• Pluk Af Ugen

Hvordan virtuelt virkelighedsteknologi ændrer rejsen

Hvordan virtuelt virkelighedsteknologi ændrer rejsen

Steve Vickers undersøger, hvordan virtuelle virkelighedsteknologier ændrer den måde, vi tænker på at rejse, fra fuld-til-headset til immersive websites.

Du har måske set videoen. Filmet i et hjem i Seattle viser det en ældre dame, der læner sig tilbage i en blomstret lænestol, da en virtuel version af Toscana kommer frem for hendes øjne. Bladene ryster på træerne og hvide sommerfugle flutter gennem luften. Et eller andet sted i det fjerne bryder bølger forsigtigt ud på kysten.

"Jeg kan forestille mig, at det ser særegent ud fra dit synspunkt," siger hun og vender hovedet fra side til side. "Men min godhed, landskabet!"

I løbet af de sidste par uger af livet havde kræft gjort det for smertefuldt for Roberta Firstenberg at rejse, og selv gået op eller våge ind i haven var blevet et stort slag. Men hun sad i lænestolen med et Oculus Rift-headset, en virtual reality-enhed, der oprindeligt blev finansieret af Kickstarter, og hun kunne få en midlertidig pause fra virkeligheden.

"Oculus Rift gav hende en følelse af uafhængig mobilitet, som hun virkelig havde savnet," hendes barnebarn Priscilla, der filmade videoen, fortalte mig via e-mail. "Hun fortsatte og fortsatte med at kunne gå op ad trappen i en af ​​demoerne. Hun var en ivrig gartner og elskede sommerfugle, og var begejstret for at opleve disse ting igen, selv om det var oktober i Seattle. "

Oculus Rift havde skubbet åbne en dør. Uden at rejse overalt fik Roberta chancen for at udforske verden på ny.

I løbet af få år er virtual reality-teknologien forbedret til det punkt, hvor disse levende oplevelser nu er mulige. Når teknologien er bevaret af science fiction romaner, er teknologien nu pålidelig nok - rigtig nok - at den bliver brugt på stadig mere kreative måder. Det kan slippe folk ind i nye, fuldstændig nedslående miljøer og midlertidigt i det mindste løsne dem fra virkeligheden.

Oculus Rift udvikling kit, billede af Oculus Rift

"Da den virtuelle virkelighed først blev opfattet, blev det bare betragtet som et værktøj til ingeniørarbejde - for når indsatsen var meget høj, fortæller Sarah Cockburn-Price mig. Hun repræsenterer Virtalis, en af ​​Storbritanniens længste løbende virtuelle virkelighedsvirksomheder. Formålet med denne tidlige teknologi var, at hvis ingeniører ønskede at bygge en ny luftfartøjsbærer eller olieraffinaderi, kunne de for eksempel modellere hele sagen først og derefter udforske den ved hjælp af virtuel virkelighed. Hvis der var problemer med designet, ville de blive spottet tidligt af en rigtig person, der potentielt sparer millioner af dollars i processen.

I begyndelsen af ​​1990'erne spildede computerspiludviklere den virtuelle virkelighed som den næste forbrugertrends. Men som denne amerikanske nyhedsudsendelse fra tiden viser, forhindrede dårlige grafik nogen ordentlig følelse af realisme.

I dag er den virtuelle virkelighed endnu engang et varmt emne - og det er ikke kun spillere og store virksomheder, der bruger teknologien, med omkostningerne ved den teknologi, der falder, og computere, der er i stand til at udføre utroligt livlignende miljøer.

Piloter bruger det til at øve start og landinger; geologer bruger det til at undersøge store landskaber fjernt (både her på jorden og andre steder i solsystemet); og arkitekter bruger det til at vise folk omkring bygninger, der stadig er mange år væk fra færdiggørelsen.

"Hvis du studerer subatomære partikler, kan du oprette en virtuel verden, hvor du går ind og flyver blandt partiklerne," fortæller Cockburn-Price. "På samme måde, hvis du vil hen til Tahiti, vil du kunne modellere [øen] på en skala på 1: 1."

Denne idé om at udforske nye steder langt fra har gjort den virtuelle virkelighed særligt attraktiv for dele af rejsebranchen. Ville en gratis, virtuel reality tour af Colosseum hjælpe en rejsearrangør sælge flere helligdage til Rom? Hvad med et kig inde i byens mest luksuriøse feriesteder, med chancen for at kigge rundt i værelserne og tage en 'spadseretur' gennem restauranten, haverne eller gymnastiksalen?

Det kan måske virke farligt, men teknologien er allerede i stand og ideerne testes allerede - ikke kun af eksperimentelle unge virksomheder i Silicon Valley, men også af nogle af rejsebranchens største spillere.

Rejsebranchen går VR

Tidligere i denne måned annoncerede Thomas Cook, en af ​​Storbritanniens største pakkerejser, planer om at prøve virtuel virkelighedsteknologi ved en ny konceptbutik i Kent. Potentielle kunder inviteres nu til at tage en virtuel tur til en udvej i Mallorca ved hjælp af Oculus Rift-headsettet. Lyde fra en Thomas Cook resort tilføjes for at forbedre effekten, som er et af hotellets 'signatur dufter'. Besøgende kan også se inde i Thomas Cooks fly hytter, inden de beslutter, hvilke pladser der skal vælges.

Holiday Open Day TUI

Fra et marketingperspektiv synes det i det mindste at vise resultater: Firmaet fortalte os, at nogle af de kunder, der har turneret flyet, har valgt at opgradere deres plads til premiumklasse. Nu, som en del af en kampagne for at fremme nye fly og helligdage, planlægger Thomas Cook at give kunderne mulighed for at udforske dele af New York City med samme teknologi. Thomas Cooks store rival, TUI, (som ejer Thomson og First Choice-mærkerne) har også investeret i virtuel virkelighed - omend en enklere og mindre imponerende form, der for øjeblikket er meget mere tilgængelig for forbrugerne.

'Holiday Open Day' er et mini-site med interaktive videoer, der er optaget i den første person, med underholdende optagelser af familier larking om på vandrutschebaner og bygning af sandcastles på stranden. Brugere kan klikke fra en aktivitet til en anden, få snapshots af, hvordan deres ferie kan være i virkeligheden. Vælg 'parrets flugt' mulighed, og du får først se, hvordan det er at tage en romantisk bådtur ved solnedgang, drikke cocktails sammen ved vandet eller løbe ind i havet med din snorkel på.

I september 2014 lancerede Marriott Hotels deres 'Teleporter', som går et skridt videre og hævder at være en fire-dimensionel virtuel reality-oplevelse, der bruger VR-headsets sammen med lyde og lugt til virkelig at transportere brugerne til et andet sted.

Selv om disse tre tilgange er meget forskellige, er raison d'être identisk: at markedsføre virkelige ferie til betalende turister. Fordi selvom lyde, kan gadescener og endda lugt og smag alle integreres i dagens virtuelle oplevelser, meget af den glæde vi får fra at rejse afhænger af, at vi fysisk er der. Det er svært at have en spontan rejseoplevelse som at dele en samtale med en fremmed eller gå tabt i en kaotisk by, når verden omkring dig er scripted.

Men når man sammenligner med at bo på ét sted - på grund af pengeproblemer eller sygdom, eller frygt for at flyve eller arbejde eller noget af de andre ting, som livet kaster på os - rejser der stadig en vis appel.

"Når du ser tilbage i menneskets historie, kan du se, at vi har en tendens til at udforske," siger Dr. Alice Boyes, en blogger på Psychology Today, om Skype. "Du kan også se det hos babyer, udviklingsmæssigt - trangen til at udforske vores miljø og at skubbe vores grænser. Det er en indbygget tendens, vi har, fordi vi har brug for det til at lære. "Og i hvert fald nogle af de fordele, vi får fra at rejse, kunne også vise sig selv, når vi oplever et nyt sted næsten.

"Enhver form for forandring i miljøet vil få din tænkning til at skifte," siger Dr. Alice. "Og der er en spændingsfaktor til den virtuelle virkelighed - du får dine positive følelser stimuleret." Med en virtuel kig på et feriedestination eller hotel efter booking, foreslår hun, kan endda hjælpe rejsende med at få mere af hele oplevelsen.

"Der er nogle mennesker der ikke kan vide noget om, hvor de er på vej. De ønsker ikke at læse mange ting på internettet; de ønsker at gå og se alt med deres egne øjne. Der er andre mennesker, der gerne gør masser af forskning. De kan lide at opbygge den positive forventning. Det er ligesom i julen; det meste af fordelen er faktisk i forventning. "

Jauntfilm i Gullfoss, Island

Af alle de virtuelle virkelighedsvirksomheder, der i øjeblikket fremstiller bølger, skiller man sig ud som en potentiel spilskifter til rejsebranchen. I stedet for at bruge computergenereret grafik, som de spil, der arbejder med Oculus Rift, har Silicon Valley-opstart Jaunt sat energi i at genskabe ægte miljøer i ekstraordinære detaljer.

Omni-directional, kugleformede kameraer virker sammen med 3D-mikrofoner til optagelse af rigtige scener, som basketball spil, koncerter og berømte landemærker, så folk kan se dem i realtid senere.

"Den oplevelse, som du har som bruger, er at blive transporteret, uanset hvor kameraet er optaget," siger Jens Christensen, Jaunt CEO over telefonen. "Ting dukker op på dig, og du har lyst til at du faktisk er i den placering."

"Når du sætter på beskyttelsesbrillerne og hovedtelefonerne, er følelsen af ​​at være et andet sted en, som du ikke får, hvis du ser fjernsyn eller sidder foran din browser eller endda i filmene. Alt hvad du ser og hører er fra den anden placering. "

Brugergenererede virtuelle reality-oplevelser

Lige nu er denne slags high-end optagelser ekstremt dyrt at skabe og kun virkelig inden for rækkevidde af store filmfirmaer, såsom Los Angeles-baserede New Deal Studios, der for øjeblikket arbejder på en kort virtuel realityfilm, der blev sat under anden verdenskrig.

Men håbet er, at prisen, som med smartphones og tabletter, vil falde til et niveau, hvor forbrugerne dem selv kan blive indholdsskaberne. "På et tidspunkt vil det være fornuftigt at registrere din personlige ferie," fortæller Jens. "Eller hvis du har dit hus til salg, kan du optage dit hus i VR, så folk kan forhåndsvise det online."

Rygerne tyder på, at en forbrugerversion af Oculus Rift, som nu ejes af Facebook, kunne være tilgængelig så snart som 2015. I øjeblikket er udviklerpakker tilgængelige online for $ 350 pr. Stk. Og bruges til at oprette og afprøve indhold, der vil til sidst sælges til et bredere forbrugermål. Men Oculus Rift er ikke den eneste spiller; tech giant Sony afslørede for nylig en slick konkurrent kodet Project Morpheus, som stadig er i udvikling.

Og ultra lave budget alternativer er allerede begyndt at dukke op, og åbner spændende nye muligheder for en massemarkedsform for virtual reality. Google Cardboard er en af ​​de mest spændende udviklinger. En gør-det-selv-løsning lavet med linser, magneter og pap, blandt andet gør det muligt at vise ultra-billigt visning af virtuel virkelighed indhold. Dens hemmelige våben er en enhed, der bliver udbredt selv i udviklingslandene: smartphone.

Billede med tilladelse fra Google

Placer din Android-telefon inde i en af ​​disse hjemmebagte huse, og du kan hurtigt tage en grundlæggende, virtuel tur.Hvad med en helikoptertur over Great Barrier Reef? Eller måske en bjørnespottende tur til Ruslands Kamchatka-halvø? Brugere, der får tilstrækkelig inspiration, kan så begynde at udvikle deres eget indhold til at dele online. Dette åbner igen muligheden for individuelle ture, og rejseoplevelser sælges på platforme som App Store og Google Play, ligesom andre rejseapps sælges online i dag.

"Hver ny teknologi vedtagelse synes at gå hurtigere end den foregående," siger Jens. "Tablet-adopteringen var hurtigere end mobiltelefonoptagelsen, hvilket var meget hurtigere end vedtagelsen af ​​pc'en." På grund af denne opmuntring vurderer Jaunt, at der i de næste tre år vil være titusindvis af virtuelle reality headsets rundt om i verden, giver forbrugerne mulighed for at rejse uden at rejse.

Begrebet skiftende perspektiv, i stedet for fysisk at rejse til en ny del af verden, er en forholdsvis gammel. Overvej de 30 ulige Eiffeltårnet-replikaer stiplede rundt om i verden, mange bygget til dem, der ikke kan (eller ikke vil) rejse til den oprindelige i Paris. Og så er der skiløjperne bygget i Dubai, på trods af den latterlige varme.

På samme måde i Sverige, hvor vintertemperaturer ofte falder under nul, er en indendørs strand bygget som en slags midlertidig tilflugt fra sneen. Real sand, varm luft og jungle lyde er alle brugt hjælpe med at transportere lokale folk til troperne, med sessioner prissat pr. Time. Der er endda særlig belysning, der tilskynder menneskekroppen til at producere D-vitamin på samme måde som det gør, når det udsættes for sollys.

VR rejser til Egypten på et Oculus Rift-headset via KSic Games på YouTube

Mulighederne for forstærket virkelighed

Selvfølgelig må vores rejsende måske ikke vælge mellem disse "forfalskede" miljøer og ren, computergenereret trickery. Realtidsrejser kan simpelthen integreres med og forbedres af den nye teknologi. Et godt eksempel er Spike S-512, en supersonisk forretningsjet, der stadig er i de tidlige stadier af design. Det er et af mindst to fly, der kan ende med at blive udviklet med panorama digitale skærme, der løber langs indersiden af ​​dets skroget i stedet for fysiske vinduer. Ideen er, at skærme kunne vise alt fra film til beroligende eksotiske landskaber, hvilket reducerer træk på ydersiden af ​​flyet og hjælper passagererne med at glemme, at de rent faktisk flyver.

Meget mere avanceret end dette er forstærket virkelighed, den slags teknologi, der sømløs forbinder den virkelige verden med den digitale. Den bruges i stargazing-apps, hvor du peger på din telefon på en konstellation på himlen og får oplysninger om stjernerne, der sendes tilbage til skærmen. Google Goggles app bruger også denne teknologi. Når turister peger deres kamera på landemærker og berømte malerier, vises arkitekter og kunstnere pludselig på skærmen.

Men som forstærket virkelighedsteknologi udvikler sig, bliver det mere imponerende at se på. Eon Realitys AR Engine app, der er tilgængelig til iPhone og Android, er en god gratis mulighed for at prøve hjemme. Du skal blot pege på telefonen på et 2D-billede af en jetmaskine, og det vises pludselig i 3D, så du kan se modellen fra forskellige vinkler og interagere med komponenterne.

Billede med Eon Reality

Udviklere siger, at den samme teknologi let kunne anvendes til at lade folk undersøge genstande tæt på (en gammel genstand på et museum for eksempel) eller interagere med en skala model af et velkendt turistsyn.

"Et af de ting, vi drømmer om for fremtiden, er at forbinde, over fjerntliggende distanser, flere virtuelle virkelighed enheder", fortæller Eon Reality CEO Mats Johansson. "Ligesom børnene spiller spil i dag med mennesker rundt om i verden ved hjælp af deres computere, kan vi gøre det samme i et virtuelt virkelighedsløsningsmiljø, hvor folk kan blive repræsenteret af en avatar, og de kan tale med hinanden og interagere." Kombiner dette med den ultrarealistiske optagelse produceret ved Jaunt, og ting kunne blive meget interessante faktisk.

Men vil den virtuelle virkelighed nogensinde blive så god, at folk holder op med at rejse helt og holdent? Og ved at dabble med teknologien, er rejsebureauer som Thomas Cook klipning af deres egne vinger? Svaret på begge disse spørgsmål er næsten helt sikkert nej. For mange er reel rejse alt for givende. Men når det kommer til at få folk begejstret for et nyt sted, forbedre deres rejseoplevelser og hjælpe dem, der ikke længere kan vove sig ud i den store verden - ligesom Roberta Firstenberg, der har fået så meget af det i hendes sidste dage - det ser ud som den virtuelle virkelighed begynder at finde sin plads.

Efterlad En Kommentar: