• Pluk Af Ugen

Udforskning af en uhyggelig gammel straffekoloni i Argentina

Udforskning af en uhyggelig gammel straffekoloni i Argentina

Ushuaia blev populært hos turister for at få adgang til "verdens ende" ved Argentins sydspids. Engang blev beboet af massemordnere, anarkister og pirater, efter at den argentinske regering oprettet en straffekoloni i 1896.

Ushuaia trækker horder af turister, der er ivrige efter at besøge Tierra del Fuego og opleve livet i "verdens ende", som Argentinas turistmyndigheder kan lide at style det. Få besøgende på dette maleriske og smukkeste sted indser imidlertid, at blandt byens første bosættere var nogle af landets farligste kriminelle, som var blevet sendt til det, der engang var kendt som "Sibirien i Argentina".

I et forsøg på at konsolidere Argentins suverænitet over denne del af Tierra del Fuego og åbne den for yderligere afvikling etablerede den argentinske regering en straffekoloni her i 1896. Den tidlige bys bygninger og infrastruktur - herunder den jernbane, der løber til Parque Nacional Tierra del Fuego, 12 km vest for Ushuaia - blev bygget af tvungen domme.

Med udsigt over den iskalde Beagle Channel og støttet af et snedækket bjergkæde, skal fængslet selv sikkert have været den smukkeste beliggende i verden. Ikke at synspunkterne ville have givet megen trøst til de indsatte, der oplevede virkelig forfærdelige forhold som en tur rundt om fængslet - som lukkede i 1947 og nu er et atmosfærisk museum, Museo Marítimo y Presidio - illustrerer stærkt.

Fængslet blev designet i panopticon stil - vingerne udstrålede som eger fra et halvhjul - for at give vagterne mulighed for at observere indsatte uden at de vidste at de blev overvåget. Vingene er nu blevet åbnet for offentligheden; to værtsværker og maritime udstillinger, mens vinge fire fortæller de fascinerende fortællinger om nogle af de mest berygtede beboere, hvilket giver et alt for rigtigt indblik i de rædsler, de udholdt.

Betingelserne i fængslet var mindst spartanske. Hver af de trange celler havde et lille vindue, en træplatform, der fungerede som en seng, en rudimentær stol og en smal tæller. De eneste personlige ejendele, en velopdragen fange var tilladt, var et par bøger, stationære, sukker og parrer sig (en type urte te, Argentinas nationale drikke). Farlige fanger blev holdt i kontrollen af ​​tunge kugler og pærekugler.

Et par små varmeapparater udenfor i korridoren var den eneste kilde til varme for hele fløjen. I dag, selvom du besøger i sommers højde, er der en mærkbar chill i cellerne - hvilke betingelser var der i vinterens dybder, når temperaturen i Ushuaia kan springe langt under nul, tænker næsten ikke på.

For de indsatte, der anses for at være tilstrækkelige til at arbejde, blev der brugt tilbagegående dage til at trække træer i de tætte skove, der omgiver fængslet, hacking på sten i stenbruddet eller lægning af jernbanespor. Arbejdet blev levendegjort ved en række stemningsfulde sort / hvide fotos . Enhver, der trådte ud af køen, blev sendt til "fangehullet", som er bare en dyster, da det lyder.

En af de mest berømte fanger her var Simón Radowitzky, en anarkistisk militant fængslet i 1909 for mordet på en brutal politichef, oberst Falcón, der var ansvarlig for evigtens dødsfald ved en majdag protest i Buenos Aires. Han tilbragte over 20 år i fængslet - bortset fra en kort flugt i 1918 - før han blev forvist fra Argentina i 1930. (Radowitzky's fortælling er fortalt på en lysende måde i Bruce Chatwins I Patagonien.)

Du kan også besøge celler fra andre bemærkelsesværdige indsatte, som Mateo Banks, en ejendomsindehaver af irsk afstamning, der i 1922 blev dømt for at dræbe otte personer - herunder tre af hans søskende - og Cayetano Santos Godino, en kriminelt sindssyg barnemorder med navnet El Petiso Orejudo (The Big-Eared Short Man).

Den mest stemningsfulde del af museet er imidlertid Wing 1, der er efterladt stort set uberørt. Hvis du går ind i det ærligt, transporterer du dig tilbage et århundrede eller mere: Der er ingen udstillinger, informationspaneler, opvarmning eller - generelt - andre besøgende, der efterlader dig alene med bare de tomme celler og peeling maling arbejde for virksomheden. De eneste lyde er ekko af dine egne fodspor og - når jeg var der i det mindste - de klagede mejlinger af en usynlig kat. Det er et uhyggeligt, foruroligende sted, at når du forlader fængslet og går tilbage til byen, gør du meget taknemmelighed for din egen frihed.

Shafik Meghji er medforfatter af The Rough Guide til Argentina og The Rough Guide til Sydamerika på et budget. Han blogger på www.unmappedroutes.com, og du kan følge ham på Twitter @ShafikMeghji.

Efterlad En Kommentar: