder. Jeg troede, Jeg spekulerer på, om nogen nogensinde har forsøgt at gå og se alle jordens forskellige økosystemer? Det var min første ide.

I de første par år vidste jeg ikke engang, hvor praktisk det var, men jeg forsøgte stadig at huske på det. Efter fire eller fem år tænkte jeg, måske er det ikke engang muligt - men jeg fortsatte bare. Efter ti år var jeg allerede halvvejs, så jeg gik bare videre og nu er jeg her.

Hvordan finansierede du alt dette?

Jeg plejede at tænke på ideer til produkter, der kunne fremstilles, som kaffeborde lavet af kaffe træ, og jeg ville få dem sendt mellem lande.

I Java nedskærer de kaffeplantager og sælger kaffetræ som brænde. Jeg ville have tabeller, der er lavt til jorden lavet af det, og da jeg solgte dem i Nordamerika, ville jeg sige, "det er ikke bare et sofabord; Det er en kaffe sofabord, fordi det er lavet af kaffe træ ". Med den ene lille joke vil du få dem til at sælge som varme kager: Jeg kunne sælge en container om dagen eller to.

Du gik til de farligste områder i verden, hvad var den skræmmeste ting, der skete på din rejse?

Somalia var temmelig risikabelt. Det var en rasende krig, da jeg var der: håndskaller whistling overhead; skydebrand overalt; trench warfare. Men jeg synes, det er faktisk ikke så slemt, i forhold til ørkenen. Da jeg var yngre, plejede jeg at gøre nogle bjergbestigning, vildmark ekspeditioner. Jeg har haft hundredvis af run-ins med bjørne. Og et bjerg løve forsøgte at dræbe mig en gang.

Umm, forsøgte en bjerg løve at dræbe dig?

Ja, et bjerg løve forsøgte at dræbe mig. Det var ret sjovt. Jeg var måde, op i bjergene, der laver en natvandring - du kan næppe se træerne foran dig, jeg gik bare med en smule måneskin. Jeg kom lidt af en dukkert i landskabet, og jeg kunne høre en slags dyre start efter mig. For at teste det stoppede jeg, og det tog et fodspor, to fodspor, og så stoppede det også. Og jeg var ligesom ooh, et bjerg løve! Hvis det var en bjørn, ville det bare blundered på. Så tænkte jeg, Åh nej, det er en situation nu! Hvad skal man gøre?

Fordi jeg ikke havde nogen våben, og det var måske 10 meter bag mig, havde jeg virkelig virkelig tænkt på mine fødder. Jeg vidste, at der var klipper overalt, og det var virkelig, virkelig stejlt. Hvis jeg selv snuble lidt, ville han have lunged. Så jeg var nødt til bare at puste ud af brystet og skridt, som om jeg kunne se alt omkring mig.

Da jeg gik ned fulgte det mig hele tiden. Jeg håbede, at det ville vende sig om, da vi kom ud af bjerget og dybere ind i dalen, men nej, det fortsatte.

Så da jeg kom til mit telt håbede jeg, at det ville gå, fordi der var så meget lugt af mig rundt. Men i stedet begyndte det at køre som mig. Det kommer frem og gør ingen støj, lige ved mig. Så jeg greb en pind, og spundet den rundt og råbte til at skræmme den af. Men det ville cirkulere, rotere og komme til mig fra en anden vinkel, og jeg bliver nødt til at gøre det samme igen og igen.

Til sidst besluttede jeg at spise masser af tun, fordi jeg måske troede, at hvis det lugter, at jeg er en kødædende, kan det forlade mig alene. Til sidst gjorde det.

Hvad er den mærkeligste ting, der er sket med dig under rejsen?

Nå, jeg ville gøreden værste hotelinspektør på jorden. Virkelig det værste! Jeg klager ikke over for ledelsen om noget. Ved du, hvordan et porcelæn toilet er noget hul indvendigt? I det sydlige Tchad var jeg på et hotel, hvor der var en rede af kødædende røde myrer med stingers, der levede inde på toilettet, og når du spylede det, ville de koge og forsøge at dræbe dig - de ville forsøge at skære din Butt med deres pincers!

Du bliver nødt til at udgyde døren og slam den lukke, og du vil høre dem skinnende mod træet. Da du ved, måtte du bruge toilettet igen forhåbentlig en time var gået, og de ville vende tilbage til deres rede. Du tror jeg er gået og klaget til ledelsen? Jeg tænkte bare OK, jeg vil være hurtig om det, ikke noget problem!

Hvad har ændret sig mest i rejser siden du begyndte?

Flyvning syntes at blive dyrere. Jeg forsøgte at undgå at flyve så meget som muligt.

En af de større ændringer har været kommunikationsændringen - det har været en ganske stor. Det plejede at være at måneder ville gå forbi, og du kommunikerede ikke med nogen.Du ville virkelig føle at du var i en anden verden. Fordi du ikke er i kontakt med familie eller venner, føler du at du er alene og du skal virkelig tale med lokalbefolkningen.

Derefter kom e-mail ind, og der var en lille smule forandring. Hver gang så ville der være en internetcafé, men for det meste folk vidste ikke rigtig, hvordan man skulle bruge det, og det var slags hit-and-miss. Men så i slutningen af ​​halvfemserne eller omkring 2000 var der en hel del emailing på gang. Kort efter kom Facebook sammen, som ændrede alt.

Og hvad med holdninger til rejse, hvordan har de ændret sig?

Jeg bemærkede, at rejsen bliver lidt mere organiseret, og folks risikotolerance går også ned. Disse dage bliver medierne vanvittige, hvis en rejsende bliver dræbt et sted. De er alle for at tale om sikkerhedsspørgsmål og hvordan folk ikke skal gå til bestemte områder på grund af manglende sikkerhed; de siger, at det er uansvarligt.

Hvilket land var mindst, hvordan du forventede det?

Pakistan var helt anderledes. Alle troede, at det var fyldt med terrorister og meget uvenlig, anti-amerikansk og anti-canadisk, så jeg troede, at jeg skulle være forsigtig, men det viste sig slet ikke tilfældet.

Jeg ankom der og alle var super venlige: nogle gange ville taxachauffører ikke acceptere betaling for den tur, de havde givet mig; hyrderne på bjerget ville bare sidde og dele deres brød med mig og måske ville jeg have lidt mad - nogle sardiner eller noget - at dele med dem. Der er god mad og det er relativt billigt - du kunne få et godt hotel til omkring seks bukke - et rigtig godt sted for rejsende.

Hvad er det vigtigste, du har lært på dine rejser?

At stole på din intuition. Først og fremmest bygger din intuition og stoler derefter på din intuition for folks tegn, om du skal gøre noget eller ikke gøre noget. Til sidst skal du få en sjette sans næsten. Du kan være i et kvarter og tænke ingen måde, jeg burde ikke gå der. Nogle gange vil din intuition sige "sikker ting, gå videre", men det er vigtigt, at du træffer den rigtige beslutning for dig selv.

Vær ikke bange for at forklare det for andre, at du ikke føler dig komfortabel - det er sådan, du undgår fare.

Mike planlægger nu at "slå sig ned og finde en kæreste" og tilbringe tid på en strand i Panama, der skriver sine eventyr til at udgive som en bog. Alle billeder med tilladelse til Mike Spencer Bown.

Hvis du vil følge i hans fodspor, skal du begynde at planlægge din rejse med Rough Guide til første gang rundt om i verden.

Efterlad En Kommentar: