• Pluk Af Ugen

Fordlândia: Henry Fords overgivne Amazonasby

Fordlândia: Henry Fords overgivne Amazonasby

I slutningen af ​​1920'erne transplanterede bilen tycoon Henry Ford et lille stykke af USA til midten af ​​Brasiliens Amazon jungle. Komplet med hvidkalkede huse i amerikansk stil på uklanderligt velplejede græsplæner, skyggefulde terrasser og træbelagte gader med smukke kirker, kaldte han Fordlândia, og det skulle blive verdens største gummiproduktionscenter. Mens meget af boliger og maskiner er forladt, er det stadig en funktionel by og gør en fascinerende omvej.

Min guide José, en høj ticksetmand, introducerer mig til Waldemar Gomes Aguiar, borgmesteren i Fordlândia's assistent. Waldemar hilser os varmt på hans kontor og indvarsler os. Han er ivrig for mig at lære mere om historien om denne usædvanlige by. "Latex var Amazonas guld", fortæller han mig. "Det var dyrt på det tidspunkt, så Ford fandt det ideelle sted at dyrke gummitræer."

"Her, langs Tapajós-floden, købte Ford en stor jordareal. Han kaldte det Fordlândia. Lad os huske at på det tidspunkt i begyndelsen af ​​1930'erne var WWII truende; folk vidste, at krigen kom. Store gummistoffer var ikke kun brug for bildæk, men også til krigsmaskiner. "Brasilianske tappers blev hentet fra regionen for at udtrække saft og blev forsynet med boliger i den nystiftede by.

José fører mig til en uhyggelig gammel bygning - en af ​​de mange strukturer, der forfalder her i Fordlândia's overgivne by - den farverige maling er langt falmet og efterlader kun spor af bløde nuancer. Den lange, smalle struktur var tidligere hyrede enlige mandlige arbejdere, mens de med familier blev indkvarteret i større boliger. Husene blev bygget ved hjælp af lokalt træ, og resten af ​​de materialer, der blev brugt til at konstruere byen, blev fuldstændigt importeret fra USA, herunder den store jernstruktur, der blev brugt til at bygge latexfabrikken og riverside-lageret.

Fotografisk ophavsret tilhører Kiki Deere.

Mens brasilianske arbejdere boede i byens centrum, blev amerikanske dignitarier placeret på en bjergskråning i udkanten, deres grandiose palæer sidder side om side langs en smuk mango skyggelagt boulevard. José og jeg hopper på sin motorcykel for at undersøge. Der var kun en håndfuld huse her på tiden, og de fleste står stadig, men en af ​​strukturerne ligger i fuldstændig forfald, kun dets cementerede skelet på plads. På den højre flanke af bakken, skjult bag overgroede græs, er en stor tom swimmingpool, der har længe været glemt.

Brasilianske arbejdere fik ikke lov til at komme ind i denne del af byen. I dag er der rygter i Fordlândia, som amerikanerne havde andre skjulte motiver. "Måske en metalvirksomhed, eller måske søgte de efter guld", hvisker Waldemar til mig under vores interview. Men min guide José er ikke overbevist: "Jeg tror ikke amerikanerne havde andre motiver. De levede bare bortset fra deres arbejdere og ønskede ikke, at de skulle komme her - det er alt. "

José ledsager mig til den tidligere gummiproduktionsfabrik. Det ligger nu i ruiner, dets ruder er ikke mere end glasfragmenter, der er usikre indlagt i vinduesrum; buske skubber igennem bygningens beton, grene er opbrudt i uorden. Under mine fødder hører jeg knækket af knust glas og tinkling metal. Inde i alderenmaskiner ligger glemt, de amerikanske navne er stadig meget læsbare: Brown & Sharpe, læser en af ​​panelerne. Josés stemme ekko i de ledige omgivelser: "Der er nogle ældre mennesker i byen, der arbejdede her under Fords æra; De er meget gamle, men de husker stadig, hvordan man skal betjene maskinerne efter alle disse år. "

En forladt hvid bil og en lastbil er parkeret inde i planten, spindelvæv indpakker sig rundt om ratene. Længere siddende sidder rammerne, den ene oven på den anden, som et rodet puslespil. "Disse blev overført fra hospitalet; det blev også forladt, "José informerer mig, et lille snev af sorg i hans stemme.

Han fører mig ovenpå til et stort loftsrum med spredte metalværktøjer. Koboltbokse og kasser længe sidde på hylder laden med redskaber, der er spist af rust. Morgenlyset trænger forsigtigt ind i de splinterede ruder og fylder rummet og danser ujævnt på de støvede overflader. Fabrikken ligger forsømt, men jeg kan se den fuld af livet; Jeg forestiller mig hundredvis af arbejdere, der forarbejder latex i fuld fart, klar til eksport til USA.

Amerikanerne udstedte bestemt orden og streng disciplin blandt deres arbejdsstyrke med strenge rutine, strenge rutetabeller og nummeretiketter. Ved hovedindgangen er der opsamlet lag af støv på rækker af duer, der sidder side om side. Jeg kan ikke komme tættere på dem, da dette område er indhegnet, men jeg kan se metalnummeretiketterne hævet over hver slot, der bruges til at identificere gummipapperne. De hyrede endda ernæringseksperter til at udtænke kantine menuer af en afbalanceret kost, der ville give hver arbejdstager nok kalorier til at klare sig i plantagerne.

"Arbejderne var forsynet med alt, hvad de havde brug for: Skoler til deres børn, elektricitet, mad og så videre. Men der var ikke meget frihed ", afslører Waldemar. Det kvæmmende miljø resulterede i sidste ende på arbejderne at rebelere og krævede bedre behandling og arbejdsvilkår.Men Fordlândias død havde længe været nær: Gummistræerne blev ramt af en svamp, der stumpede deres vækst; de grusede planter blev aldrig vokset; og fords projekt var i sidste ende en komplet fejl.

Utilfreds med at give op, etablerede Ford Belterra, bogstaveligt talt 'smukt land', en jordkomponent nedstrøms, som han fandt mere egnet til gummitræerne. Her har Ford også bygget rækker af pæne pæne huse, skoler, sportscentre og endda Sydamerika's bedst udstyrede hospital for projektets tusindvis af administratorer og arbejdere. Skoleundervisning var obligatorisk, og gratis eftermiddagsworkshops gav mulighed for at lære nye handler.

Alligevel var Fords drøm her kort levetid. Omkring ti år efter, at den nye by blev oprettet, ligesom gummiplanterne begyndte at vokse og producere latex, skabte forskere syntetisk gummi, der førte prisen på latex til at kollapse og Fords utopiske drøm om et Amazonian gummistyrke - som han aldrig ville sætte fod i - at smuldre igen.

Navet i denne region er Santarém, der ligger omkring midtvejen mellem Belém (ved Amazonas flodmunding) og Manaus, længere opstrøms. Der er regelmæssige fly til Santarém fra Belém og Manaus. For at komme til Fordlândia fra Santarém er der langsomme både (10-12 timer) samt hurtige både (4hr30min). Det bedste (og temmelig meget) sted at bo i Fordlândia er Pousada Americana, et familiedrevet gæstehus med spic og spændende værelser og velsmagende hjemmelavede retter.

Book vandrerhjem til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: