• Pluk Af Ugen

Roughing det med container skib fra Athen til Hong Kong

Roughing det med container skib fra Athen til Hong Kong

Rebecca Hall tager lang vej rundt: trediveog dage fra Athen til Hong Kong via havne i Italien og Spanien af ​​containerskib.

"Du skal helt sikkert låse din kabine dør om natten."
"Du bliver nødt til at sove i en container som flygtninge gør."
"Og du vil nok blive taget i gidsler."

Disse er et udvalg af kommentarer, jeg modtog, da jeg meddelte, at jeg havde bestilt en rejse til at rejse med containerskib fra Athen til Hong Kong. Som en kvinde var den oprindelige konklusion, som alle tegnede sig, at jeg ville være usikker, angrebet i min hytte om natten af ​​sejlere, der havde været hjemmefra og deres koner og / eller veninder i flere måneder. Alle, det vil sige, undtagen min far - som du ville have troet ville have været mest bekymret. Nej, min far plejede at være til søs i 1950'erne og vidste, hvad 'disse mennesker' var ligesom, han var - og stadig er i hjertet - en af ​​dem. Da jeg fremsatte min meddelelse, bevæbnet med al min dokumentation fra rejsebureauet som bevis for, at jeg tog det alvorligt, nikkede han kun sødt. "Du får meget af denne tur, bare du venter og ser." Han ville ikke uddybe - jeg skulle bare vente og se da.

Det var lettere end forventet. En Google-søgning udbrød en agent - Cruise People baseret i London og Toronto - der bookede sådanne ture. Der var dog brug for en vis fleksibilitet; Jeg fortalte dem, hvor jeg levede på det tidspunkt, og hvor længe jeg havde, min agent fortalte mig om ledige ruter (nogle havne har flere skibe end andre - Athen viser sig at være begrænset). Når min rute blev sorteret, kontaktede de med rederiet og tilbød mig et valg af fem forskellige soveværelseslejligheder med varierende pris.

Det viste sig, at jeg ikke behøver at være bekymret for mit soveværelse. Efter boarding skibet i Athen fandt jeg ud af min "container" på Hanjin Boston var faktisk en 25 kvadratmeter en-cabine med portholes bag på skibet, en dobbeltseng og sofa med skrivebord og minikøleskab. Det var større end nogle hotelværelser eller faktisk nogle studiolejligheder i London og kom ind til en pris på 85 euro om dagen, herunder alle fødevarer, havneafgifter og forsikring for at dække mig, hvis skibet måtte afvige selvfølgelig.

Skibet blev bygget i Korea, registreret i Tyskland og havde en bruttotonnage på 82.794. Vi havde en indendørs pool og gym med regelmæssige bordtennis turneringer (min sparring partner var altid den filippinske kok, vi udviklede en kameratskab og han plaget mig altid hvor dårlig jeg var). Syvogtyv alle mandlige besætninger var om bord; Seniorofficerer af schweizisk, tysk og polsk oprindelse, resten filippinsk. Udgang til Kina var beholderne næsten tomme eller transporterede uassocierede elektriske varer. Indgående fra Kina til Europa, ville de blive fyldt med de samme elektriske varer, denne gang samlet i fabrikker til salg i europæiske byer, samt de "Made in China" tøj, du ser på europæiske tøjholdere. Jeg var ved at se globalisering i aktion.

Så måtte jeg være nervøs for min sikkerhed om bord? Slet ikke. Hver aften spiste jeg mine måltider med det højtstående besætningsmedlem, som selvom de var midt i spisningen, alle ville stå grasiøst, mens jeg tog mig i sædet - mens jeg var den eneste her dengang, var de vant til at have passagerer, som ofte er af de "alternative" slags - freelancefotografer eller pensionister, der leder efter eventyr. Kaptajnen, øverste, anden og tredje officerer hilste mig velkommen til at sidde med dem i styrehuset på broen i deres uretid. Vi ville drikke kopper te, debattere fordelene ved U2 vs INXS, diskutere, hvad Polen var som om sommeren eller bare sidde stille i en meditativ tilstand og overveje livet omgivet af endeløs ocean og horisont.

Rebeccas fotografier:

[soliloquy id = "144900"]

Jeg huskede - med vildt - mine venners grove bemærkninger og med kærlighed min fars vidende smil, da jeg fortalte ham om min plan. Han vidste, at folk, der tilbringer deres karriere til søs, er milde naturede, og jeg indså, under min tid på skibet, at de bor i en anden verden, ikke omgivet af hverdagenes grimme; timen lang pendler til arbejde, undgår øjenkontakt på røret, rushet, rush, rush of city folk og den generelle aggression, der omgiver livet på land.

Efter de første ti dage ombord begyndte jeg at forstå sømand Bernard Moitessiers beslutning om at påbegynde sine episke rundture i verdensklasse igen og igen på trods af mange jordforbindelser og skibsvrag. Men da, efter at vi forlod Suez Havn i Ægypten, kom skibets nye sikkerhed om bord og tingene blev alvorlige. Da vores skib trådte ind i Rødehavet, så jeg på, at en speedbåd kom parallelt med os og - James Bond-stil - tre mænd klatrede op på vores rebstige og forsvandt ind i vores skibs tarm. Jeg kunne ikke møde dem før senere.

Ved middag meddelte kaptajnen, at vi alle ville have et møde. "Jeg har bedt sikkerhedsholdet om at holde os alle orienteret om, hvorfor de er her. Dette omfatter dig, Rebecca. Du er en del af os nu, og jeg har ingen hemmeligheder på dette skib, vi arbejder alle sammen som et hold. "

8 pm og jeg blev presset ind i, hvad der var kærligt kaldt "Karaoke Room". Her kom jeg ansigt til ansigt med Huey, Dewey og Lewey (ikke deres rigtige navne til sikkerhedsformål). De var alle britiske og ex-marines, der nu arbejder for et privat sikkerhedsfirma.

Huey var chefen og forklarede, at da vores skib havde bremset til elleve knuder for at spare brændstof, i disse farvande - Adenbugten - var der brug for sikkerhed mod potentielle somaliske eller yemenske pirater. (Jeg lærte senere, at det var billigere at ansætte tre vagter på £ 1000 om dagen hver i ti dage i stedet for at brænde brændstof i en hurtigere hastighed.)

"Deres chef får dem højt på et naturligt bladlægemiddel fra Kenya, så sender dem ud på skiffer til målrettede containere", forklarede Huey. Ved at se mit forfærdelige udseende skød han mig et beroligende smil. "Men vær sikker på, at disse farvande i dag patruljeres af koalitions krigsskibe og vil holde konstant radio kontakt og antallet af angreb er mindre som følge af tilstedeværelsen af ​​sikkerhed som os selv."

Efter at have holdt en respektfuld afstand fra dem, blev jeg integreret i deres ur, i løbet af 24 timer, vist hvilken type fartøjer at passe på, og hvordan de kunne gemme sig bag fiskerbåde. Vi spiste vores måltider sammen i det højtstående besætningsrum, byttede historier om kære og kun i løbet af deres træningsøvelser, der involverede at løbe og lave presser i varmen fra middagens ækvatoriale sol, mens de blev råbt af Huey, opdagede jeg nogen af deres aggression og evne til at beskytte og betjene hvis det kræves.

Efter deres ti dage med os - ligesom de havde bordet James Bond stil - forlod de skibet 12 miles ud for Sri Lankas kyst, da vi fortsatte vores vej til Hong Kong. Jeg undrede mig over de høje bygninger, da vi navngav vores vej op ad sundet til Hong Kong Harbour. Jeg kæmpede tilbage med tårer, da jeg kramte kaptajnen og min nyopkøbte onkel - overordnet officer - farvel, og det tog kun et par timer for spændingen at være i et nyt land at slides af, indtil jeg begyndte at spekulere på, hvad min nye familie "gjorde nu. Jeg savnede dem, og trængsel og travlhed i en sådan travl og beskidte by overtrådte mine sanser - jeg ønskede at være tilbage til søs, omgivet af en sådan udvidet natur.

Det var min første oplevelse at rejse som en ensom passagerer på et containerskib, og min første gang rejser gennem farligt farvande, og mens det var skræmmende i starten var det en fascinerende oplevelse. Jeg vil anbefale det til alle, der har tid til at tage lang vej rundt til deres destination. Jeg holder stadig kontakt med besætningen og sikkerheden; længe må det fortsætte.

Udforsk mere af verden med Rough Guides ebooks. Book vandrerhjem til din rejse. Og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: