• Pluk Af Ugen

Santa Cruz: indgang til et alternativ Bolivia

Santa Cruz: indgang til et alternativ Bolivia

En ny direkte flyrute fra Europa til Santa Cruz de la Sierra i Bolivia kunne åbne en anden side til landet, skriver Neil McQuillian.

Rejsende, der går ud på en sydamerikansk tur, gør sjældent Bolivia deres første anløbshavn. Men da ikke-stopflyvninger mellem Europa og amtet startede igen i november sidste år (med Air Europa), kunne det blive en mere populær mulighed. Det eneste potentielle klappunkt er ankomst lufthavnen: ikke El Alto i nærheden af ​​La Paz, men Santa Cruz de la Sierra, en tropisk lavlandet i øst, som relativt få rejsende planlægger at besøge.

Bolivias største by i sin største afdeling er Santa Cruz uhyggeligt bortset fra den sædvanlige rejselute, der kan spores i en nord-syd linje, der løber fra Rurrenabaque (en base for ture ind i den bolivianske Amazon) gennem Titicacasøen og La Paz til højhøjden konstellationen af ​​Sucre, Potosí og Uyuni.

Den afskrækkende historie løber, at Santa Cruz er en pengefremstillingsmaskine, og at dens kommercielle atmosfære kun rivaliseres for at forfølge ubehag kun ved varme, støv og lejlighedsvis røg fra skarpe og brænde skovrensning i det omkringliggende område. Dem i de vestlige højlander - hvor de fleste rejsende bruger deres tid - er næppe kløe for at fjerne denne forestilling, sådan er rivaliteten og den kulturelle forskel mellem regionerne. Men du kunne male et lige så stort billede af La Paz, hvis du kun fokuserede på højdesyge, bil udstødningsfremkaldt hovedpine og fejlagtig vandrerhjem.

Santa Cruz kan også tænkes som en indgang til et alternativ Bolivia. Placeret lige hvor de Andinske Fodgænger endelig give vej, markerer det starten på en stor fladhed, der strækker sig til Brasilien, Argentina og Paraguay. Denne østlige region er landets flipside, og der er eventyr at blive haft: nord til fjerntliggende Parque Nacional Noel Kempff Mercado; øst til Chiquitos Jesuit mission kirker og Pantanal vådområder. Du kan endda gå sydpå til Chaco, hvis du virkelig ønsker at reducere dine chancer for at se en anden gringo til næsten nul.

Hvad angår byen i sig selv, er en ting, som Santa Cruz helt sikkert har, momentum. Hurtig udvidelse begyndte i 1970'erne - i stor del takket være kokainbommen - og viser ingen tegn på udlejning. Bolivias sidste folketælling i 2001 viste byens befolkning at være 1,55 m, men det forventes, at folketællingen i november 2012 vil vise nærmere 2m, hvilket gør Santa Cruz til en af ​​verdens hurtigst voksende byer.

Med hensyn til arkitektur, traditionelle turistattraktioner og den psyko-geografiske verden, der gør en by behagelig til at bare vandre om, er Santa Cruz lidt mangler. Men der er en vibration for byens centrum, og det er en mest rejsende-venlig slags, nemlig rigeligt natteliv og kvalitetsrestauranter.

I Yorimichi kan du blæse en dags backpacking-budget på en tallerken sashimi (bento-æskerne er dog fremragende værdi), mens café-bar-restaurant República tydeligvis har et indstillet designindhold bag det med menuer, der ligner en avis og bare -så indvendig indretning. Hvad angår natteliv, ville nogle tips være forældede, før denne sætning er afsluttet - det er bedst at spørge de unge medarbejdere på det fremragende Jodanga hostel om de steder, der for øjeblikket er til fordel for.

Og hvis du finder at festen tager kanten af ​​din eventyrlystne ånd, er der masser at gøre uden at vove sig for langt fra byen. Nogle 40 km vest, Parque Nacional Amboró har en gobsmacking biodiversitet i betragtning af, at den er så tæt på en større by, med flere indfødte plantearter end Storbritannien og den højeste fugletypeantal (830) af alle verdens beskyttede områder.

Det er endnu bedre besøgt fra Samaipata, en sød, stille by, der kunne blive den næste Rurrenabaque, hvis ordet kommer ud om turisme mulighederne omkring det: Du kan også tage Samaipata som din base for ture langs El Cerro de los Condores (en condor-spotting vandretur), til det arkæologiske område El Fuerte og til et sæt vandfald kendt som Cascadas las Cuevas.

En endelig ting at huske på, når vi vejer op, hvilken lufthavn der skal flyve ind er, at Bolivias øst er lykkeligt højde sygdomsfri, så du bliver ikke nødt til at afskrive to dage af din rejse, der smutter koktesoroche piller og føler sig ked af dig selv.

Neil McQuillian er forfatteren af ​​kapitlet Bolivia i den tredje udgave af The Rough Guide til Sydamerika på et budget.

Efterlad En Kommentar: