• Pluk Af Ugen

Syv dage i det varme hjerte af Afrika

Syv dage i det varme hjerte af Afrika

Af alle seværdigheder, lyde og fornemmelser stemplet i mit sind fra min uge i Malawi, skiller man sig ud over alle andre: evigens griner. Vores briljant navngivne fører var vejledning, ledsager og entertainer i løbet af flere timer og utallige ujævnlige miles omkring denne sliver af Afrika syd for Sahara, og hans langvarige guffaws var en lov til sig selv. Oscillerende fra bløde titters til all-out hul, de uundgåeligt provokeret en lignende reaktion fra alle andre i bilen, der igen gnistre mere fra ham og smelter i en konstant komisk kæde.

Evigt var en skrifttype af næsten evig glæde: giggling som han påpegede de oppustede flasker udenfor huse, der tegnede en moonshine producent; chuckling som han gestured mod dækhandlere og katolske kirker; og all-out bryst-hovning, da vi spurgte hvorfor han holdt ignorere hans kones opkald på en af ​​hans mobiltelefoner.

Vi besøgte landet til den årlige Lake of Stars festival på søen Malawis sydlige del, efterfulgt af en kort safari i en luksuslejr i Liwonde National Park, men det viste sig at være uforudsete elementer af turen - rejsen mellem disse destinationer, dagture udflugter, de uheldige begivenheder - der viste sig mest mindeværdige i malawi.

Den fem timers kørsel fra Lilongwe lufthavn til festivalen gik for eksempel igennem et sløv af sløvhed fra enten jetlag eller anti-malarials eller muligvis begge, og tilbød oprindelige glimt af et kontinent, jeg kun havde oplevet second hand. Brændte appelsinjordbanker, sporadiske boliger, politiets kontrolpunkter og bunches af lokalbefolkningen, der solgte aviser og slik, gik forbi. Nysgerrige stjernestjerner og maniske bølger fulgte os hele vejen fra både børn og voksne, ikke mindst når vi stoppede ved Boyz Pub - hovedsagelig en murstenskal med et fjernsyn hængende på væggen og et køleskab fuld af øl.

Alle billeder af Tim Chester

Festivalen i mellemtiden blandede internationale handlinger fra Amerika, Storbritannien og Japan med hjemmekampede talent og et band, der kørte i fem dage fra Sydafrika til at spille, var sjovt (og dækket mere i dybden på NME), men det var en fælles karton af Chibuku Shake Shake (en mærkelig, boozy concoction med, det må siges, vomity noter) med lokalbefolkningen i det nærliggende marked, der vil blive hos mig længere end nogen af ​​forestillingerne.

Det var selvfølgelig umuligt, ikke at blive flyttet af de åbenlyse ting: den lokale skole, hvor børn svøbede og bankede mig på gulvet for en chance for at se sig selv på min lille spejlreflekskamera; bogen bussen, et rejsebibliotek omgivet af historie-sultne børn; hiv-klinikken, hvor lokalbefolkningen modvilligt begynder at tage testen, og hvor en mand forsøgte at vække nogle af festivalgyderne i en jab, der får dem til at genvinde sig i rædsel. På skolen mødte jeg en elev kaldet Ronard. Han fulgte os rundt, solgte noget hjemmelavet jordnøddesmør og viste mig sit støvrige jordjord i haverne og lovede, at det en dag vil give grøntsager. Han skrev ned min email adresse, men jeg har aldrig hørt fra ham.

Vi blev taget for at møde en gruppe damer under et træ i en nærliggende landsby, modtagere af penge fra en organisation kaldet microloan, der yder små lån til at starte små virksomheder. De stod op en for en og fortalte os gennem en oversætter, hvordan de havde brugt pengene til at leve. Det var flytte ting, ligesom den måde de mødte og vinkede væk fra vores bus sang. I lighed med Everlasting's grin havde disse kvinder en iboende musikalitet, vi oplevede igen og igen på vores rejse, og Foals 'afrobeat-bøjede overskrift sat på festivalen senere end natten understregede blot Afrikas irrepressible puls og dens indflydelse på resten af ​​verden.

Det følte sig lidt forkert at forsvinde ud i et pragtfuldt feriested for at få øje på dyr gennem kikkerten, og det viste sig, at stedet var mere som et fængsel end et boutique-tilbagetog. Det blev nået med båd som en Alcatraz med bedre sengetøj; hver dag begyndte klokken 5.30 med oatcakes og te; måltider var ikke omsættelige; safaris var strengt planlagt. Fritid, i mellemtiden, var kun tilladt i en halv time mellem eftermiddagen kørsel og aften drikkevarer. Det var lukning efter aften og du var nødt til at slå en tromle, hvis du havde brug for nogen til at dukke op fra mørket og eskortere dig sikkert til et andet sikkert sted.

Selvfølgelig afkrydsede vi alle de nødvendige dyr, der roaming den store vilde intet af Liwonde National Park (alligatorer, aber, flodheste - de havde ikke introduceret kattene ved dette punkt), ser på dyrelivet fra en hævet platform og delte en øde swimmingpool med flere simianer.

Mine indtryk af Afrika var abstrakte og genbrugt før. De er meget mere konkrete nu. Jeg er forelsket i kontinentet og ønsker at vende tilbage, at rejse længere og længere. Jeg blev ofte fortalt, at af grisede veteranere på kontinentet, at Malawi er "Afrika for begyndere". Hvis det virkelig er sådan, så håber jeg at gå i gang med mellemliggende snart.

Efterlad En Kommentar: