• Pluk Af Ugen

Et postkort fra Laos: udforske den nysgerrige Jorden

Et postkort fra Laos: udforske den nysgerrige Jorden

Jorden i nord Laos, er stadig en af ​​Sydøstasiens store mysterier. Shafik Meghji rejser her for at afdække hemmelighederne på dette lille turiststed.

Den mest bombede region i det mest bombede land i historien fremstår bemærkelsesværdigt bucolic, i det mindste i første omgang. Men da vi kører gennem Xieng Khouang-provinsen i det nordlige Laos, punkterer min guide Tey uheldigvis mine naive førsteindtryk. De naturskønne søer? "Oversvømmede bombekratere", fortæller han. De ekspansive grønne sletter? "Forgiftet af Agent Orange."

Mellem 1964 og 1973 gennemførte det amerikanske militær et bombingsangreb på Laos hvert otte minut, 24 timer i døgnet, 365 dage om året. I alt faldt mere end to millioner tons ordnance på landet under Anden Indokina-krigen (som "Vietnam" -krigen er kendt lokalt).

John Pavelka / Flickr

Tredive procent af bomberne undlod at detonere - en statistik der oprindeligt lyder relativt positiv, indtil du lærer at kun en procent af disse siden er blevet ryddet. Resten forbliver i jorden og stiger uforudsigeligt til overfladen takket være regntiden erosion, hurtigt voksende bambus og bondeploger. Klyngebomber er de farligste, og hvert år frygtelige tal af laotere dræbes eller mages.

På grund af denne angreb er det bemærkelsesværdigt, at en af ​​Sydøstasiens mest betydningsfulde - men mindst besøgte - arkeologiske steder overlevede. Hundredvis af store stenburer, der dateres tilbage omkring 2000 år, forbliver spredt over Xieng Khouang. Lidt er kendt om deres oprindelse eller formål, selvom teorierne er vrimlede.

"Arkeologer mener, at de var begravelsesurner," siger Tey, da vi udforsker websted 1, det største jarsted åbent for offentligheden. "Inde blev fundet aske og trækul. Nogle indeholdt tilbud til spiritus, andre knoglefragmenter. Men der er også lokale legender. Nogle siger, at de var vant til at lave Lao-ris whisky, lao-lao, og båret for at fejre militære sejre. Andre mener, at de var ægkopper til giganter. "

David McKelvey / Flickr

Der er mere end 330 krukker på websted 1, og selv om 60 procent er blevet beskadiget af bomber, er de, der har overlevet, bemærkelsesværdige. De fleste er lavet af sandsten, og den største vejer omkring seks tons.

Mange ligger på deres sider, men nogle står oprejst, og et par lænder sig ved mærkelige, tilsyneladende tyngdekraftsdæmpende vinkler. Lidt er kendskab til den jernalderiske megalithiske kultur, der byggede krukkerne, men de er testamente for, at regionen engang var en stor handelsrute, der strækker sig fra den sydlige kystkyst til Korat-sletterne i Thailand.

Tey tager mig videre til Site 2, som er opdelt mellem to tilstødende bakker. Her omslutter træstamler og rødder krukkerne, metalskårer - rester af eksploderede bomber - knuser under fødderne, og nymalet røde stolper advarer os om ikke at se bort fra stien.

David McKelvey / Flickr

Vi slutter dagen på Site 3, adgang til via en brok bro og omgivet af rismarker, fiskedamme og græskvæg. Dette er den mest naturskønne af de steder, og hjem til omkring 150 krukker. Kun de større forbliver in situ; de mindre er længe siden blevet brugt til at bygge grundlaget for nærliggende huse.

Der er ingen andre turister, eller faktisk lokalbefolkningen, og vinden bærer over den blide tinkling af koklokker. Det er en fredelig lyd, jeg fortæller Tey. Han smiler: "Ja. Landmændene gør klokkerne fra bombefragmenter. "

Udforsk mere af Laos med den nyeste udgave af. Shafiks tur til krukkepladserne blev arrangeret af EXO Travel.

Efterlad En Kommentar: