• Pluk Af Ugen

Cykling fra London til Paris: Avenue Verte

Cykling fra London til Paris: Avenue Verte

Avenue Verte blev lanceret i 2012 og er en cykelrute med lav trafikforbindelse, der forbinder London og Paris, og gør det meste af det sydlige Englands omfattende nationale cykelnetværk og Frankrikes bucolic nord. Greg Dickinson tog til sadlen og satte ruten til testen.

"Det er ved at cykle, at du lærer konturer i et land bedst, da du skal svede op bakkerne og kyst ned dem." Ord bliver ikke klogere end dette. Det kan være hurtigere at booke et sæde på et budgetflyselskab end det er at rette en punktering, og du kan passere gennem kanaltunnelen i den tid det tager at cykle fra Big Ben til London Zoo, men Ernest Hemingways flygtige bemærkning gælder stadig halvfjerds år efter skrev han det. Der er simpelthen ikke nogen bedre måde at udforske et land end på to hjul, og med oprettelsen af ​​Avenue Verte er stien blevet sat til nybegyndere og krydrede cyklister ens. Faldende et sted mellem de to, min kæreste og jeg var snart på vej, vores panniers overfyldte figen ruller og krøllet vandtæt.

Ruten starter officielt ved London Eye, selv om den lyse blå cockerel rejst på den fjerde sokkel i Trafalgar Square syntes et mere egnet udgangspunkt for vores fire dages grand voyage. Efter slaloming omkring tidlige riser turister i Buckingham Palace og dodging hund vandrere på Clapham Common havde vi vores første smag af det lovede verte med Wandle Trail: en ti-mile sti snaking forbi gamle vandmøller langs floden Wandle til Carshalton.

Vores udvandring fra London fortsatte over North Downs. Denne gamle stribe af kridt græsarealer kunne forveksles med Peak District, hvis det ikke var et lejlighedsvis glimt af den dovne metropol i det fjerne. Herfra en stejl ned ad bakke zoomet os over M25 og ind i en uinspirerende stint gennem Redhill, Horley og Crawley - som virkelig burde have været omdøbt til "Suburbia Gris". Den kendsgerning, at den officielle (og meget gode) Sustrans guide lister Gatwick Airport som et bemærkelsesværdigt syn siger alt.

Forladt bag det, der formentlig er den dumeste strækning af hele cyklen, gik vi sammen med, hvad der formentlig er den fineste. Her leder Avenue Verte 20 miles øst, da kysten faktisk er 30 miles i syd; frustrerende for alle i et rush, men en velkommen omvej for pottende pedalere. Denne dejlige sektion ligger langs skovvejen, gennem bindingsværksbyerne og ned ad gokstien før du ankommer til Newhaven Port, den åndelige halvvejs af rejsen.

Kort før vi dockede på Dieppe blev vi henvist til den døvende højt lastede bugt, hvor et bundt af cykler og hjelme nu blev knutet i et hjørne. Under den fire timers rejse havde vi mødt nogle medcyklister, der spænder fra pensionister, Lycra-klædte herrer med knytnæve kalve, til en gruppe universitetsstuderende, der supplerede Stellas med deres madpakker. Vi gik afsted som et plet, smugly før ethvert motoriseret køretøj, og ikke glemte at holde til højre, da vi rullede langs Dieppes mastkantede strandpromenade.

Et par miles syd for havnen ankom vi i Arques-la-Bataille, udgangspunktet for den ubrugte Dieppe-Paris-jernbane, der skærer en smidig, 28-mile linje gennem Normandies undervurderede landlige landskab. Under de rigtige forhold kunne det let afsluttes om et par timer, men en mild hovedvind svækkede os og gav os mulighed for at tage de fjerne kirke spirer og ryger bondehus skorstene, der flanker ruten - et kor af kyllinger og skøjende fårdogs, der jubler os på som vi red.

Lige da det næsten begyndte at føle sig lidt for nemt, sluttede den trafikfrie vej i Forges-les-Eaux, hvor vi startede en velkommen op og ned gennem den hæklede Bray-region og stoppede i Monneville ved en særligt charmerende gæstehus drives af en pensioneret marionet og en opera-sang snedker.

Keen til at besøge Versailles Palace, afviste vi fra den officielle rute til cykelens sidste ben og fulgte Donald Hirschs anerkendte online guide, som førte os lige op til det overdådige katedrals porte. Her tilbragte vi et par timer cykling rundt om grunde, vævning mellem eftermiddagstrollere og kongelige statuer og modtaget en streng, der talte til, da vi tilfældigt kom ind i "nej cykelzonen", der førte op til paladset.

Efter at have svedt op på vores endelige bakke lige efter Versailles, nyder vi en kyst gennem Parc de St Cloud og ned til toppen af ​​Avenue Andre Chevrillon, hvor endepunktet endelig kom til syne. Jeg har set Eiffeltårnet et par gange tidligere, men det havde aldrig levet op til hype, før jeg så det stige op gennem Paris 'lavslotede byhorisont blot et par miles i det fjerne.

Enhver, der går i gang med Avenue Verte-cyklen, bør være opmærksom på, at terrænet ikke er verdens mest udfordrende, og heller ikke synspunkterne er mest kæbende (eller ruterne altid den bedste skilt). Alligevel vil dette ambitiøse projekt lede dig til glemte landbrugsbyer, til sammenklædte Franglish-samtaler og til de slags røgfyldte, tilbageholdende drikkehuller, som du normalt aldrig ville snuble over. Ved at cykle over de to hundrede miles af grønt rum, der falder mellem to af verdens store hovedstæder, oplever du noget, som ingen budgetflyselskab eller togoperatør nogensinde vil kunne tilbyde.

Udforsk flere af disse to lande med Rough Guide til Storbritannien og Rough Guide til Frankrig. Book vandrerhjem til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: