• Pluk Af Ugen

Gennemse engelsk veg i de asiatiske bakker, Sri Lanka

Gennemse engelsk veg i de asiatiske bakker, Sri Lanka

Sri Lanka har mange uventede seværdigheder, men få er så surrealistiske som tidligt om morgenen i Haputale. Da daggry går i stykker, dækker tågerne, der dækker byen for meget af året, langsomt bort, og afslører de huddlede former af mørkhudede tamiler, isoleret mod kulde i uldhatte og polstret jakker, og hakker store bundt af engelske grøntsager - radiser, svenskere, kål og marv - mens den sivilske by i Sri Lanka langsomt kommer til liv i baggrunden med sine hojebusser og rodrede basarer.

Da tåge rydder og solen stiger, kommer de sprængede højder af øens bjergland langsomt ud mod nord, mens sydpå falder landet dramatisk væk til lavlandet nedenfor med den fjerne udsigt over kysten og dens sweltering Indiske Ocean strande svagt synlige i det fjerne. Som et billede af Sri Lankas uventede sidestykker har Haputale få kammerater og at stå på en bakketop inden for nogle få grader af ækvator og se en scene, der minder om en engelsk markedsby, der er gået forkert i tid og rum, for at forstå noget af de kulturelle og fysiske modsætninger af denne fascinerende forskellige ø

Modsætningerne fortsætter på landskabet ud over Haputale, da vejen snor sig op i de spredte britiske æraplantager i Dambatenne Tea Estate, hvis forældede fabrik er fyldt med de geniale viktorianske mekaniske kontrakter, som stadig bruges til at behandle bladene bragt ind fra de omkringliggende ejendomme. For den britiske besøgende er der altid den svage, mærkelige nostalgi for at se arv fra ens store bedsteforeldre, der er bevaret i en fjern og eksotisk tropisk ø. Men der er også den subversive bevidsthed om, at Haputales hillsides, der engang er koloniseret af briterne, nu har nået ud og roligt erobret fjerntliggende dele af verden på deres tur, idet de fylder teposer og chai butikker i lande så varierede som England, Iran og Indien, med en smag, der er rent og entydigt sivilansk.

Haputale kan nås med tog fra Colombo (9 timer) og Kandy (5 timer 30min). Indkvartering er begrænset til en håndfuld gæstehuse: Prøv det fremragende Amarasinghe Guest House (+91 (0) 57 2268175).

Efterlad En Kommentar: