• Pluk Af Ugen

Leder du efter den sande Timbuktu

Leder du efter den sande Timbuktu

Timbuktu har længe været et mytisk og overbevisende sted, en punchline for mange, der aldrig vidste, at det virkelig eksisterede, og dets seneste problemer er bare de seneste i en lang række op- og nedture til den maliske by. Richard Trillo fortæller stedets fascinerende historie og reflekterer over sine egne oplevelser der før spørger hvad der er næste for denne urolige og fascinerende plet.

"Er det det?" Var Bob Geldofs bemærkning efter at have kigget rundt om en af ​​Afrikas mest berømte byer på tidspunktet for Live Aid-kampagnen i 1980'erne. Mali's minister for kunst og kultur var i mellemtiden passende uigennemsigtig, da han blev spurgt, hvorfor byen var kendt som Timbuktu den Mystiske. "Hvis jeg fortalte dig hvorfor det var mystisk, så ville det ikke være mystisk", fortalte han en mystificeret journalist.

Det er den by, hvor unge dudes virkelig sælger T-shirts, der erklærer "Jeg har været i Timbuktu og tilbage". Eller før, indtil vold og konflikt forårsagede det lille udlandssamfund (en håndfuld ngo'er og eventyr-hotelgæster, der var gift med malere) at flygte, mens selv de mest frygtløse overlandskunder slog det fra deres rejseplaner [og FCO rådede mod alle rejser].

Malis historie

Tuareg kamel herders grundlagde Timbuktu i det ellevte århundrede. I hundreder af år har de kontrolleret og beskattet det, men boede sjældent der. Ved 1330, da byens berømte og smukke muddersten og træ Djinguereber-moske blev bygget, var Timbuktu blevet en del af Mali-imperiet og et stort handelssted og islamisk stipendium. Som Mali-imperiet faldt, kom Timbuktu under beskyttelse af Songhai imperiet i Gao (den næste by øst langs floden). Men da marokkanerne invaderede i 1591 med deres skydevåben - og en hær, der indbefattede spanier, skotsk og irsk - og Timbuktu blev ransacket, dens rigdom caravanned nord og dets lærde henrettet eller forvist. I mere end 200 år er "Timbuctoo" slået ned i sandet, og det var kun i det nittende århundrede, at der var afklarede rapporter om byens fortsatte eksistens fra opdagelsesregeringerne René Caillé, Gordon Laing og Heinrich Barth.

Efter Mali's uafhængighed fra Frankrig i 1960 (efter sytti års beskæftigelse) var der turisme til Timbuktu, da overlandse eventyrere søgte sine slående moskeer, de gamle opdagelseshuse og et eller to museer. Hele byen har været en UNESCO verdensarvssted siden 1988. I 1990'erne blev der med nogle udenlandske midler oprettet manuskriptbiblioteker. Der var en kort højdepunkt i århundredeskiftet, da Festival au Désert blev grundlagt, Tuareg musik nåede internationale ører og tusindvis af besøgende kom til byen for at gå sine støvede gader og bargain på håndværksmarkederne.

Moderne Mali

Da Mali først brød ind i verdens nyheder i slutningen af ​​2011, med kidnappingen af ​​tre vestlige turister i byens centrum og mordet på en fjerde af løsrivelsesansøgere, der hævder forbindelser til Al-Qaida, var navnet Timbuktu pludselig overalt. Da Tuareger, der havde tjent i de libyske væbnede styrker, vendte tilbage efter Gaddafi med deres våben efter flere år hjemmefra, var rapporter fra Timbuktu modstridende: Tuareget planlagde enten et nyt oprør i Mali (de havde oprørt to gange før, men havde undertegnede en omfattende fredsaftale), eller de blev givet en - bogstaveligt talt - afvæbne velkommen og reintegreret i deres lokalsamfund. De fleste kommentatorer erkendte, at størstedelen af ​​Tuareg var religiøse moderat: andre så mørkere skygger, der flyttede blandt dem.

I marts 2012 begyndte Malis hær, der var rasende over for at være under-resourced af hovedstaden Bamako som et nyt oprør, faktisk begyndt at brygge, omstyrt regeringen. Tuareg-militserne i den nordlige del af landet udnyttede magtvakuumet til at erklære uafhængighed - det langtangivne mål for mange af Sahara's Tuareg-folk, der engang halvt blev lovet deres eget land, Azawad, af franskmændene.

Tuareg autonomi i nord i 2012 var kort. Tuareg-separatisterne blev hurtigt oversvømmet af tre forskellige selvdeklarerede bånd af religiøse jaloux-banditter (Al-Qaida i det islamiske Maghreb, Ansar Dine og Movement for Unity og Jihad i Vestafrika). Alliancer skifter hurtigt, men AQIM kom til at dominere og klamrede de moderate muslimer i de nordlige byer til en voldsom fortolkning af sharia-loven, der forbyder de fleste former for populær og traditionel kultur, hvad enten det er islamisk eller international. Rygning: forbudt. Musik: forbudt. Unveiled kvinder: forbudt. Der var amputationer og stoninger.

Timbuktus 333 hellige blev mocked og deres grave og mindesmærker blev desecrerede. Og Timbuktus gamle arabiske manuskripter, der var blevet samlet i biblioteker og lærernes huse i byen siden det først blev universitetsby i det fjortende århundrede og dækkede emner så omfattende som matematik, optometri og astronomi, blev behandlet som dybt mistænkelige i bedste fald og i værste fald kun egnet til brænding.

Da Malis status tumblede fra noget af et friheds- og demokratisk bastion i den vestafrikanske region til et rystet slagtekroppe af et land, det var navnet på den mest berømte by, der trended (godt, lidt) på Twitter.Men for hver terroristisk nørd, der deler information om de forskellige jihadistiske spillere omkring Timbuktu og hævder - inddragelsen af ​​den algeriske sikkerhedstjeneste i handlinger af "falsk flag terrorisme", var der en anden tweet, der sagde noget i tråd med: "Bare fundet ud Timbuktu er for rigtige !! Ingen måde. Mit gran snakker altid om at gå til Timbuktu LOL! "

Franskerne kom ud af det blå i januar, da det så ud som om jihadisterne kunne true byer tæt på Bamako og hurtigt udstødte dem fra vigtige bycentre, herunder Timbuktu. Som jeg skriver, har der været selvmordsangreb og udbrud af gadekampe i Gao, men Timbuktu er rolig, selvom de fleste tuareg og arabisktalende beboere er flygtet og frygter repressalier. [FCO anbefaler stadig at undgå rejser til hele landet.]

Personlige refleksioner

Jeg har en triviel forbindelse med Timbuktu: Det var hvor en ven og jeg gik i 1977, da vi først brugte de teknikker, vi havde praktiseret i Hampshire for at udforske verden. Vores tommelfinger tog os til Dover ("Hvor er du to til da?"), Gennem Frankrig og Spanien, over Sahara, med franske truckers og ind i en anden verden på Nigers bredder. Vi smagte vores første mango, samplede malaria, svedte det ud med diktatorens mænd i deres falske politistationer og tilbragte fire dage på et træ Pinasse, huggede blandt plader af rock salt, poling op Niger floden mod vores mål. Det var 17 år efter uafhængighed, og endda longhairs som os blev stadig kaldt "protektor” ("chef"). Timbuktu var elendig fattig; Vi fandt, at byen var miles nord for floden; og vi spiste et måltid om dagen på Chez Baba, en skræmt restaurant, der blev drevet af en wizened gammel edderkop af en mand, der holdt drikkevand i en lerbur og kastede sten på rotterne, der skuttede under hans spiseborde.

Jeg kom 26 år senere tilbage med min tiårige søn. Ikke mere "protektor”. Biblioteker var blevet bygget til Timbuktus manuskripter; byen blev twinned med en anden bookish by, Hay-on-Wye; der var et valg af hoteller; en årlig musikfestival, som Womad i ørkenen; du kunne få kold øl, check e-mails i cybercafé og se Eurosport. Timbuktu var stadig meget svært at komme til, seks timer i en Land Rover fra den nærmeste vej, men busserne langs den vej holdt tidsplaner og solgte billetter til pladser. Mali var forandret med demokrati, og barfodet, støvfældet fattigdom i 1970'erne var blevet erstattet af angst for at søge arbejde, mobilsamtalen til familien i landsbyen og den viden, som europæerne kommer til turisme og Tuareg musik bragte penge .

I 2011, en måned før kidnappelserne, gik jeg tilbage igen i en gruppe journalister og rejsebureauer. Vi blev guidet rundt om i landet af Mali's turismeministerium for at demonstrere, hvor sikkert det var. Fra Bamako til Ségou, og fra Mopti til Djenné, blev vi glædeligt med glæde af folk, der var forsynet med terrorbeskyttelser, der afskrækker turister, deres potentielle kunder. Vi trak langs klipperne i det betagende smukke Dogon-land, og vi fløj ind i Timbuktu, hvor vores posse af 4x4'er klumpede gennem byen mellem moskeerne og opdagelseshuse og til sidst ud i klitterne til Tuareg dansende ved solnedgang og en mechoui fest af stege fårkød. Den aften gik de fleste af os igen fra vores hotel til en af ​​Timbuktus få natklubber og tilbragte flere timer på at slå øl og kaste et par tvivlsomme træk blandt en skare af fashionabelt krympet Tombouctiens - Alt til et lydspor i Mali, der ikke kan skelnes fra det, vi havde hørt i Malia.

Redning af lærebogen

I dagene før jihadisterne flygtede Timbuktu, besøgte de bibliotekerne og havde til hensigt at ødelægge deres indhold. De spredte hvad de fandt og brændte hundredvis af gamle mængder. De første journalister på scenen udgjorde den åbenlyse konklusion. Gemt bag overskrifterne var imidlertid en opløftende historie, som sandsynligvis allerede er blevet udvalgt af Steven Spielberg: Det meste af Timbuktus håndskrev blev reddet. I løbet af 2012, under de jihadiske besætternes næse, var adskillige titusindvis af uvurderlige tekster blevet roligt væk, pakket i gamle sække, transporteret på æselkar og knallerter ned til Timbuktus havn Korioumé og derefter færdet af dugouts og flodbåde op Niger til Bamako. Andre blev stashed i tin kister og fordelt i private hjem rundt om i byen. De, der blev efterladt til at blive brændt, var dekoder, for det meste de manuskripter, der allerede var digitaliseret. Hengivenhed, tålmodighed og teknologi havde kæmpet jihadisterne og vandt.

Timbuktu's fremtid

Som i det sekstende århundrede er Timbuktus navn igen forbundet med ødelæggelse og blodsudgydelse. Kan den nogensinde hente sin status som den kolde, mystiske, fjerntliggende by på Sahara, hvor folk går ind for ørkenmusik for at se på den smukkeste farvekombination i verden - muddersten mod en blå himmel - og for at få det uundgåelige passtempel fra turistkontoret? Godt, muligvis ja. Indtil den ekstremistiske trussel krymper, vil byen altid føle sig lidt modig og sårbar, men historien om manuskripterne har uventet lagt Timbuktu på kortet på en måde, at dets arkitektoniske skatte i form af sine moskeer og madrasser ikke har Været i stand til. En by, der er kulturelt vigtig og fysisk sårbar, vil aldrig igen blive udeladt i sandet. Ville det?

Hotellerne og gæstehusene genåbnes, og turisterne vender tilbage - i tide. Mali vil konsolidere og styrke igen, når Tuareg og andre nordlige folk er sikre på, at de har en andel i regionen. (De fleste af dem, der kæmper under "jihadistiske" bannere - og deres familier - vil gerne slå deres våben i bytte for et betalende job og et sted at bo.) Når Festival au Désert - i øjeblikket i eksil i Burkina Faso - vender tilbage til sin Årlige tre dage i januar vil Timbuktu vide, at det er tilbage på sporet.

Efterlad En Kommentar: