• Pluk Af Ugen

Myanmar: er det tid til turister at vende tilbage?

Myanmar: er det tid til turister at vende tilbage?

Det største, mest forskelligartede og mindst kendte land i Sydøstasien, Myanmar er nu godt tilbage på turistkortet efter årtiers isolation.

Det lokker besøgende med sine fantastiske templer, sublime landskaber og tidskæmmet traditionel kultur - men den betydelige etniske uro, der stadig rammer dele af landet, kan ikke ignoreres.

Så er det etisk at besøge? Og hvis du gør det, hvad er den bedste måde at sikre, at både dig og dine værter får mest muligt ud af din tid i landet?

Her, medforfatter af The Rough Guide til Myanmar Gavin Thomasdeler hvad du skal vide før en tur:

Hvorfor forblev Myanmar fra turistkortet så længe?

I 1996 anmodede National League for Democracy, ledet af Aung San Suu Kyi, om en turistboykot af Myanmar i protest mod den despotiske militærregering og dømte landet - og som en måde at fratage det meget tiltrængte udenlandske midler.

De fleste ville være besøgende og oversøiske rejsearrangører respekterede opfordringen til at forblive ude af landet, indtil demokratiet vendte tilbage.

Så er det ok at besøge nu?

Det er rigtigt. NLD løftede sin boykot i 2010, og Myanmars uventet hurtige tilbagevenden til demokratiet - med en NLD-regering valgt i 2015 i det første frie og retfærdige valg i et halvt århundrede - er gået hurtigere og mere fredeligt, end nogen måske har ventet.

Pixabay / CC0

Men det er ikke alt fredeligt, er det?

Nej, desværre ikke. Der er stadig betydelige etniske uro i fjerntliggende områder af landet, idet kampene fortsætter sporadisk mellem regeringen og Shan og Kachin-separatisterne.

Mest alarmerende er imidlertid den langvarige undertrykkelse af Rohingya, et statsløst muslimsk folk, der lever i nordvestlige Rakhine-staten, som nægtes statsborgerskab og næsten alle grundlæggende menneskerettigheder.

De fleste familier i Rohingya har boet i landet siden kolonitiden, men regeringen anser dem ulovlige indvandrere og insisterer på, at de går "hjem" til Bangladesh. Rohingya har lidt svimlende undertrykkelse i mange år, selv om situationen for nylig er blevet dramatisk forværret, med tusinder dræbt og mange flere fordrevne.

Ethvert håb om, at Rohingya ville finde retfærdighed under den nye NLD-regering, er også blevet hurtigt knust. Aung San Suu Kyis egen parti ser ud som uinteresseret i deres desperate situation som det tidligere militære regime.

Faktisk kan Rohingya sandsynligvis bede om en turisme boykot af landet for at protestere mod deres brutale behandling under Aung San Suu Kyi - en savagely ironisk begivenhed i betragtning af de år, hvor hun brugte kamp mod regeringens undertrykkelse og misbrug af menneskerettigheder.

Og styrer militæret stadig meget af økonomien?

Dodgy forretningsmænd, der er forbundet med uhensigtsmæssige hærstal, har bestemt ikke forsvundet natten over - nogle kan hævde, at de kun tillod politiske reformer, fordi de var i deres bedste forretningsmæssige interesser.

Mange virksomheder (herunder førende hotelkæder, større banker og flyselskaber) har forbindelser til den gamle regerende junta, selvom de også giver et levebrød til mange uskyldige, hårdtarbejdende burmesere. Og de betaler også deres skatter. I denne forstand er situationen i Myanmar ikke anderledes end i mange andre lande i Asien.

Christopher Michel / Flickr

Så hvordan kan jeg sikre mit besøg er så etisk som muligt?

Som altid i Asien er den første regel med ansvarlig turisme at være lokal, spise lokalt og handle lokalt. Prøv at vælge familie pensionater og lokale caféer i stedet for store hoteller og deres eksklusive restauranter og souvenir emporia.

At rejse med bus eller lokal båd er også bedre end at tage et turistkrydstogt eller flyve - næsten alle landets flyselskaber har militære links (selvom det ganske vist er svært at undgå at tage flyet for at nå nogle destinationer).

Pixabay / CC0

Og hvor skal jeg hen?

Gå væk fra den slagne vej, hvis du muligvis kan. På trods af den eksponentielle stigning i turistnumre går det overvældende flertal af besøgende kun på fire steder: Yangon, Mandalay, Bagan og Inle Lake - det er i et land, der er større end Frankrig. Overskrift til steder andre udlændinge besøger ikke hjælper forsømte samfund deler i fordelene ved liberalisering og den voksende turistindustri.

Et stop ud på vej til Bagan eller Mandalay på steder som Pyay, Meiktila eller Taungoo tilbyder for eksempel en fascinerende smag af det daglige burmesiske liv væk fra de fremmede horder.

At møde de berømte damer i Kayan-stammen i deres forfædrede hjerteområder omkring Loikaw er langt mere givende end de sceneledede "long-neck encounter", der tilbydes turister omkring Inle-søen. Og på samme måde, når man vandrer rundt i Kengtung i det fjerne øste, vil du sandsynligvis kun se en brøkdel af de besøgende, der tramper de overbelastede spor omkring Kalaw.

Jacques Beaulieu / Flickr

Jeg hører lokalbefolkningen er en smuk venlig flok?

Absolut. Den burmesiske er blandt de mest indbydende mennesker på Jorden, og interaktion med dem er en af ​​de store fornøjelser at rejse i Myanmar.

Husk dog, at hvis du vågner væk fra det slagne spor, er du måske en af ​​de første udlændinge, som lokalt nogensinde har set. I den henseende vil du være noget af en ambassadør for turisme, og enhver uhøflighed, svaghed eller kulturel ufølsomhed fra din side kan skabe varige dårlige indtryk.

Spørg altid, før du tager fotografier af mennesker, og tryk ikke på nogen for at tale om politik eller deres personlige synspunkter - følelser er stadig rå efter årtier af undertrykkelse. Og husk at burmeserne er relativt konservative. De vil nok være alt for høflige til at sige noget, men mange er fornærmet af skræddersyede udlændinge.

Den burmesiske er også dybt buddhistiske mennesker. Klæd og opfør respektfuldt i templer, og gå ikke klatre over de gamle helligdomme i Bagan for den bedste solnedgang.

Biodiversitet International / Flickr

Noget andet at huske?

Myanmar er et af verdens mest mineralrige lande med enorme mængder ædelsten til salg - men vær opmærksom på, at mange kommer fra statsejede miner, hvor arbejderne arbejder i rystende forhold. Burmese rubiner og lokalt udvundet jade skal undgås specielt.

Plastaffald er et stigende problem (som det er i hele Asien) - du foretrækker måske at tage din egen renseapparat i stedet for at føje til bjerget af døde vandflasker.

Elektricitet er også værdifuld, med stor del af landet stadig sultet af magt - sluk lysene, når du forlader.

Magdalena Roeseler / Flickr

En sidste ting - Myanmar eller Burma? Hvilket navn skal jeg bruge?

Brugen af ​​Myanmar (som generalerne omdøbte landet i 1989) i modsætning til det gamle koloniale navn Burma (foretrukket af NLD) var et meget ladet spørgsmål tilbage under generalenes og Aung San Suu Kyis år med husarrest, men løfter ikke længere de lidenskaber, den engang gjorde.

Næsten alle burmesere kalder landet Myanmar, selvom ingen vil huske, om du foretrækker at kalde det Burma.

Udforsk mere af Myanmar med. Sammenlign fly, find ture, book hostels og hoteller til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.

Efterlad En Kommentar: