• Pluk Af Ugen

Europæisk Kulturhovedstad 2014: Hvorfor Riga?

Europæisk Kulturhovedstad 2014: Hvorfor Riga?

Januar 2014 ser starten på Rigs årlige stint som Europæisk Kulturhovedstad, en ære, den deler med den svenske by Umeå. Anledningen giver den lettiske hovedstad en gylden mulighed for at rykke af sit ry som et billigt rejsemål for vildsvinet, og fokusere i stedet på de mere kreative aspekter af dets karakter. Her er kun ti grunde til, at Riga er et så individuelt, givende og mindeværdigt sted at besøge. Alt dette vil stadig være her længe efter, at kulturkapitalen har flyttet på andre steder.

Art Nouveau arkitektur

Nogle af de bedst bevarede jugendstilarkitektur i Europa findes i Riga takket være den velhavende merkantilkultur, der blomstrede her i årene før første verdenskrig. Meget arbejdet i lokalt baserede arkitekter som Mikhail Eisenstein (far til film direktør Sergei), Rigas jugendstilblokke har en fantasmagoria af nymfer, gargoyles, sfinxer og den ulige bevingede drage. En række nyligt renoverede eksempler linje Alberta iela, hvor jugendmuseet giver et kig inden for et typisk interiør af perioden.

Big-hair og firserne popmusik - på lettisk

En måde at fordybe dig i den lokale kultur er at tilbringe en nat på Četri Balti Krekli eller "Four White Shirts", klubben der skræmmer den globale mainstream til fordel for en lettisk-eneste musikpolitik. Den korteste af shimmier på tværs af Četris kældergulv vil være nok til at overbevise dig om, at lettisk popmusik er usædvanlig melodisk, velbygget og klassisk. Det er også ekstraordinært litterært: i den kommunistiske tidsalder var popmusikken enormt vigtig for at pleje det lettiske sprog, der ofte anvender anti-regime-metaforer, som officielle censorer ikke kunne forstå. Skulle du ønske at forvirre dine nye lettiske venner med lidt forudkendelse, så nævner legendariske rockband Perkons ("Thunder"). Deres anthemiske prog-pop gav den hurtigt skiftende Letland fra 1980'erne et sprængende soundtrack - og de blev ofte forbudt som følge heraf.

Den nationale romantiske stil: Art Nouveau noir?

Mange af de grå, tårnblokede lejlighedskomplekser, der strækker sig over de centrale Riga-gader, ser ud som noget ud af et Brothers Grimm-eventyr eller en særlig uhyggelig episode af Ringenes Herre. Disse arresterende bygninger er produkter af den nationale romantiske arkitektskole, en lokal udvidelse af jugendstil, hvor baltiske folkemusikelementer - stejle spidsgeværer, spjældtag og buede ruder - blev podet på moderne byggestil. Den første eksponent af genren var arkitekt Eižens Laube - Niedra House (ved Alberta iela 11) og A. Keninš School (i Terbatas 15/17) er blandt hans bedste designs.

Ghosts of forgotten zeppelins

Så hvilken europæisk hovedstad kan prale med en bona fide Zeppelodrome bang i centrum af byen? Nå Riga kan - næsten. Byens centrale marked er anbragt i fem enorme hangarer, der oprindeligt blev bygget til at rumme de 500 fods flyskibe mod slutningen af ​​1. verdenskrig. Disse tøndebyggede bygninger er alt, der er tilbage af en projiceret Zeppelin-flyterminal, som blev planlagt under Rigas kort tysk besættelse, men aldrig sat i drift. Tilpasset til brug som byens største marked i 1920'erne, de er nu proppet fuld af råvarer fra det lettiske landskab.

Sol tilbedelse

Letland var i centrum af en blomstrende hedensk kultur, før den blev sat til sværdet af krigsførere fra det tolvte århundrede fra Vesteuropa. At dømme efter deres tendens til at stirre sjælfuldt på deres rigelige søer og skove, forbliver latvianerne meget nationen af ​​naturbedyrkere. Mange af de gamle måder bliver husket på Solmuseet, en privat samling, der udforsker den åndelige og kulturelle betydning af den brændende kloden med et display af solsymboler fra Letland og rundt om i verden. For en mere sober etnografisk tage på samme emne, gå til historiemuseet.

Underjordiske tegneserier

Grundlagt i 2007, uafhængig udgiver kus! er vokset til noget af en søjle i den europæiske grafiske kunstscene, der producerer en regelmæssig strøm af småbøger, der viser alternative illustratorer og tegneserie-talent fra hele kontinentet. En masse kus!Produktionen er international (og på engelsk), selvom almindelige lettiske bidragydere som Ingrida Pičukane, Dace Sietina og Ernests Klavinš hjælper serien med en skelnenes smag. Kus! tegneserier findes i Luka Buka kunst og arkitektur boghandel eller Istaba design butik, to flere seje steder, der skal tilføjes til din Riga must-visit liste.

Moderigtige kvarterer

Lejeboliger er høje i Rigas turist-trængte gamle bydel, og det er ikke overraskende, at mange af de mest karakterfulde steder at shoppe eller nippe til en brygge ligger en rask tur ud over. Miera Iela overvejende før-verdenskrigs gade spiller vært for en up-and-coming klynge af designbutikker, vintage tøjbutikker, hyggelige caféer og tehuse. Alternativt hoved vest over floden Daugava til øen Kipsala, hvor Kalnciema-kvarteret byder på velbevarede tømmerhuse og et enormt populært lørdagsmarked for mad og håndværk.

Hunde i rummet

Pauls Stradins Museum for Medicinens Historie er ved første øjekast et temmelig forbudt sted, der er fyldt med tandlæger og fiendish-udseende kirurgiske instrumenter.Fortsæt til øverste etage dog, og du vil blive mødt af et spændende skærm, der er viet til det sovjetiske rumprogram. Ved siden af ​​modellerne er rumsæsker og squidgyposer fyldt med rummat, der er også den originale kapsel, der er optaget af firbenet rumpioner Veterok ("Breeze"), raket i rummet sammen med Ugolyok ("Glødende Ember") i februar 1966. Begge dyr ankom sikkert tilbage på jorden 22 dage senere, og til trods for at den blev betydeligt rystet af oplevelsen, blev de hurtigt genoprettet for at leve lykkeligt nogensinde hos Moskva's Institute for Cosmic Medicine.

Revolutionær kunst

Det eneste store lettiske moderne kunstnavn, du burde have hørt om, men sandsynligvis ikke er Gustavs Klucis (1895-1938), den Riga-fødte avant-gardist, der gik til Moskva efter Første Verdenskrig for at blive den genrereglerende mester af konstruktivistisk kunst, agit-prop og photomontage. Det lettiske nationale kunstgalleri ejer en beskeden håndfuld af hans værker. Ellers giver årets Klucis-retrospektiv på Arsenal Exhibition Centre (22.-26. Oktober) mulighed for en gang i generationen at indhente hele sit arbejde.

Lysets Slot

Åbningen af ​​Letlands nye nationale bibliotek - kendt lokalt som Gaismaspils eller "Palace of Light" - ser ud til at være den vigtigste begivenhed i 2014, der giver byen et skyline-definerende arkitektonisk ikon samt en høj prestige kulturel institution . Designet af den lettisk-amerikanske arkitekt Gunars Birkerts er det helt sikkert i modsætning til alt andet i byen, der stiger over Daugava-flodens vestbredde som et hæmt beton-og-glas-isberg.

Riga er en af ​​Rough Guides 'største byer for at besøge i 2014 - du kan se den fulde Rough Guide til 2014 her.
Fuldstændige detaljer om, hvad der foregår i Riga i løbet af det kommende år, findes på den officielle hjemmeside for Riga 2014 (riga2014.org).
Du kan udforske Letland ved hjælp af Rough Guide til Europa på et budget - pas på den nye opdatering, der kommer i marts 2014. Book vandrerhjem til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: