• Pluk Af Ugen

Hvad sank Titanic?

Hvad sank Titanic?

Om natten den 11. april 1912 dampede en mægtig oceanforing direkte ind i et isbjerge i det nordlige Atlanterhav. Passagerer blev kastet fra deres stole og skyndte sig i rædsel til dækene. Selv om hendes bue var hårdt spænket, blev ingen skadet, og skibet halmede fremad for at nå New York i sikkerhed.

Vejledningen er der i datoen, for det pågældende skib var en fransk liner, den Niagara. Det var tre nætter senere at Titanic sank nær det samme sted.

Så hvorfor gjorde Titanic, på trods af advarsler af is fremad, ramte et isbjerge sig selv, og hvorfor undlod hun at overleve kollisionen? Det grundlæggende svar er klart: hun gik for hurtigt. Konklusionen af ​​den officielle britiske forespørgsel forbliver selvsagt. Men langt væk var isbjerget, da udsigterne så det - deres vidnesbyrd var mindst undvigende - der var for lidt tid til at undgå det.

Det er ofte foreslog, at kaptajn Smith forsøgte at indstille en slags fart record. Han kunne aldrig have fanget den blå Riband for den hurtigste nogensinde Atlanterhavskrydsning; det Titanic simpelthen blev ikke bygget for at overskride slanke rivaler som Cunard's Mauretanien. Smith vidste dog, at hvis Titanic ankom forud for tidsplanen, ville det tiltrække gunstig offentliggørelse, og tilstedeværelsen ombord på White Star-bestyrelsesformanden J. Bruce Ismay må nok have ansporet ham. Faktisk var det standard praksis for liners at køre i tophastighed gennem natten, og kun tage undvigende handling, hvis de konfronteres med en hindring.

Ikke at det var freakish uflaks for et isbjerge at være i Titanics sti. Mens isbjerge normalt ikke var forventet så langt sydpå, var søen den nat fuld af dem. Da solen steg næste morgen, var der snesevis af snesevis. Endnu mere til punktet, knapt tre kilometer foran, var havet dækket af et kolossalt ubrudt isfelt, halvfjerds kilometer langt med tolv miles bredt. Og Titanic var blevet advaret af trådløse meddelelser fra nærliggende skibe.

Når førstofficer Murdoch, på vagt på broen af Titanic, tog undvigende handling, han gjorde helt den forkerte ting. Hans forsøg på at styre rundt i isbjerget, mens han kastede sine motorer omvendt, producerede den nautiske ækvivalent af en slæde. Som det fremgår af den førende vejledning om seamanship: "Dette kursus er meget mere sandsynligt at forårsage kollisioner end at forhindre dem". Derudover er der plausible beviser for, at rorsmannen oprindeligt vendte skibets hjul på den forkerte måde og tabte afgørende sekunder.

Havde Titanic ramte isbjerget på hovedet, hun ville nok, som den Niagara, har overlevet. I stedet skrabede hun langs bjergsiden, som havde de dobbelte virkninger af svækkelse af nitterne, der sluttede sig til skroget af hendes skrog, og at skære hende åbent og effektivt "unzipping" hende. De vældt vandtætte rum var designet til at beskytte hende mod skarpe indvirkninger; ingen havde overvejet virkningerne af en langvarig skrabe.

Så hvad, eller hvem, var skyld i hvorfor Titanic sank? I stedet for selve isbjergets eksistens eller de usædvanlige forhold, der gjorde det svært at få øje på - farer, som verdens største liner skulle have været i stand til at klare - synes det retfærdigt at bebrejde skibets design og det utilstrækkelige svar fra hendes besætning . Og for at tilføje et særligt ord med fordømmelse til J. Bruce Ismay, den mand, der besluttede ikke at udstyre Titanic med nok redningsbåde for at redde alle om bord.

Greg Ward er forfatter til The Rough Guide til The Titanic, og skriver en populær blog på The Titanic. Hans hjemmeside beskriver alt hans arbejde for Rough Guides.

Hovedbillede via Pixabay / CC0.

Efterlad En Kommentar: