• Pluk Af Ugen

Nilen er tilbage: hvorfor er det tid til at vende tilbage til Øvre Egypten

Nilen er tilbage: hvorfor er det tid til at vende tilbage til Øvre Egypten

På et krydstogt fra Luxor til Aswan, langs en strækning af Nilen omgivet af nogle af verdens mest imponerende gamle monumenter, gør Keith Drew det meste af Egypts største seværdigheder, mens de stadig er folkemængdefrie.

"Kom nærmere, min kære familie", siger Addy, vores Orbital guide. "Du skal se dette." Vi samler rundt som brede øjne skolebørn, da han løber strålen i faklen langs Kom Ombo tempelets ydre korridor, ætsede figurer af gribber og slanger og andre hieroglyfiske tegn, der kommer ud af mørket, mens han scanner kalkstenvæggen.

Til sidst sætter lyset sig på en klynge af reliefs, der skildrer et mangfoldigt udvalg af medicinske instrumenter - skalpeller, tænger og tandværktøj, nogle skræmmende i deres opfindsomhed. Det ser ud til, at mens de britiske stammere stod i nærheden af ​​deres lejrbåde, foreskrev de gamle egyptere anæstetika og kontrollerede folks hjertefrekvenser med stetoskoper lavet af dyreårer.

Andetsteds, på templets indre vægge, er der fremragende skulpturer af Ptolemy XII, der forekommer før gudinden Isis. Omkring hjørnet fungerer en anden sømløs puslespil af gigantiske blokke som et lærred til en af ​​de ældste landbrugskalendere kendt for manden. Og ned mod indgangen, et dusin mumierede krokodiller - bevaret for efterlivet i henseende til templet guddom Sobek, den krokodilhovedede gud - ser ud som om de ville rive din arm af i et øjeblik, hvor det ikke var for, at de døde nogle to tusind år siden.

Kom Ombos tempel

"Det føles som graven er blevet åbnet lige for os"

Men måske den mest slående ting om Kom Ombo er turisterne. Der er ikke nogen. Dette spektakulære sted, en af ​​flere templesteder på vores fire-dages krydstogt ned ad Nilen fra Luxor til Aswan, er næsten tom.

I egyptiske turists ærefulde dage ville snesevis af krydsere ødelægge deres passagerer ved landsbyens havne, og horderne skulle blande rundt Kom Ombo i en uadskillelig masse. Der var lange vent mens guiden foran guiden foran dig løb gennem hans patter, og fortællinger af tour guides kommer til slag i et forsøg på at sikre de bedste pletter var ikke ualmindelige. Men vi er en af ​​bare en håndfuld små grupper, og vi vandrer i udendørs haller og korridorer, som vi vil, og tager tid til at pore over detaljerne uden frygt for at skabe kø.

Det er et mønster gentaget i hele vores tur. I Luxor næser vi rundt om arbejdstagerne uden en anden sjæl i syne, den landsby, der engang husede malerne, bygherrerne og balsamerne, der var beskæftiget med at skabe de monumental gravsteder i kongedalen nu kort hjemsted til kun otte turister fra England. I den nærliggende dal af noblerne føles det som om XVIII-dynastiet Tomb of Sennefer er åbnet lige for os, og der er ingen grænser for den tid, vi kan bruge til at beundre de daglige scener i hans liv, der pryder gravkammeret.

Karnaks tempel

"To drømmende dage med at glide længe opstrøms"

Kun i Karnak, det mest storslåede tempelkompleks i Øvre Egypten, støder vi virkelig på andre turister, selvom tallene er en femtedel af det, de engang var, og grupperne er let absorberet på tværs af det store sted - Amun-området alene er enorm, og dens store Hypostyle Hall, en tykning af tårnhøje søjler, berømt stort nok til at huse både St. Pauls Cathedral og St. Peter's Cathedral i Rom.

Også floden er roligt stille, og vi ser blot et halvt dusin andre krydstogtsbåde i to drømmende dage med glidende svingende opstrøms for Aswan. Fra balkonen af ​​min hytte ombord på det luksuriøse MS MayfairJeg plot Nilen, da floden indsnævrer og udvider, omdirigerer omkring den lejlighedsvise ø og sammen med små egrets perching i træet. Fiskerne padler forbi, forsigtigt bobler i vores båds ripplende vågne. Bag palmerne ved flodbredden giver vandtankede marker med sukkerrør, mango og figner hurtigt vej til tørrstødt sten og ørken. Til tider passerer vi ved banken tæt nok for at høre børn giggle, da de spiller uden for deres mudder-murhuse; hos andre føler du en verden væk fra land.

På Esna havne dræber unge drengejalabiyas (Islamiske kjoler) om bord og byttehandel begynder: "Hej herr, du kan lidejalabiya? ASDA pris. Køb en, få en gratis". Der er hurtig handel, da vandet stiger, og sælgerne skrækker langs havnefronten og forsøger at lukke aftalen, før båden rammer den åbne flod igen. Ellers forsvinder eftermiddagen på det stilfulde solterrasse i en tåge af varme og iskold G & Ts, mens aftener bruges til at se en orange orb smelte ind i floden eller nippekarkadays (en egyptisk hibiscusdrink) i cocktailloungen - ved flere lejligheder beklager jeg ikke at pakke en linnedragt og Panama hat.

MS Mayfair på Nilen

"Tidevandet i Egypten er langsomt at vende"

Ligesom Luxor er Aswans østbank fyldt med skeletterne af halvbyggede hoteller, deres udvikling "i stand" siden 2011. Men Aswan føler sig optimistisk. Den dag, vi docker, et husk på et hotel på Cornichevejen nær vores båd, har bygherrer på stedet for første gang i år. Kapacitet på det gamle Old Cataract Hotel, hvor Agatha Christie holdt op med at skrive Døden på Nilen, kryber op til, hvor det var før revolutionen.Og vi ender ender i noget, der nærmer sig en kø af motorbåde, da vi venter på at forlade Shallal Dock for den korte rejse til Isis-templet, omhyggeligt bevæget, blokere for blokken, fra hvad nu er bunden af ​​søen Nasser til en sublim beliggenhed på Philae Island.

Tidevandet i Egypten drejer langsomt. De seneste tal fra landets turistmyndighed viser, at antallet af besøgende gradvis er stigende igen, og i slutningen af ​​november løftede udenrigs- og commonwealth-kontoret deres rejsebegrænsninger til Mellem Egypten og åbner hele Nilen fra Cairo til Aswan. Kom Ombo og Karnak må ikke forblive tomme i lang tid.

EgyptAir har direkte ugentlige fly fra London Heathrow til Luxor. Et fire-nat krydstogt på Nilen fra Luxor til Aswan med Nile-kryds specialister Orbital Travel starter på £ 995 per person. Udforsk flere af Egypten med Rough Guide til Egypten, book vandrerhjem til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: