• Pluk Af Ugen

Udsigten fra Caracas som en nation sørger Chávez

Udsigten fra Caracas som en nation sørger Chávez

Som Venezuela sørger for sin tabte leder Huge Chávez, beskriver Alasdair Baverstock stemningen i Caracas og afspejler landets ry i udlandet.

Tolv timer efter, at præsident Hugo Chávez døde, var Caracas centrale torv stadig besat af sine røde klædte tilhængere. Gennem tv-objektivet, der udsendte til hjem rundt om i verden, så scenen skræmmende. Vågnede deres arme og stampede deres fødder, råbte de berøvede chavistas ud socialistiske chants og skreg "Long Live Chávez!" Som voksne mænd hylede åbent ved siden af ​​dem, så langt og så bredt som rammen kunne se.

Fra hvor jeg stod, lige uden for rammen, var gruppen en irritation snarere end en riotrisiko. Mængden af ​​måske halvtreds mennesker fulgte kameraerne, hvor de end gik, og konkurrerede om at udøve de mest ekstravagante hysterier for at få nyhedskanaldirektøren at pege på deres kameramænd mod dem.

Alle billeder af Alasdair Baverstock

Da jeg talte til Chávez-tilhængerne om deres langvarige leders død, ville andre blive med i køen for at være nærmest at tale med mig for at råbe i mit optagelsesudstyr deres radikale synspunkter, som jeg senere ville skrive ned og sende til mine redaktører i de nationale aviser, sultne efter endnu mere venezuelansk vanvid. "Det er af denne grund, denne fervor, denne hofning af et farligt billede, der grænser op til sindssyge", tænkte jeg selv, "at ingen turister nogensinde kommer til Venezuela".

Borte fra den nidkære exhibitionisme var Caracas i et dyster humør. Folk ville ikke tale med mig om den venezuelanske socialismes fremtid for mine historier, de ønskede at fortælle mig om deres personlige sorg, at de mistede den ene borger, der var beskrevet som "en del af sig selv". Taler fra Chacao, et distrikt, der ikke er til politisk overtalelse, fortalte Marela Contreras mig: "Det er en meget stor smerte, han var en del af os, vi var en del af ham. Min sjæl er ondt ". Der var ingen vold i Caracas, da nyhedskanalerne blev skildret, kun ondt.

Om natten blev Chávez død meddelt, jeg var på gaderne i Caracas. Stemningen var ikke en vrede - selvom der blev hørt skydevåben i pro-Chávez vestlige barrios umiddelbart efter meddelelsen - men af ​​stille overvejelser. En indbygger fra Chávez, José Sardinien, der talte fra oppositionsborget Altamira i det østlige Caracas, fortalte mig, "i dag har landet mistet den største mand, der nogensinde optrådte i Venezuela". Yderst høj ros givet det vitriolske had, der stammer fra disse distrikter, da lederen levede.

Jeg begyndte oprindeligt at arbejde i Venezuela som en Rough Guides forfatter til landet og se op med at lukke en hel nation, da et arbejde som guidebogsskrivning håndhæver, lærer man at sætte pris på alle aspekter af kulturen. Venezuela er et land, der egner sig til turisme med al sin vægt, praler af smukke mennesker, særprægede fødevarer, en passion for fester og en af ​​de bredeste områder af fysisk skønhed, der findes overalt. Det var nu, at jeg befandt mig som en udenlandsk korrespondent i hovedstaden og støttede landet i at fortsætte det frygtelige internationale ry, der holder turisterne væk. Det samme omdømme, der gjorde min far, i telefonen fra aktiv tjeneste i Irak år før, fortæl mig "Alasdair, gå ikke til Venezuela. Hugo Chávez er ikke gode nyheder ".

Den forbavselse, som den vestlige verden modtog i oktober sidste år, at Chávez havde vundet endnu et valg og med en betydelig margin viste misforståelsen, som vi har af Venezuela.

Chávez kom til magten i 1999, efter at en uhyre korrupt regering blev udslettet af et militært kup. Den daværende fængslede officer, der havde brugt de to foregående år i fængsel efter et mislykket militærkup, blev husket for sin tale til nationen fra præsidentpaladset i Miraflores, Caracas, før han blev taget til fængsel. Han sagde til sin nation, oprigtigt og ærligt, at kigge ind i kameraet som chavistas i hele Caracas i dag har lært, "vi har svigtet i vores forsøg. For nu".

Hvis Chávezs død opmuntrer flere besøgende til landet, vil boostet give den skræmmende økonomi, og uddannelsen af ​​internationale anliggender, som det bringer til hendes folk, kan kun være en god ting. Hvis der er en generel tendens til global turisme, er det først, at eventyrerne ankommer, backpackerne følger, hvorefter backpackernes forældre bringer bagud, jaloux på deres børn og er ivrige efter at besøge et land, som de beskriver som tilgængelige. Venezuela er stadig fast i den første kategori. Så hvis du er backpacker, kan du fremme dig selv til eventyrleder? Colombiansk turisme blomstrer, og landet er perfekt placeret til at forsyne sin nabo med en stabil strøm af backpackere.

Chávez repræsenterede folks stemme, til de mennesker, der lyttede til ham. Efter mange års undertrykkelse, da Venezuelas store olie reserver gjorde de få kapitalister rigere, var Chávez et frisk pust. Han kom til magten og begyndte at give ting til folk, der ikke havde noget før, gratis. Han optrådte hver søndag på sit ugentlige tv-program Alo Presidente, da han ville rydde folkets problemer over telefon og vokse lyrisk i timevis ad gangen.

Han positionerede voldsomt mod "imperialisterne", den amerikanske regering, som han skyldte for den enorme lidelse i hele landet, før han kom til magten. Chávez var elsket overalt i Venezuela, og når vi først tager fat på den fulde kraft af adulationens følelse mod den kontroversielle leder, den enorme sorg, landet føler, og choket om at have tabt så stor karakter, så kan vi begynde at se hvorfor disse Chavistas græd foran kameraerne, fordi de græd bag dem også.

Udforsk et af de mindst besøgte lande i Sydamerika i The Rough Guide til Sydamerika på et budget.

Har du udforsket Venezuela? Hvad var dine indtryk af landet og dets folk?

Efterlad En Kommentar: