• Pluk Af Ugen

At få indvendig spor på Hanoi

At få indvendig spor på Hanoi

Den bedste måde at udforske Vietnams fortryllende hovedstad er at få en lokal til at give dig indersporet, siger Alex Whittleton.

Jeg ankom til mit hotel i Hanoi brash og smukke gamle bydel i en tilstand af blære øje spænding. Mit fly havde været længe og søvnløst, men jeg havde lige haft en af ​​de mest underholdende taxiture i mit liv. 45 minutters tur over byen fra lufthavnen føltes som en kalejdoskopisk drøm - blændende farverig, døvende højt og den perfekte primer til et ophold i den animerede hovedstad Vietnam.

Den første ting, der slog mig fra taxaen, var det utrolige antal motorcykler, der svømmede ned ad vejen. En familie på fem blev opsat farligt på den ene, et arkivskab blev fastgjort til bagsiden af ​​en anden, og en pige med en (hurtigt udløber) Fod lang fisk red på en tredjedel. Jeg indså snart, at dette ikke var noget ud over det sædvanlige. En tidevand af motoriseret menneskehed vasker nede på gaderne i Hanoi dag og nat mod en baggrund af blinkende neonskilt, store billboards og charmerende fransk-kolonial arkitektur. Rejsen var en levende indvielse til Hanoi - jeg kunne næsten ikke høre mig selv tænke med den uophørlige buzz af motorer, bip af horn og klap af gadeleverandører. Og hvis jeg oplevede sensuel overbelastning inde i taxa, spekulerede jeg på, hvad i alverden det ville være som på ydersiden.

Efter at have dumpet mine poser på hotel, havde jeg lige tid nok til et hurtigt brusebad før hoveddagen i min dag - en rundvisning i byen med en lokal studerende. Jeg havde booket gennem HanoiKids, en student-run outfit, der parrer lokale unge, der ønsker at øve deres engelsk med besøgende, der ønsker det indre spor. Du kan få en halv- eller heldagstur, og det er helt gratis. Jeg kunne ikke forestille mig en bedre måde at se byen på.

Klokken 9.00 blev jeg hentet fra mit hotel af Na, en venlig 20-årig fra Hanoi University. Jeg må have lignet en typisk frazzled turist, der har brug for perking op, fordi hun tog mig direkte til et gadekøkken til en morgenmad afpho. Normalt ville jeg have fundet oksekøds- og nudelsuppe for meget første ting om morgenen, men jeg blev reddet af et forvirret kropsur, der syntes at det var aftensmad. At sidde på gaden i det tidlige morgens solskin, planlægge en rejseplan med Na, følte jeg en stor følelse af forventning - vores første stop var at være byens berømte tumultuous gamle kvarter.

Hamborgs gamle kvarter består af 36 higgledy-piggledy baner, som er opgraderet til folk, der tømmer deres varer: alt fra bambuskurve til papirlanterne springer ud på fortovene, som dobler op som værksteder. Min hukommelse om denne ekstraordinære kvadratmile vil dog være de lækre dufte, der fyldte luften. Friske grøntsager, sizzling kød, piping varmgrøn te og søde donuts blev hungrigt afsendt ved provisoriske køkkener på hvert gadehjørne, og jeg kunne ikke lade være med at føle sig uhyggelig på trods af min enorme morgenmad.

Vi slyngede sydpå, bytte oprør af det gamle kvarter for den relative ro i Hoan Kiem Søen - centrum for den moderne by, hvor folk går på motion, spiller skak eller bare tager en pause. Na førte vejen ned ad hovedveje og backstreets, forbi chicbutikker, smuldrende facader og gamle templer.

Jeg fandt krydset vejen en hjertepirrende, svimlende prøvelse. Lane disciplin i Hanoi er ikke-eksisterende, og zebra kryds og trafiklys er resolutt ignoreret. For at komme fra den ene side af gaden til den anden, går du simpelthen ud og håber på det bedste. Jeg var heldig, jeg havde Na at greb på.

Efter en lakeside frokost med forårsbroser og en chat om Na's læreruddannelsesstudier tog vi vej til den formidable Hoa Lo-fængsel, der blev kaldt "Hanoi Hilton" af amerikanske krigsfanger i 1960'erne. Det er et fængslende, spøgelsessted, der dokumenterer de fængslede liv hos sine indsatte med bevarede solceller og forfærdelige viser af torturinstrumenter. Kun 30 minutter inde var nok, og jeg følte mig lettet over at se gaden igen.

Resten af ​​eftermiddagen gik i glæde af snak og sightseeing. Mellem motorcykel-dodging og donut-spiser, fortalte Na mig om betydningen af ​​forældrenes tilbedelse for vietnamesiske familier. Denne vægt på filial hengivenhed kommer fra Confucius, hvis lære har formet samfundet. Det føltes som det rette øjeblik for at se den store filosofs helligdommen ved det nærliggende tempel for litteratur før vi besøger vores endelige syn, Ho Chi Minh-mausoleet - endnu en helligdom, men til en meget mere moderne helte. Det endelige hvilested for den balsamede krop af Vietnams karismatiske kommunistiske leder er blevet et pilgrimssted for folk fra hele landet.

Lyset blev fading hurtigt, så vi hoppede i en taxa tilbage til hotellet. Kigger ud, gaderne følte nu som en gammel og velkendt ven. Denne tur havde været lige så spændende som jeg havde forestillet mig. Og takket være Na, havde jeg udforsket skjulte sidegader, hørt historier om familie- og kulturliv, og måske vigtigst afgjort, hvordan man krydser vejen.

Efterlad En Kommentar: