• Pluk Af Ugen

Bataner: Fra radaren på Filippinernes fjerneste øer

Bataner: Fra radaren på Filippinernes fjerneste øer

Kiki Deere, medforfatter af Rough Guide til Filippinerne, leder af turiststien til Batanes. Denne klynge af øer, der ligger næsten 150 km ud for den nordligste spids af Luzon i Filippinerne, ser kun tredive udenlandske besøgende om året.

”Batanes? Batanes? Op der? "Var reaktionen hos de fleste filippinere, da jeg fortalte dem, at jeg var ved at fange et fly nord til landets fjerneste provins. Dette blev kombineret med et forvirret udtryk, efterfulgt af en lang "Oooooooh".

Kun 190 km syd for Taiwan ligger øerne Batanes tættere på den taiwanske kyst end til det filippinske fastland. Øgruppen blev skabt efter en række vulkanske aktiviteter, da Mount Iraya udbrud omkring 325 f.Kr. - i dag en sovende vulkan, der ligger 1517m over havets overflade.

Provinsen omfatter ti øer, hvoraf kun tre er beboede: Batan Island, den største i gruppen; fredelige Sabtang Island; og den mindre tilgængelige Itbayat. Deres isolation har resulteret i en unik kultur og forskellige traditioner; Sproget, køkkenet og klimaet har ringe til fælles med resten af ​​landet.

Billede af Kiki Deere

Rullende bakker, vindruede massiver og klare klipper

Vores lille seks-sæders flyvåg rockede frem og tilbage, da vi kæmpede for at lande på vind-fejet Batan Island, hvis hovedstad Basco er opkaldt efter guvernør José Basco y Vargas, der bragte øerne under den spanske krone i 1782.

Under os strækkede grønne bølgende bakker, vindstødte massiver og klare klipper stiger 70m over havets overflade. Øens topografi varierer dramatisk fra fastlandet - med græssende køer, bølgende bakker og stærke vinde. Jeg følte, at jeg nemt kunne have været i Irland, ikke i den tropiske filippinske øgle, jeg havde rejst rejst med sine pulveriserede hvide sandstrande skygget af kokosnødder.

"I dag vil vi besøge Marlboro County, og derefter videre til Sabtang Island", meddelte min guide, så snart jeg havde afgjort Fundación Pacita, det tidligere hjem for kunstneren Pacita Abad i dag et overraskende upmarket hotel. Hans stemme var rolig og sammensat; han talte i musikalske toner og rullede sin "r" i en behagelig lilt.

Ligesom filippinsk, er Ivatan sproget med pidgin spanske ord. Ivatan er de indbyggere i disse øer og sporer deres rødder tilbage til Formosan (taiwanske) indvandrere såvel som spanierne, der rejste her i det sekstende århundrede.

Billede af Kiki Deere

Et testamente til lokalbefolkningenes tillidsfulde karakter

Vi kørte op og ned i øens mange bakker, vores lille bils motor ringer ud, da den klatrede en skråning, så vi lød et stønnligt suk, da vi nåede toppen og zoome ned på den anden side, bare at gratulere igen, da vi klatrede op næste.

Da vi kom over panden på den første bakke, var der foran os grønne græsgange, der blev græsset af heste og tyrer, med Mount Iraya og det brusende Stillehavet som kulisse.

Lokalbefolkningen lever ved at opdrage geder og køer og plante rodfrugter, der kan klare øernes hårde omgivelser, herunder yam, hvidløg, søde kartofler og løg. Fisk, husdyr og rodgrøntsager danner hovedstøtten til øernes køkken. I løbet af det meste af året flyves bestemmelserne i eller afsendes fra fastlandet, men i tyfonen er skibe og fly ofte ude af stand til at nå øerne.

Vi fortsatte sydpå langs kystvejen til Honesty Café, en ubemandet kaffebar, der sælger t-shirts, drikkevarer og snacks, hvor kunderne taber betaling i udpegede kasser, der tjener som et testamente for øens indbyggeres tillid.

Billede af Kiki Deere

Livet har ændret sig lidt i løbet af de sidste par århundreder

En stenede 30-minutters bådtur på tværs af de forreste vand i Balintangkanalen tog os til Sabtang Island, hjemsted for stejle bjerge og dybe kløfter, hvor livet har ændret sig lidt i løbet af de sidste århundreder.

Denne fredelige ø er peberet med Ivatan sten landsbyer, og den billed-perfekte by Chavayan er hjemsted for nogle af de bedst bevarede traditionelle hjem i Filippinerne. I modsætning til i resten af ​​landet hvor Nipa hytter er et almindeligt syn, huse i Batanes er lavet af kalksten for at modstå den ødelæggende kraft tyfoner, der så ofte rammer øerne.

Jeg slentrede langs byens gader, min guide opfordrede mig til at lejlighedsvis stikke mit hoved ind i stenhusene, hvis trægulve traditionelt er poleret med bananblad. Deres cogon-stråtag er robust bygget, der varer op til to eller tre årtier. Gadenavne er mejslet i stenplader.

På Sabtang Weavers 'Association solgte kvinder små genstande og tilbød mig hjemmelavede kiks, som de havde kærligt forberedt i deres ydmyge hjem. Trængtede og overraskede over for en udlænding, de stillede mig spørgsmålstegn ved min herkomst, med stolthed at vise mig de små snuffer, de havde omhyggeligt lavet.

Billede af Kiki Deere

En ældre dame med en sennep gul cardigan havde en regnskov kaldet vakul, traditionelle Ivatan hovedbeklædning lavet af strippede blade af voyavoy palme for at beskytte hende mod den stærke sol og hyppige regnvejr, der så ofte rammer øerne. Hendes grove hænder fingerede en lille håndvævet souvenir, som hun opfordrede mig til at købe.

Da jeg fløj tilbage til provinsen Luzon et par dage senere, hvor tykke jungler og travle badebyer med rimelighed tiltrækker deres retfærdige andel af turisterne, syntes de fjerntliggende øer Batanes med deres tredive udenlandske besøgende om året pludselig som om en fjern drøm.

Udforsk flere af Filippinerne med Rough Guide til Filippinerne. Sammenlign fly, book hostels eller hoteller til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: