• Pluk Af Ugen

Ansigt til ansigt med hvalhajer i Australien

Ansigt til ansigt med hvalhajer i Australien

Udforsk den mindre populære vestkyst i Australien, der huser det fantastiske 260 km Ningaloo Reef, Rough Guides forfatter Helen Ochyra har et tæt møde med havets største fisk.

Jeg bliver trukket gennem vandet ved hånden, bobler farende forbi mig på begge sider, den eneste lyd min egen vejrtrækning. Med hvert spark af mine flippers bliver jeg mere og mere udmattet, de åndedrag kommer hurtigere og langsommere, trækkraften på min arm mere og mere vedholdende. Jeg er lige ved at opgive, spytte min snorkel og sætte mit hoved over vand, når - der er det. Havets største fisk svømmer lige ved siden af ​​mig. En hvalhaj, nogle syv meter lang og næsten inden for berøringsafstand.

Det er det vi alle har set - ikke kun vores gruppe på 10 (det maksimale antal svømmere tilladt i vandet med hvalhajen på et eller andet tidspunkt), men stort set hver eneste person, der for øjeblikket opholder sig i Exmouth på Australiens vestkyst . Månederne fra april til juli er hval haj sæson her og observationer af denne enorme væsen er næsten garanteret i Ningaloo Marine Park farvande lige uden for havet.

Der kan være masser af dem derude, men vores rejsearrangør, Ocean Eco Adventures, tager ingen chancer, sender deres eget spotterfly til at spore hvalhajerne og sørg for, at vores båd fører til de rigtige områder - og kommer der foran de andre operatører.

I australske farvande er hvalhajer beskyttet af Wildlife Conservation Act. Kun en båd ad gangen er tilladt inden for den såkaldte "eksklusive kontaktzone", et område på 250 meter radius omkring hvalhajen, og så hvis vi ankommer andet, har vi savnet vores chance. Heldigvis er flyet og vores båd i konstant kontakt, båden bevæger sig omkring Ningaloo ifølge flyets hvalhaj observationer, og så kan vi finde hvalhajer væk fra andre både.

Vi har også flere snorkel guider til at få os alle i position - og de spilder ikke noget tid. Vi er løbende ind og ud af vandet og hopper ind fra bagsiden af ​​båden, så snart en hvalhaj kommer i udsigt. Vi har bare sekunder til at binde på vores maske og snorkle, vade i vores flippers til platformen og dykke ind. "Faces i vandet" råber de ud, og vi er ude, de af os, der ikke helt holder trit med hånden.

For mig er det svært at holde tempoet; hvalhajen ser ud til at bevæge sig temmelig, men den skærer gennem vandet med fart, fremdrevet af en yndefuld men kraftig flick af halen. Jeg svømmer hektisk sammen og undersøger dens tavler af store blege pletter - et unikt fingeraftryk, der når hele vejen langs ryggen - og dens hajlignende finner, når de bevæger sig gennem vandet.

Som jeg ser, fascineret, begynder det gradvist at gryde på mig, at jeg endelig holder trit. Jeg mimicker sin svømningstilstand, ben sparker langsommere, men med mere kraft, armene foldes bag ryggen i stedet for at klappe foran mig. Jeg kommer ind i en rytme og roen går ned.

Men så ændrer hvalhajen kurset. Halen svinger gennem vandet væk fra mig, og jeg indser, at det kun kan betyde én ting - det vender sig mod mig. Pludselig finder jeg mig selv den største mund, jeg nogensinde har set. Fordi hvalhajen er en filterføder, har den en mund mere end en meter bred for at fange så meget vand - og dermed så meget plankton - som muligt. Hvis den åbner sine kæber, føler jeg mig sikker på, at det kunne sluge mig hele.

Jeg er også sikker på, at jeg skal komme ud af vejen. Dette kan være en blid kæmpe, men det er stadig godt, en kæmpe. Og så er jeg endnu engang alle flailing arme og sparkende fødder. Syv meter hvalhaj leder lige til mig - og lige forbi mig. Jeg er så tæt på at jeg kan nå ud og røre ved det, men det er selvfølgelig mod reglerne, så jeg simpelthen ser, dumbstruck, som det suger forbi mig og videre med sin rejse.

Ingen ved, hvor de er på vej, eller hvorfor de vandrer forbi her hvert år, men en ting er sikkert - svømning med dem er virkelig utroligt.

Udforsk Australien med Rough Guide til Australien. Ocean Eco Adventures tilbyder dagsture til at svømme med hvalhajerne fra $ 395. For mere information besøg westernaustralia.com.

Book vandrerhjem til din rejse til Australien her, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: