• Pluk Af Ugen

Går ned ad bakke: eventyrsporter i Wales

Går ned ad bakke: eventyrsporter i Wales

Den nylige åbning af et topmoderne mountainbikecenter på 2 mio. £ har cementeret det walisiske dales 'sprudlende omdømme som et eventyr sports hub. Rough Guides forfatter Shafik Meghji gik ned ad bakke hurtigt, da han braved de walisiske mountainbike stier.

Da jeg nærmede mig Melted Welly, et snoede spor ned på det 491 meter høje Gethin Mountain, var min største bekymring ikke min egen sikkerhed, men den af ​​min cykel, der blev ansat for dagen og værdsat en cool £ 2.400. Selvom kun et mellemliggende spor, smeltede Wellys skarpe svinger, udfældede nedstigninger og løse, ujævne overflader så sikkert at give rigelige muligheder for brudte rammer, dislocated håndtag og bruised sadler, især for en nybegynder mountainbiker som mig selv.

Alligevel forsvandt, så snart jeg satte mig af, nogen larmende bekymringer hurtigt i den rene opstemthed - og lejlighedsvise øjeblikke af terror - af turen, der snakkede gennem skove, stenagtige sektioner og endda en tunnel. Der er også en fantastisk udsigt over det sydlige Wales landskab, selv om det var først da jeg nåede enden af ​​sporet afskåret, at jeg virkelig kunne sætte pris på dem.

Beliggende lige udenfor Merthyr Tydfil i de walisiske dale, en 30 minutters kørsel fra Cardiff, BikePark Wales (en-dags pass £ 5, en-dags pass med uplift £ 30) er Storbritanniens første fuldskala mountainbike center. Det er bedst tænkt som skisportssted, men for mountainbikes: i stedet for sne-dækket pister Der er 23 downhill stier - hver med idiosynkratiske navne som smeltet Welly, kul ikke Dole og svinekød Belly - skræddersyet til alle fra begyndere til proffer. De blev designet af den walisiske downhill mountainbike mester Rowan Sorrell og opretholdes af Storbritanniens eneste fuldtids mountainbike trail crew.

En flåde af minibusser giver opløftning, der transporterer dig og din cykel op til toppen af ​​Gethin Mountain, hvor stierne begynder - selvom nogle hardcore-cyklister foretrækker at nå topmødet under deres egen damp.

BikePark Wales, der åbnede i slutningen af ​​august, tilføjer til det walisiske dales boblende ry som et eventyrsports og udendørs aktivitetscenter, hvilket giver et meget tiltrængt løft til regionen efter mange års økonomiske nedgang. Der er flere andre førsteklasses mountainbike stier i de walisiske dale, herunder Afan Forest Park og Cwmcarn Forest.

Regionen er også et hotspot til klatring og grotter, og Rock Summit Center, bygget på stedet for den tidligere Trelewis drivmine nær byen Treharris, er et godt sted at få en smag af begge aktiviteter. Hjemmet til den største klatrevæg i Wales og en verdensklasse menneskeskabt grotte facilitet, tilbyder centret også kajaksejlads og kano på de nærliggende Taff Bargoed søer, et område, hvor minerne lukket i slutningen af ​​1980'erne blev anset for forurenet for offentligheden at gå ind.

Siden da har der været et stort regenereringsprojekt, og Taff Bargoedalen er noget idyllisk: såvel som kanoere og kajakere er de to krystalklar søer her populære blandt lystfiskere, der håber at fange regnbue eller ørred og på alle måder af fugleliv (77 forskellige arter er blevet set i dalen).

De walisiske dale er ikke kun for adrenalin junkier, og Bryngarw House and Country Park, lige udenfor byen Bridgend, er det perfekte sted at forkæle din indre Ray Mears med fascinerende bushcraft kurser, der lærer dig alt fra at slukke for opbygning af et husly.

Formålet med sessionerne, siger ranger Dan Lock, er mindre om at lære overlevelse færdigheder - "Hvis du går vild i naturen i disse dage, trækker du bare din mobiltelefon" - og mere om at få en dybere forståelse for den naturlige verden. Selv om det ikke er som adrenalinpumpe som at skubbe ned Gethin Mountain eller skalere en klatrevæg, lærer man at lette din egen ild ved hjælp af intet mere end en kniv, en flint og nogle nykuttede stokke er en lige så tilfredsstillende oplevelse.

For mere information om dalene, besøg www.thevalleys.co.uk eller følg @LoveTheValleys på Twitter. Shafik Meghji blogger på www.unmappedroutes.com, og du kan følge ham på Twitter @ShafikMeghji.

Udforsk flere af Wales med Rough Guide til Wales.

Efterlad En Kommentar: