• Pluk Af Ugen

Okinawa: Japans bedst bevarede hemmelighed

Okinawa: Japans bedst bevarede hemmelighed

Snehvide strande, kæmpe kokosnødende krabber og karate-elskende grannies: Okinawa er Japan, men ikke som vi ved det. Denne forlængende kæde af solkystede, hibiskusdrabte øer byder på en blanding af sydøstasiatisk varme, unikke "un-japanske" kultur og lækre livsforlængende mad. Andy Turner udforsker hvordan man får mest ud af en tur til Japans subtropiske paradis.

Find eliksiret af (langt) liv

En times kørsel nord for Okinawa's sprudlende hovedstad, Naha, er landsbyen Ogimi berømt over Japan for at have de fleste centenarians (folk over 100 år) i landet. Faktisk betragtes du næppe som middelalderen, når du rammer 80 her.

Dette kunne alle være ned til den lokale kost: dampende skåle med mørkegrønne grøntsager, tofu, frisk fisk og muzuku Tang, sidstnævnte hoovered op fra den Okinawan havbund og eksporteret over hele Japan. Eller måske er det knobblygoyu agurk, tilsyneladende fyldt med alle slags medicinske goodies (og ofte serveret op stegt med SPAM, af alle ting).

Uanset hemmeligheden er det sandsynligvis nej takket være den lokale hooch, awomori, 'ø sake' som kan pakke en 60% alkohol slag. Men det bør ikke stoppe med at prøve et glas - prøv den glatte, treårige version fra det lokale destilleri Chuko Awamori.

Billede af Andy Turner

Lær at være karate kid

Ikke alene er folk utrolig langvarige i Okinawa, chancerne er, at de også er nyttige i en kamp. Karate blev opfundet her i det syttende århundrede (80s film buffs kan huske en bestemt Mr Miyagi var Okinawan), og du vil se unge og gamle overskrift til den lokale dojo hver uge (men måske ikke at fange fluer med deres spisepinde).

Okinawa karate er mindre om prangende træk og mere en livsstil - "hvorfor" vigtigere end "hvordan" som de sætter det. Entusiaster kan arrangere lektioner med en erfaren Sensei (instruktør). Alternativt kan du slippe ind til Naha's Dojo Bar, for at opgrave kampsportens memorabilia og en iskold Orion-øl.

Billede af N i c o l a på Flickr(CC BY 2.0)

Kick tilbage på Japans svar til Hawaii

Okinawa kaldes ofte "japansk Hawaii", og sammenligningen synes at være egnet, når du leder til de ydre øer eller Jima. Med over 130 at vælge imellem er det vanskeligt at vælge en favorit, men Aka-jima (i Kerama-øerne), er en kort, hvis ujævn færgetur fra Naha svært at slå for ren skønhed. Når båden forlader, er du tilbage med lyden af ​​bølger, der forsigtigt lapper mod hvidt sand og duften af ​​Ryūkyū fyrretræer i havbrisen; du kan endda få øje på en undvigende Kerama hjorte tage en dukkert.

For klassisk hvidt sand og smaragd vand øjet slik skal du hoppe på et fly til Ishigaki, en del af Yaeyama-gruppen af ​​øer, 400 km sydvest for Naha. Her er Kabira Bay lige så tæt som Japan kommer til Boracay eller Waikiki Beach, med kun halvdelen af ​​kommercialiseringsniveauet. Der er endda et herligt uhøjtideligt vandrerhjem, som gør det til et fristende sted at vågne op.

Billede af Visit Okinawa

Find ud af nogle mærkelige dyreliv

Jo længere du rejser fra det japanske fastland, får Okinawos dyreliv gradvist vejrtræk. På Hatoma i Yaeyamas, store pansrede coconutkrabber, op til en meter på tværs af tømmer forbi trafik til kompis i havet. En kort båd kørsel væk på Iriomote, lille vildsvin, halvdelen af ​​deres fastlandsfætre, bevæger sig om strande, der snigrer op skildpadderæg, mens indland er en sjælden miniature 'leopard', Iriomote-katten, prowls skoven.

Billede af Visit Okinawa

Udforsk et gammelt imperium

Glide ind i Naha, ombord på den elegante lufthavnsmonorail, kunne du blive tilgivet for at tro, at ikke en enkelt bygning overlevede anden verdenskrig (byen blev ødelagt under det amerikanske angreb på Okinawa i april 1945). Endnu skjult blandt den utilitaristiske moderne arkitektur er flere påmindelser om dens højdepunkt som hovedstaden i kongeriget Ryūkyū.

En uafhængig stat, der er anbragt mellem Ming-dynastiet Kina og feudal Japan, udviklede Ryūkyū sin egen kultur og sprog, før den endelig blev vedhæftet af japanskerne i det nittende århundrede.

Indflydelsen fra sine naboer kan ses på Shuri Castle, omhyggeligt genopbygget i 1990'erne. Her står vermillion-kinesiske pagoder og udsmykkede drager side om side med minimalistiske japanske værelser udformet med tatami-måtter. Kig op, og du får øje på det Shisa eller "løvehunde", der griller ned fra taget. Denne unikke okinawanske maskot kan ses afværge onde ånder og tyfoner over øerne.

Billede af Yusuke Umezawa på Flickr (CC BY 2.0)

Se et underwater Atlantis

Dykning er fremragende på tværs af Okinawa (tjek vores rundown af de bedste steder), men den mest spændende er off lille Yonaguni, en kant af verden slags sted, inden for binokulær spotting afstand af Taiwan. Udover at være et hotspot for hammerhead hajer, er det også hjemsted for en mystisk række "ruiner", der ligner en mini Atlantis. Med kæmpe sandsten terrasser og skridt tilsyneladende skåret ud med hånden, er det fristende at tro, at dette var arbejdet i en gammel civilisation og ikke bare en udsmykning af geologi.

Billede afInde i Japan

Andy Turner rejste med Inde i Japan der tilbyder en tolv-nat ø-hoppetur til Okinawa samt specialruter for karate og dykning entusiaster.For en videospiller på øerne se Vær Okinawa.

Efterlad En Kommentar: