• Pluk Af Ugen

Et postkort fra Sri Lanka: Colombo fra asken

Et postkort fra Sri Lanka: Colombo fra asken

Akkumuleret af årtier af borgerkrig har Colombos historiske Fort-distrikt været spektakulært de seneste år fra en krigsrevne skal til et af Asiens mest behagelige bykvarterer. Gavin Thomas rapporterer fra en hovedstad på toppen.

London har et ministerium for lyd, Singapore har et designministerium, men kun Colombo har et ministerium for krabbe. Stemte en af ​​Asiens top 50 restauranter i de sidste tre år i gang, og det selv-stilede "ministerium" sidder nestled hyggeligt inde i et smukt restaureret 17. århundrede hollandsk hospital i hjertet af Colombo historiske Fort-distrikt, der ligger i yderligere fornemme restauranter, barer og butikker.

For dem, der besøger Sri Lanka for første gang, er ministeriet og hospitalet et af øens mest behagelige steder at slappe af om aftenen. For dem, der har kendt landet lidt længere, synes synet af de ubekymrede efter mørke revelers og gastronomiske masser lidt mindre end et mirakel.

eFesenko / Shutterstock

Fort plejede at være en af ​​de sørgeligste steder i Sri Lanka. Den ældste del af Colombo og tidligere hub i den britiske kolonistad blev bydelen ødelagt under øens 25-årige brutale borgerkrig, med gentagne tamilske bombeangreb, der reducerede Fort til en skygge af dens enestående herlige selv.

Meget af distriktet blev afsat grænser, opdelt af tærskelgjerder hegn og festooned med sand-bagged gun emplacements. De storslåede koloniale bygninger blev efterladt og smuldret, fortovene blev hjemsøgt af besværlige pengevekslere, kon-artister, pimps og dope-forhandlere, deres hviskende kald af "Change money?", "Hashish?" Eller "You like nice pige? "de eneste tegn på livet i de øde gader.

Næsten ti år siden slutningen af ​​Sri Lankas katastrofale borgerkrig, dækker måske ingen steder ellers tydeligt øens nært årti af fred og genoplivende optimisme. Gader, der var slukket grænser for en generation nu hum med fodgængere chatter og lejlighedsvis sedate buzz af en forbipasserende rickshaw.

Restauranter, barer og kølige butikker fylder gaderne, med borde spildes ud på gågaderne, og backpacker vandrerhjem og femstjernede hoteller fylder mellemrummet. De storslåede gamle britiske Raj-ærabygninger er blevet immaculat restaureret og skrubbet i skinnende hvidhed, mens selv de forældede Pagoda Tea Rooms (hvor Simon le Bon dramatisk opjusterede et bord i Duran Durans 1982 Sulten ligesom ulven musikvideo) ser skarpere ud end nogensinde. Ingen forsøger at ændre dine penge eller sælge dig stoffer.

eFesenko / Shutterstock

Herfra er det en kort gåtur syd for at nå den fredfyldte oceanfront, måske falde ind til en sundowner i den smukt roste bar på det smukt renoverede Kingsbury Hotel. Kigger nordpå fra tagterrassen, er udsigten domineret af en stor del af landet, der er nyligt regenereret fra havet, det fremtidige hjem, alt sammen godt af Colombo International Financial City.

Dette helt nye storbyområde er beregnet til at tilslutte den kommercielle kløft mellem Singapore og Dubai og (ifølge premierminister Ranil Wickremesinghe) tjener som det økonomiske hjerte af en "megalopolis på otte millioner mennesker, den største by i Det Indiske Ocean". Historien om Forts renæssance synes at være, måske kun begynder.

Kun tid vil naturligvis sige det. For øjeblikket tilbyder Fort imidlertid koloniale pragt, hedonistiske fornøjelser og en fornem følelse af fornyet kulturel og kommerciel optimisme. Åh ja, og noget ret godt krabbe ...

Oplev mere af Sri Lanka med. Sammenlign fly, ture, vandrerhjem og hoteller, eller planlæg og book en skræddersyet tur designet af lokale eksperter. Og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Hovedbillede via PhilipYb Studio / Shutterstock.

Efterlad En Kommentar: