• Pluk Af Ugen

Gamle biler og cigarer: en cubansk vejtur

Gamle biler og cigarer: en cubansk vejtur

Fra de fortryllende gader i Havana til den frodige grønne by Viñales - Rough Guides finder skribent Alasdair Baverstock, hvorfor vejkørsel er en af ​​de bedste ting at lave på Cuba.

Da vi forlod Havana, ville jeg løbe tør for cigarer. Jeg havde pustet væk min sidste Churchill natten før midt i daiquiris 'dråber og sprudlende salsa. Bag udlejningsbilens hjul var den friske havluft i Malecón - Havana's ikoniske havmur - forbandet den fuzz, som tre dage med cubanske hedonisme havde forladt bag på halsen.

Vi kørte til Viñales, tobaksproducerende land et hundrede mil vest for hovedstaden. Regionen indeholder en spektakulær nationalpark, der giver bilister en god kørsel mellem granitbastioner eller gamle klippeformationer, der springer ud af sin rige alluviale slette. Let adgang til en overnatningstur, vi krydstogt øens nordkyst, der går vest fra hovedstaden.

At køre en udlejningsbil i Cuba er en ekstraordinær oplevelse. De statelige 50'ers relikvier, der krydser langs Malecón, er så meget normen, at man glemmer, hvordan en moderne bil ser ud. Fjernbetjeningen centrallåsning af SEAT Ibiza følte en forræderi på den lykkelige hukommelse af den hule Ford-bil, vi havde klatrede ind i den foregående dag, da dets bagdøre var stoppet med at arbejde 30 år tidligere. Whisking os væk fra den ødelæggende dekadence af gamle Havana og dens blødere udkanten, annoncerede bilen sin ankomst til det cubanske landskab med en skød: den første pothole af mange.

Dagen var startet i et cubanske supermarked, der lagde op til vejen. Købmandsforretninger i det caribiske havs sidste bastion af kommunisme er en modservice-affære, der kræver både fremragende syn for at læse minutetiketterne bag scowling-ledsageren og et godt indstillet øre for at forstå cubanske drawl ('R'en, trillet gennem hele spansk- talende verden, er dæmpet i Cuba). Det forlod os kun for at finde is, og landsbyerne har planlagt denne eventualitet. Stoppe ved ethvert hus, man behøver kun at spørge nærmeste matriark, og hun vil producere en liter flaske af ting fra den nærmeste fryser. Hvordan du bryder det op i brugbare bidder er dit problem.

Foto af Alasdair Baverstock

Kubanske landsbyer strækker sig for en halv kilometer langs dens bagveje, deres arkitektur mere statelig end andre caribiske lande, og byens beboere er mere gregariske. Børn, der leger på hovedgaden, løber forbi mænd, der samles rundt i spritbutikkerne, nipper til Buccaneer-øl og sætter verden til rettigheder.

Længere langs vores rute stod en stald på toppen af ​​en bakke. Fremstillet udelukkende af strå, steg sin rustikke trekantede form over de lugtende guava lunde. Ved at trække op til strukturen ser vi et squat hus og tobaksområder. En kvinde vinkede fra verandaen og signalerede os at ledsage hende for at udforske gården.

Tobak dyrkes hele året i Cuba. Native til tropiske Amerika dyrkes planter efter de blade, de vil producere. Efter den årlige høst er tobakken "lufthærdet" i fugtige lader, inden den sælges til regeringen, landmændens eneste klient.

"Vi tjener næsten ingenting", sagde Rogelio, den robuste og mørkeøje bonde, der var kommet ind fra sit arbejde for at rulle hans tabaco. "Det har gjort det meget vanskeligt at udvide operationen. Regeringen er ked af privat virksomhed."

En cigar består af tre forskellige typer tobaksblad, der alle dyrkes separat. "Fyldstofet", som udgør hovedparten af ​​varen, "bindemidlet", der holder dens indhold på plads, og "wrap", et større og uklart blad, der danner cigarrens hud. cubanske torcedores (cigar beslutningstagere) er højt anset i øen samfund og anses for at være verdens mest dygtige. Cuba eksporterer i gennemsnit 60 millioner cigarer årligt.

Vi ankom Viñales med Rogelios håndvalsede sigarer sikkert i handskerummet. Spadseretur gennem hotellets poolside for at tage den forbløffende udsigt over nationalparken, tog vi vores pladser, bestilte vores daiquiris og åndede dybt efter dagens rejse. Vinden, kølig om aftenen, bragte stadig den søde duft af de friske tobaksfelter nedenfor - Caribiens mest spektakulære tobaksland.

Hvis du vil udforske flere af Cuba, skal du tjekke nogle af disse ruter og købe Rough Guide til Cuba for at planlægge din rejse. Book vandrerhjem til din rejse og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: