• Pluk Af Ugen

Exploring Bale Mountains National Park, Etiopien

Exploring Bale Mountains National Park, Etiopien

Som forberedelse til den nye Rough Guide til Etiopien rejste bogens redaktør Edward Aves til fjerntliggende og lidt besøgte Bale Mountains National Park.

"To andre timer? Dette er uendeligt! ", Slår ud en af ​​mine medpassagerer, da frustration ved bustens glaciale fremskridt langs det indre, snoede grusspor begynder at sætte ind, gnister snør af nervøs latter, der gennemsyrer spændingen. På tværs af det dramatiske, æteriske månelandskab på det høje Sanetti-plateau i Bale Mountains National Park, der dodger klipper og gigantiske pytter, er det ikke en vej, der skal tackles om natten. En time senere skiftede vi snævert til en katastrofal storm, vi skifter stejlt ned på en 1500 meter højderyg i den frodige Harenna Skov, og den glitrende nattehimmel er dækket af en tæt eventyrlig baldakin af gnarled erica - gigantiske lyngræer , truende truende over vejen. Snart sendes vi ind i den luksuriøse Bale Mountain Lodge varme og komfort, udmattet, men spændt.

Langt fra de ikoniske stenhuggerede kirker, kongelige slotte og gamle seværdigheder i det nordlige Etiopien, gør forholdsvis få besøgende det til Bale Mountains, ca. 400 km sydøst for Addis Abeba og nås via den højeste vejrvej i Afrika. De, der gør det, belønnes med et landskab med højt drama - lige fra vilde, robuste alpine landskaber til tyk, fugtig skyskov - der er hjemsted for et forbløffende udvalg af endemiske arter og den tæteste koncentration af store pattedyr i landet.

Harenna Forest, Bale Mountains National Park

Selvom parken er rygter om at være tilgængelig ad vej i bare syv timer fra Addis, ville vi afsted den forrige eftermiddag og til sidst vride sig fri fra de bølgede shanty byer på hovedstaden til at pause natten over på de rolige, grønne kyster af fugle- fyldt Lake Kuriftu. Fortsæt vores rejse den følgende morgen, vejen klatrede gennem den støvede by Bekoji, berømt som fødested til en forbløffende seks olympiske guld-vindende langdistance løbere; ingen ved virkelig hvorfor, højde - og hårdt graft - til side burde dette unremarkable sted opdrætte en sådan hær af mestere, bortset fra at løb er opdrættet i benet her og træningen starter tidligt - når skolen er 10 km væk, og der er ingen bus, hvilken fornemmelse er der i gang?

Herudover rejste vi gennem et arketypisk sparsomt afrikansk landskab af tamme- og rødfarvefelter, der var præget af akacietræer og kaktuslignende aloes, spredt med de hyggelige, enkle gojohytter i det muslimske oromo-folk. På denne højde erstatter heste og muldyr de allestedsnærværende skrøbelige æsler som det valgte pakningsdyr; på et tidspunkt oplevede vi et hesteryg bryllupsselskab, de mandlige medlemmer af brudens familie chaperoning en lille, sårbar, sløret figur klædt i farverige klæder til en landsby fest.

Saneti Plateau, Bale Mountains National Park

På kanten af ​​parken viste sig Bals ry for imponerende dyreliv at være velbegrundet; da bussen stoppede i midten af ​​en flad, græsklædte slette omgivet af lave, skurvefulde bakker, og guiden påpegede - midt imellem skamfare og nysgerrige olivenbavianer - små besætninger i områdets to yndefulde, sjældne endemiske antiloper, bjerg nyala og Meneliks bushbuck, jeg sænkede min kikkert i mellemafstand og til min forbavselse spydede usynlig i undergræsningen, et krybende løve. Desværre var der ingen tid til at hænge om til en dræbte med vores ankomst til vores bjerghytte, men det var aldrig spændende at dyrke spotting i Etiopien - sagt at være en kamp for nabo Kenya.

At udforske den tætte skov, der omgiver hytten i den klare chill tidligt om morgenen, næste dag begynder jeg at få en forståelse for Bale Mountains 'bemærkelsesværdige biodiversitet. Som et par sølvfiskede hornhugger flyver overhead, forklarer deres tunge vingeslag, der udsender en lav elektrisk strøm, lodgerens naturkandidat, James, hvordan landet blev forskudt opad ved en vulkanudbrud for millioner af år siden, og den resulterende skyskov danner en naturlig barriere for dyr fanget i disse isolerede højlander.

Etiopiske ulve, Bale Mountains National Park

To timer senere slår vi igen over det dystre, vindblæste Sanetti-plateau, så vi blokerer for den etiopiske ulv, verdens sjældnere canid og Afrikas mest truede kødædende. Mens spottinger er usædvanligt sjældne op nord i de populære Simien-bjergene, her på Bale, garanteres man næsten næsten en observation - og sandsynligvis flere - som ulverne jager deres yndlings bytte, den fluffede, marsvinlignende gigantiske rotte, når de kommer op fra deres huler ind i varmen i dagtimerne solskin.

Vores sidste stop bringer os til, hvad der føles som taget af verdens tag, hvor med lammergeiers og buzzards skyder overhead, vi krymper svimmel og åndeløs til toppen af ​​4372m Tule Dimtu, Etiopiens næsthøjeste punkt for at undersøge den store, ufatteligt plateau falder væk til hver side. Havde kun de mystiske Bale Mountains, selv nu relativt uudforskede, været kendt for viktorianske rejsende, kunne Conan Doyle godt have sat Den Tabte Verden her.

Edward rejste til Etiopien med Ethiopian Airlines, der opererer daglige flyvninger med 787 Dreamliner fra London til Addis Abeba (fra £ 561 inklusive skatter; 7-8 timer). Den 1. september begyndte Etiopien at flyve fire gange om ugen fra Addis til Roba Lufthavn, kun 30 km øst for Bale Mountains Park-hovedkvarteret i Dinsho. Besøg ethiopianairlines.com eller ring 0800 635 0644 for mere information.

Efterlad En Kommentar: