• Pluk Af Ugen

Spotlight på Senegal

Spotlight på Senegal

Feriegæster, der rejser til Afrika, strømmer ofte til Gambia eller længere mod syd til Kenya, men de har udsigt til en meget speciel del af kontinentet. Richard Trillo, forfatter af den Rough Guide til Vestafrika, synger Senegals ros.

Et af de mest tilgængelige lande i Afrika syd for Sahara, med en seks timers flyvning og ingen jetlag fra Europa - og for de fleste nationaliteter kræves der ikke noget visum - Senegal er et nemt og fantastisk land at besøge. Besætter den vestligste spids af Vestafrikas udbulning dækker det et område, der svarer til Englands og Skotlands samlede størrelse, eller omkring halvdelen af ​​Californien, med en relativt lille befolkning på omkring 13 millioner. Det har et robust og ret åbent demokrati, vidunderlig dansemusik, en fascinerende historie, en tolerant, udtryksfuld og farverig version af islam, flotte strande, gode nationale retter og endda et par anstændige safariparker med nogle af Vestafrikas bedste dyrelivsvisning .

Og alligevel, selv om det næsten udelukkende omgiver Gambia - det populære chartermål begunstiget af britiske pakketurister - har engelsktalende besøgende stort set ignoreret Senegal.

Hvorfor landet er blevet så overset, er delvist ned til kolonialismen; Fra det syttende århundrede var franskmændene stærkt baseret i Saint-Louis havn i Senegalflodens mund, og de udviklede senere Dakar som hovedstad i deres vestafrikanske kolonier og satte sig om at dreje landet til et oversøisk fransk territorium. Briterne sikrede derimod et fort i mundingen af ​​Gambia-floden kun i slutningen af ​​det nittende århundrede - og gjorde intet med det.

Så mens de franske, og til en vis grad andre europæiske besøgende, flokkes til Senegal hver vinter, holder briterne deres hoteller på den korte gambiske kystlinie og undersøger kun lejlighedsvis over grænsen. Det er en skam, fordi der er meget, der er værd at udforske.

I starten er hovedstaden Dakar en forførende tegning for musikfans, der byder på godt natteliv og iThiossane ogKun 4 U to klubber vel et besøg værd. Og selvom Youssou N'Dour måske ikke spiller så ofte nu, at han har taget rollen som minister for turisme og kultur i den nye regering, kan du stole på kubanske tonet klassikere og store mbalax lyde - den uimodståeligt hurtige dansemusik af Senegals største stamme , Wolof - de fleste nætter i ugen. Maj, i mellemtiden ser den årlige st louis jazz festival

Dakar er også et glimrende sted for markeder, og dens slavehistorie kan ses i husene og museerne på den UNESCO-noterede ø Gorée, en kort bådtur fra havnen. For surfere er kysterne omkring Dakar-halvøen et stigende ry for nogle af Vestafrikas bedste pauser - Malika Surf Camp er en god første base.

I nord har den smuldrende koloniale hovedstad i St-Louis en unik atmosfære i havet, der er hjemsøgt af spøgelser fra fiskere og slavehandlere. Der er også en eller to gode restauranter her, hvor du kan prøve fremragendepoulet yassa (kylling marineret i citronsaft, peber og løg)poisson farci (fyldte fisk)tiéboudienne (ris med fisk)riz jollof (ris med grøntsager og klæbrige røde palmeolie) og oksekød, fårekød, grøntsager eller stort set alt i en sovsMafe (peanutsauce).

I det fjerne sydøstlige område, tæt på den guineanske grænse, ligger savanneskoven i Niokolo Koba National Park, lejre og elefanter og Afrikas nordligste befolkning af chimpanser. I sydvest er Basse Casamance-bjerge og skovene - den nedre Casamance-floden - hjemsted for ris-voksende Jola-folk, der også har nogle af landets bedste palme-frynsede sølv-sandstrande lige uden for døren.

Jeg spurgte Wendy Spivey fra Dakar Women's Group for at opsummere, hvorfor Senegal er et særligt sted. Hendes svar går på en vis måde for at fange landets charme.

"Hvorfor Senegal? Fordi på en diamantdag, når luften i Dakar er klar, himlen en fantastisk blå, er trafikken på Corniche whizzing sammen, jeg er nødt til at klemme mig selv for at minde mig selv jeg virkelig bor her. Det er ofte de små øjeblikke som når jeg er i supermarkedet, og de spiller Baaba Maal, og slagteren laver en lille dans, eller går ud til centrum til Plateau-distriktet, hvor de gamle bygninger er hvidkalkede og tunge med lilla bougainvillea. Min australske hjerte blev afrikansk over for syv år siden, fordi jeg bor et sted hvor folk er fantastiske, blide og værdige, og hvor jeg altid bliver mødt med en "hvordan er din dag?" "

Spørgsmålet er virkelig: Hvorfor ikke Senegal?

Efterlad En Kommentar: