• Pluk Af Ugen

På sporet af Bruce Chatwin i Patagonia

På sporet af Bruce Chatwin i Patagonia

Bruce Chatwins I Patagonien har tjent som en bibel for dem, der rejser gennem Sydamerika siden offentliggørelsen for 40 år siden.Fire årtier følger Stephen Keeling i den legendariske rejseskribents fodspor for at se, hvor meget Chatwins Patagonia har ændret sig.

En polsk kvinde griner, da bilfærgen til Tierra del Fuego styrter over Magellan-stredet. Bussen stønner og bevæger sig meget lidt fremad og græsser lastbilen foran os. Jeg greb min stol.

Hun bølger en bog på mig. "Har du læst vores fremragende Podróże Marzeń guide til Chile?" Hun smiler igen, da bussen ruller tilbage. Buschaufføren er udenfor og stubber sin cigaret ud. Han ryster hovedet på sejlerne og forsøger at sikre vores køretøj. Jeg fortæller hende, at jeg ikke kan læse polsk.

"Du er forfatter, nej?" Hun peger på min notesblok. Ja, siger jeg. Rough Guides? Hun stirrer på mig. "Som Podróże Marzeń?" Ja, det antager jeg det. "Vil du have en kopi? Jeg har en kopi på min Samsung ". Nej tak, siger jeg. "Skal bussen være i bevægelse?" Hun rykker på og peger derefter på Bruce Chatwins I Patagonien. "Dette er din bog?" Nej, siger jeg. Det er en forfatter, der nu er død.

"Kender du Bruce Chatwin?" Hun ryster på hovedet. "Han kan lide Patagonia?" Sort af. "Åh, ja, det er så meget smukt". Hun ser trist ud. "Men i morgen går vores gruppe til påskeøen for de store hoveder."

Pixabay / CC0

Førti år siden, udgivelsen af I Patagonien gjorde Bruce Chatwin berømt over natten - i den engelsktalende verden i det mindste. I 1975 var der få turister i det sydlige Chile og Argentina. Chatwin finder Patagonia et sted for "onde" solnedgange i "rød og lilla". Det har byer af "shabby betonbygninger, tin bungalows, tin pakhuse og vind-fladderede haver", et sted fyldt med sindssyge, kriminelle og britiske excentriske, rester fra fårbrugsboomen fra begyndelsen af ​​1900'erne.

I Patagonien var en magisk bog - "en vidunderlig rejse" - om et fjernt og mystisk land. Jeg vidste, at stedet skal have ændret sig - jeg havde lige ingen idé om hvor meget.

Ushuaia, Argentina

David Stanley / Flickr

Chatwin finder Ushuaia, verdens sydligste by, især udryddelse, fuld af "blåindstillede indbyggere [som] uklædt hos fremmede". I dag er denne by måske den mest forvandlede af enhver, han besøgte, et blomstrende turistdepot, der serverer europæiske og amerikanske krydstogter og eventyr rejsende ved hjælp af Airbus-belastningen. Hovedtræket hæver med butikker, irske pubber, kølige caféer og North Face-udgange. Engelsk tales overalt.

Det gamle fængsel var en kaserne, da Chatwin ankom, "blanke grå vægge, gennemboret af de smaleste slidser" med en bordel ved siden af. Han kom på udkig efter beviser for den mislykkede anarkist Simón Radowitzky, fængslet her i 1911. Der er ikke flere bordeller (i det mindste ingen som åbenlyse), og flåden deler nu det gamle fængsel med det stilfulde Museo Marítimo de Ushuaia, der gør bygningen synes langt mindre foreboding - det er en fabelagtig labyrint af udstillinger på moderne kunst, "Malvinas-krigen" og historien om antarktisforskning.

Chatwin ville være glad for at se, at Simón også huskes, selvom den brutale mishandling han modtog ikke er - viser understreger, at Radowitzky var en anarkist og morder. Men museet er ikke helt usympatisk for fangernes situation. Ét celleblok er blevet efterladt som det var; koldt, svagt oplyst og meget trangt.

I dag bor Ushuaia for turisme, ikke "konservekrabber". Chatwin bemærker skaderne fra importerede beaver til økologi Tierra de Fuego - i dag er der ture for at se dem. Han går hele vejen til Estancia Harberton, hvor Clarita Goodall (barnebarn af den oprindelige missionær Thomas Bridges) gør ham til morgenmad.

I dag slår turbusser over til spiffy estancia i løbet af en time for guidede ture, pingviner og ejendomsmuseet. Stedet ejes stadig af Claritas søn, Thomas Goodall, men det er ikke længere en fungerende gård. Turister kommer til at spise suppe og kager på Mánacatush Tea Room.

Punta Arenas

Marco Nürnberger / Flickr

Chatwins Punta Arenas, i den nederste del af Chile, er et kedeligt sted: En slags britisk enklave i tilbagegang møder spansk by, der genvinder sig fra det marxistiske diktatur. I dag er det blomstrende fra turisme og en bonanza i naturressourcer. Lokalbefolkningen i dragter rush omkring pladsen til frokostmøder, mens forvirrede turister synes klædt på sydpolen (det er ikke at kold). De britiske fåreforædlingsmagnater fra 1890'erne - allerede et ekko i Chatwins bog - er langt væk.

Da Chatwin ankom, hilste de lokale dignitarier José Menéndez, fårgårdsmiljøærer, med et mindesmærke i Plaza de Armas: hans bronzehoved er stadig der og stadig "så skaldet som en bombe". Chatwin beskriver palazzos omkring pladsen som "for det meste officers klubber", selv om der nu kun er en klub, og de fleste er blevet banker, hoteller eller restauranter. Hotellet hvor han opholdt sig - Residencial Ritz - er nu opgivet nær havnene, en lurvet bygning til salg.

Chatwin synes at finde Salesian Fathers-museet endnu mere deprimerende, men det er også blevet fuldstændig omdannet.Glaspræsentationen af ​​en italiensk præst og otterhud er ikke mere, og jeg kunne ikke finde de to "triste kopibøger", han nævner. Museet Salesiano Maggiorino Borgatello er i dag langt mere politisk korrekt og en oplysende introduktion til regionen og dens indbyggere.

Men der er stadig en lille britisk tilstedeværelse her. Den britiske klubb og engangskonsulent lukkede i 1981 - det er nu helt en del af Bank of Chile og uden grænser, men St James Church og British School næste dør er stadig meget i erhvervslivet. Og Charley Millwards neo-gotiske fantasy hus er rundt om hjørnet, ligesom Chatwin beskriver det: "Iron Gate malet grønt, med krydsede Ms twined om med pre-Raphaelite liljer". Det er nu kontorer i den lokale avis, Diario El Pingüino.

Puerto Natales og Mylodon Cave

Julie Laurent / Flickr

Da Chatwin ankom i Puerto Natales, 240 km nord for Punta Arenas, var "husets tagene lurvede med rust og knust i vinden. Rowan træer voksede i haverne ... de fleste blev kvalt med dokker og ko persille ". Stadig et yderst shabby sted er den forsømte, enden af ​​verdensfornemmelsen helt væk; vandrerhjem overløb med backpackere på hvert hjørne. Du kan bestille en anstændig latte, cheeseburgers, flasker af kvalitet chileanske røde og billige mojitos. Polske og koreanske tourgrupper blander op og ned ad gaderne.

Hovedårsagen Chatwin besøger Natales er for Mylodon Cave, en kort køretur nord for byen. Chatwins fascination med Patagonien - og det hængsel, som hele bogen drejer rundt - havde sine rødder i et skrot af Mylodon (kæmpe dovendyr) hud, som Milward, hans bedstemors fætter, havde sendt tilbage til England.

Af alle steder i bogen var dette det, jeg var mest ivrig efter at se. Chatwin beskriver en rå, uberørt hul med en simpel helligdom til jomfruen ved munden. Indersiden ser han resterne af forstenede "sloth turds". Efter at have rodet rundt i et gammelt dynamithul finder han faktisk et andet stykke af gammel hud, bevaret af tørheden. Sandt eller ej (og Chatwin gjorde ofte ting op), blev jeg fascineret.

Da jeg besøgte var der lidt af en trafikprop. Flere turbusser var ankommet på samme tid, hovedsagelig tyskere og koreere sammen med en pakke amerikanske vandrere og en konvoj af chilenske og argentinske familier i støvede SUV'er. Hulen er tilgængelig af tydeligt markerede stier fra et lille besøgscenter - der er endda en gavebutik og anstændig restaurant på tværs af vejen. Den gabende hulmund selv har ikke ændret sig i årtusinder, men nu en livsstilsmodel af a Mylodon på bagbenene griber indgangen. Informative displays fortæller historien om den nu uddødte kæmpe. Den lille helligdom, tårn og ethvert spor af hud er længe gået sammen med enhver romantik, som stedet engang havde.

Men busserne gik hurtigt videre. Da jeg slentrede uden for hulen, kiggede jeg tilbage på tværs af de iskolde sletter mod den store snedækkede massiv i Torres del Paine. Chatwins halvt virkelige, halvt fantasebog var aldrig meningen at være en rejseguide. Og selvom Patagonia er ændret, forbliver naturligvis landskabet - stort, øde og forfærdeligt smukt.

Oplev mere af Sydamerika med. Sammenlign fly, find ture, book hostels og hoteller til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: