• Pluk Af Ugen

Et interview med Pico Iyer

Et interview med Pico Iyer

Britisk-født, med indiske forældre og en barndom tilbragt i Californien, er Pico Iyer en af ​​de mest respekterede rejseskribenter i dag. Tim Chester spørger Pico om erfaringer, pakning og udvikling af rejser.

Kan du udelukke den første formative oplevelse, der udgjorde din kærlighed til rejse?

Jeg var heldig, fordi jeg virkelig var en rejsende i fødslen: Jeg blev født til indiske forældre i Oxford, England, og vi flyttede til Californien, da jeg var syv. Så fra en tidlig alder kunne jeg tænke på England og Indien og Californien som steder, der var og ikke var mine steder, hvor jeg havde en forbindelse men som jeg aldrig fuldt ud tilhørte. Overalt var fremmed for mig, og derfor spændende, delvist ukendt, nogle gange eksotisk.

Og så da jeg var ni - sådan var dollarens styrke da - Jeg begyndte at rejse alene med fly seks gange om året, tilbage til kostskole i England (som var billigere, inkluderede flybilletpriser end den lokale private skole i Santa Barbara), og derefter tilbage til mine forældres hjem i Californien. Så jeg kom på et relativt tidligt stadium til at genopleve fornemmelsen af ​​at være alene i fly, bruge tid på lufthavne, omgivet af mennesker, der så og lød anderledes end mig - samt alle de særprægede befrielser at være udlændinge.

Jeg er ikke sikker på, at jeg er så interesseret i rejser som i krydsning af kulturer, og alle de underlige og smukke og uventede kombinationer, der resulterer.

Hvad er den vigtigste lektion du har lært fra dine rejser?

Verden er større end vores forestillinger om det, og den eneste dårskab er at tro, at du kender nogen eller et eller andet sted, kan forudse sine bevægelser eller har rejst ud over overraskelsen. Rejsens skønhed, som af kærlighed eller terror, er, at det regelmæssigt vender alle dine ideer på hovedet og minder dig om, at du slet ikke ved noget.

Hvordan rejser du anderledes senere i livet?

Jeg vælger mine placeringer omhyggeligt - hvert år forsøger jeg at gå til et sted, jeg har lyst til at gå til hele mit liv. Og jeg elsker at gå tilbage til steder for at se, hvordan de har ændret sig og jeg har. Således har jeg været i Thailand mere end 60 gange nu og kommer til Japan oftere end det. Jeg er gået på tilbagetog til mit yndlingskloster i Big Sur, Californien, mere end 70 gange. Og jeg går også tilbage til mine ungdoms steder - endda steder som min hjemby Oxford, som jeg altid prøvede at flygte - og se dem nu med det mere tilgivende og overbærende øje, som årene kan bringe. Det tog mig tredive år at indse, at Oxford, baghaven, jeg altid havde ønsket at sætte mig bagved, er faktisk ret smuk, hvis du ikke er blind for det.

Hvad er den første ting du gør, når du ankommer til en ny destination, og hvorfor?

Jeg går, går, går, så meget jeg kan i løbet af de første par timer på et sted, og hvis det er for stort til at blive set til fods, begynder jeg at tage busser til slutningen af ​​linjen. Jeg forsøger at engagere mig med stedet så meget som muligt i mine første par timer der, når jeg er åben og før ideer og forudindstillinger er begyndt at danne; Jeg går tabt og fylder mig med så mange seværdigheder og lyde og lugter som muligt, og straks orienterer mig i en by og nyder de nye fornemmelser, der kommer med desorientering.

Selvfølgelig sker der vidunderlige ting på hver dag i en tur, men jeg er ikke helt så åben eller klar til at blive belyst på den tiende dag som den første. Og når jeg går hjem og begynder at skrive et sted, finder jeg, at de fleste af mine stærkeste indtryk kom i kørslen fra lufthavnen og i de første par timer.

Hvilken ting pakker du altid, når du går på en rejse?

En bog til at væk væk en ti timers forsinkelse eller en lang tur i en bus. Og kun visse typer bøger bliver naturligvis ideelle ledsagere, når du kæmper gennem Altiplano i flere dage. Så netop den slags bog, jeg måske aldrig har tid til hjemme, bliver en velsignelse, konstant ven og et alternativt univers for at miste mig selv, når jeg sidder inde i Darjeeling med Memphis blues igen.

Hvor er det mest overvurderede sted, du har besøgt?

Hvordan kan jeg svare på det, når nogen fra Atlanta måske læser dette interview?

Hvad var dit mest mindeværdige måltid på dine rejser?

Efter at have været født og opvokset i England havde jeg min smagsprøver udtaget kirurgisk ved fødslen; selvom jeg er interesseret i verden, er jeg nok den mindst eventyrlystne æderen, jeg kender.

Men det kan åbne døre såvel som lukke dem. For nylig spiste jeg ganske royally på en Burger King i det centrale Kyoto, under Obon, Augustfestivalen, når lanterne er opstillet over mange af byens grav til at lede afviste ånder tilbage til deres jordiske hjem. Jeg blev tilbudt et valg mellem et "Angry Chicken" sæt og en avocado burger mellem en irsk lemonade og en espresso sundae. Der var mango-og-banan drikkevarer på menuen og esoteriske bær drikkevarer.

På McDonald's, ned ad gaden fra mig her i Japan, tjener de Moon-Viewing Burgers på tidspunktet for den klassiske østasiatiske festival af høstmånen; og pære sorbeter, bacon kartoffel tærter, kylling Tatsuta burgere og iste fremstillet af Earl Grey. Intet er uinteressant for det interesserede øje.

Hvor var det sted, der forandrede dig og hvordan?

Japan.Fordi jeg i en layover på Tokyos lufthavn i 1983, på vej tilbage fra Sydøstasien til New York, hvor jeg boede, besluttede jeg at dræbe de få timer før min flyvning om eftermiddagen ved at tage en gratis bus til lille by Narita.

Fornemmelsen af ​​den kloge lysstyrke i slutningen af ​​oktoberdagen, de smalle gades polerede stilhed, børnene indsamler ildkorn i parken uden for Narita-templet - der viser sig at være en af ​​de store pilgrimssteder i hele Japan - hele blandingen af ​​opdrift og melankoli ramte mig med sådan kraft, og med sådan en mystisk følelse af fortrolighed, at jeg besluttede at jeg var nødt til at vende tilbage her for at udforske dette hjem, havde jeg aldrig vidst, jeg havde.

Tre år senere forlod jeg mit behageligt tilsyneladende arbejde for at udforske Japan og nu, mere end 25 år, har jeg aldrig rigtig forladt. Et af de lykkeligere aspekter af det globale øjeblik er, at nogle af os kan forsøge at leve i de hemmelige hjem, som vi tidligere kun havde drømt om eller besøgt meget kort.

Hvilke lands indbyggere har ramt dig mest og hvorfor?

Jeg har undertiden fundet folkene i Vietnam usædvanligt imponerende for deres blanding af stål og nåde, og for den blanding af poesi og prosa, jeg finder i deres kultur. Jeg elsker cubanerne for deres naturlige sauce og flair og intelligence og wit. Jeg bliver konstant bevæget af mine naboeres venlighed og uselviskhed og opmærksomhed her i Japan. Jeg er ydmyget af følelser fra mange tibetanere, jeg møder, og jeg har sjældent set en uklar person i Paris.

Jeg beundrer thailandene for deres gave til at gøre charme til god brug, og jeg kan godt lide de mystiske og slugte kvaliteter, jeg har fundet i Indonesien. Lokalbefolkningen, jeg har mødt i Bolivia, kunne ikke virke sødere og mere uspoleret, og jeg har sjældent mødt et folk mere intelligent og interessant, med en større sans for humor og historie end i Ontario, i Canada. Jeg er jævnligt bedøvet af den værdighed og hengivenhed, jeg har mødt i Etiopiens højder. Og hvem kan modstå Beirutis urbane charme og quicksilvervita, for ikke at nævne deres umuligt glamourøse stilstilstand?

Hvilken rejseoplevelse over hele verden skal alle læsere føje til deres 'bucket list' og hvorfor?

Fare vild. Derudover er der ingen specifikationer, fordi to personer, der kigger på Jokhang Palace i Tibet eller Petra i Jordan, kan finde epiphany eller skuffelse, afhængigt af hvem de er. "Sindet, som Milton havde det", kan gøre Helligens Himmel, et Himmelens Hjerte. "

Hvilken ting ville gøre os alle lykkelige, bedre eller mere opfyldte rejsende?

Et åbent sind.

Er rejsen stadig så eksotisk eller spændende - eller endog nødvendig - i en globaliseret digital verden?

Absolut. Jeg har altid følt det vidunder, terror og eksotisme eller spænding er i øjnene af den vagter; det er ikke et sted, der vækker dem så meget som det vi bringer til et sted.

Den digitale verden giver mig bare mere incitament til at se den ikke-virtuelle verden, den måde, som en trailer kan bringe os til en ny film; Det vigtigste ved at se hvor som helst online, eller på tv, er for mig i det mindste spændt på en længsel efter at se stedet i kødet, for hvilket der ikke kan være nogen erstatning. Og mange steder er det rejsende selv, der er lige så interessante som de steder, de besøger.

Skal flyrejser gøres dyrere?

Nej Nej Nej! Der kan aldrig være for meget eksponering for de andre, for turister eller lokalsamfund, og et af de lykkeligste aspekter af mit liv har været at se rejser bliver uendeligt mere demokratiske. Hvis rejse er en form for læring - og af svær sjov. Der kan sikkert aldrig være nok af det.

Få rejsen inspiration fra Rough Guides her. Book vandrerhjem til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: