• Pluk Af Ugen

Dodging fare blandt de fantastiske nationalparker i Honduras

Dodging fare blandt de fantastiske nationalparker i Honduras

Blandt kaoset og faren for stofkrige og organiseret kriminalitet kan Honduras være et overraskende smukt og roligt land. Shafik Meghji udforskede et af landets nordlige nationalparker til fods.

"Der er undertiden narkotika bande i parken, men ikke i denne del," sagde min guide Jorge Salaverri, da vores beat-up Jeep bumpede langs en grusvej mod indgangen til Parque Nacional Pico Bonito. "Banderne kommer kun her til dumpe kroppe. Turister bliver bange, når de ser dem, men ingen er faktisk dræbt her. "Det underlige var at efter en uge i Honduras - som er blevet kaldt det mest voldsomme land på Jorden - gav Jorges mindre end beroligende erklæring faktisk noget trøst .

Honduras bør være en let sælger til rejsende. Landet er hjemsted for de spektakulære maya-ruiner af Copán, øde palmerede strande, maleriske caribiske øer, nogle af verdens dyreste dykning og udvidelser af dyrelivrige regnskyl og skyskove. Uheldigvis har volden i de seneste år steget dramatisk takket være narkotikasmuglingens aktiviteter ved hjælp af Honduras som et stop mellem Sydamerika og USA. Måned før mit besøg blev en britisk turist dræbt i byen San Pedro Sula, der angiveligt har den højeste drab i verden uden for en krigszone.

Turistsektoren har naturligvis gjort et reelt hit. På trods af alvorlige sikkerhedsrisici for turister er det dog muligt at besøge dele af Honduras sikkert, og sølvbeklædningen til landets tonehvide skyer er, at de rejsende, der gør det over, har i verdensklasse attraktioner som Parque Nacional Pico Bonito næsten til dem selv.

I den nordlige del af Honduras er parken en dramatisk række skovklædte bakker og junglebeklædte bjerge, spredt af vandfald, der fodrer 20 forskellige floder. Dækker et område på næsten 565 kvadratkilometer, det domineres af den stigende 2346m højtop Pico Bonito og har et væld af dyreliv.

Jorge og jeg ankom til indgangen til parken - en uhyggelig kædebro, der strækker sig over den rystende Río Cangrejal, som har nogle af de fineste hvide vandstråler i Mellemamerika - uden at spotte nogen dødlegemer. Men der var heller ingen turister: de nærliggende loger og resorts - hver med en uspoleret flodside indstilling - var alle tomme.

En gang inde i parken mine dvælende bekymringer om at støde på narkotikabend medlemmer (kendt lokalt som Maras) smeltes hurtigt væk. Jorge er trods alt en af ​​de bedste guider i Mellemamerika, og har arbejdet på tv-dokumentarer med likeså Bear Grylls og Ray Mears. Han er også en tidligere Honduras Special Forces soldat.

Målet med dagen var at nå toppen af ​​Bejuco-vandfaldet - en stiv to og en halv times stigning - som kaskader ned over 700m gennem skoven til floden nedenfor. Jorge førte vejen og svingede sin machete for at rydde en vej gennem det tætte grønt. Da vi klatrede højere - stoppede med jævne mellemrum at slukke tørsten fra krystalklare vandløb - var det fascinerende at bemærke de subtile forandringer i floraen, da frodige tropiske regnskove gradvist udviklede sig til gnager og mossy skyskov.

Da vi gik op ad stien, standsede Jorge for at pege på giftige sommerfugle med gennemsigtige vinger, små spideraber, armadillo-spor på jorden, hylleaber højt i baldakinen og en mandlig gul-eared toucan (den sjældneste af de fire toucanarter fundet i parken) ligger på en nærliggende gren. Måske endnu mere spændende var imidlertid en række træer og planter.

Parken er hjemsted for balsa træer, gennemsigtigt skarpt razor græs, hårde jern træer, snoet vand vinstokke og gummitræer skåret med kryds, hvoraf hvidt flydende gummi drypper som spildt mælk. Lokale indfødte grupper samler denne saft i bananblade og bruger den til at lave vandtætte duffelposer. Nogle af træerne er spiselige - f.eks. Sapotræets mandel-smagte bark og de bitter pod-lignende frugter af den vilde tamarind - og flere har medicinske anvendelser, herunder apenstigen, hvis bark, når den bliver grundet og kogt , er en tonic for nyrerne. Bare undgå camotillo palmen, advarede Jorge, rødderne giver dig morder diarré.

Da dagen gik frem, blev det klart, at den største trussel mod parkens bæredygtighed ikke kommer fra narkotikabander, i det mindste ikke direkte. På bakkerne modsatte vi en række brune pletter midt i grøntområdet, hvor bondebønder og store ranchere ulovligt havde ryddet enorme skovvækst. "Situationen er værre jo dybere ind i parken, du går," forklarede Jorge. "Vi har brug for soldater til at patruljere disse områder. Du behøver ikke mange, men narkotikakrig og hverdagskriminalitet tager fokus. "

Til sidst, efter en hård endelig scrabble, vi ankom øverst i Bejuco vandfaldet. Den vidunderlige kølige, skyggefulde clearing overset en lavvandede pool og en bedragerisk lille strøm for et så kraftfuldt vandfald. Det tilbydes også panoramaudsigter fra parken: den bølgende grønne Cordillera Nombre de Dios fremad, floden strømmer under og det stilfulde Caribiske Hav i det fjerne. Jorge lagde en simpel frokost på palmebladene - sandwich, frisk ananas og supersød ananasjuice - og vi sad begge stille og noterede til opkaldene, yelps og fløjter, der stammer fra skoven og forundrede sig ved udsigten.

Vandretur ned igen var en en og en halv times scramble, et rigtigt arbejde for knæ og lår. Jorge dartede sammen nimbly, mens jeg blev efterladt bagud, glider og glider over den løse jord. Da vi nærede broen, passerede vi to lokale unge - hoppe på skole for at udforske parken - det eneste folk vi stødte på på hele vandreturen.

Dagens ro i parken gav dog kun en kort flugt fra virkeligheden i hverdagen i Honduras. Da jeg vendte tilbage til mit hotel i byen La Ceiba, en 30-minutters kørsel fra Pico Bonito, var de tidlige aften nyheder på tv'et i lobbyen: byens stedfortrædende borgmester, det viste sig, var lige blevet skudt død, da han kørte til lufthavnen. Hotellets personale gav ikke selv tv'et et andet udseende - det var bare en anden normal dag.

Shafik Meghji er medforfatter af The Rough Guide til Mellemamerika på et budget. Han blogger på unmappedroutes.com, og du kan følge ham på Twitter @ShafikMeghji.

For de seneste rejse råd til Honduras besøg: www.gov.uk/foreign-travel-advice/honduras.

Efterlad En Kommentar: