• Pluk Af Ugen

Tåregas i Taksim-pladsen - Tyrkiet i uro?

Tåregas i Taksim-pladsen - Tyrkiet i uro?

Tim Chester fortæller sine erfaringer, der rejser gennem Tyrkiet for en måned siden - herunder et kort møde med tåregas - og forklarer, hvordan den nuværende situation ikke afspejler landet som helhed.

Intet forbereder dig til din første ansigt med tåregas. Det afmonterer tre af dine sanser på en gang og slår ud øjnene, lugter og smager, da den akid brænder drypper ned i halsen, gennemsyrer din næsepassage og reducerer dine øjne til tårer. Det er en ubarmhjertig forfærdelse, der fortsætter med at arbejde sin forfærdelige magi længe efter at du har kørt væk, i en blind, desorienteret panik, fra angriberen.

Jeg fangede kun kanten af ​​en tåregassky, der svævede med spøgelsesangreb på Istanbuls İstiklal Avenue tilbage i begyndelsen af ​​maj, men det var nok at sende mig sprint væk med resten af ​​lørdag eftermiddag shoppere. Jeg var i byen for en kommende Rough Guide og sammenbruddet mellem demonstranter og politiet oplevede jeg den 4. majth var, afhængigt af hvordan du ser det, enten en forløber til kaoset, der er blevet strålet rundt om i verden for nylig eller en anden skirmish i en lang række sammenstød, der strækker sig tilbage årtier i den tyrkiske by.

Begivenhederne i de sidste to uger har trukket øjnene af verdensmedierne til Tyrkiet (medens meget hjemlig dækning ser den anden vej), og gyser af rædsel har ekkoet over hele kloden. Selvom denne reaktion er helt berettiget - lobbing tåregasbeholdere indiscriminately i folkemængder og skade tusinder af demonstranter bør ikke tolereres af nogen - det overordnede billede af et land i kaos forvrænger tingene noget. Og sammenligninger med den arabiske forår er langt væk fra mærket.

Tyrkiet er normalt skitseret som et land delt, kæmper for at forene ideologien i dets sekulære og liberale sindede befolkning med det mere religiøse flertal. På den ene side og i demonstranternes øjne vil den blive mere progressiv, et medlem af EU og fortsætte det vestlige skift, Atatürk begyndte for omkring 90 år siden. På den anden side, som begunstiget af den nuværende premierminister Recep Tayyip Erdoğans retfærdigheds- og udviklingsparti, søger den at styrke religiøse værdier, begrænse alkohol og hæmme visse livsstilsvalg.

Denne skis er ligget i det øjeblik du ankommer til Istanbul, en by i Europa og Asien, og et sted, der ofte er mærket "East-meets-West". Opkaldet til bønner ekko samtidig fra talrige minareter, mens lokalbefolkningen aner i barer til en Efes øl efter arbejde. Det er heller ikke begrænset til Istanbul. Konya, et af landets mere religiøst konservative byer, var sammen med Bursa det eneste sted, jeg kæmpede for at finde alkohol til salg. Det var også det eneste sted, jeg så dronker på gaden. Raki derhjemme erstatter fælles drikke.

Så mens disse protester begyndte over planer om at ombygge en park, er under Tyrkiet Tyrkiets meget identitet på spil. Hvordan det vil sprænge tilbage, skal ses, men dette er ikke et helt eller intet spil. Kompromis skal foretages. Og afgørende er landet ikke brændende til jorden.

Jeg så flere demonstrationer, da jeg rejste rundt om i landet, i Istanbul, Ankara og Bursa. Jeg så også en stærk og velbevæbnet politimyndighed, og i Istanbul oplevede jeg første hånd de mange brutale måder, som demonstranter kan undertrykkes. Men det er kun en del af billedet. Den gæstfrihed, jeg oplevede fra tyrkisk, var at bruge den gamle kliché, ydmygende. Fra Cappadocia til Konya, Edirne til Antalya, var de varme, venlige og imødekommende. Faktisk var den sværeste del af opdatering af Rough Guide at komme ind og ud af hvert hotel på mindre end en time. Alle ønskede at sidde ned over en kop te.

Fra busstationer til barer talte vi politik, religion, landets kærlighed til spil og - for en studerende i Canakkale - Jason Stathams fortjenester (eller andet). En flyvetager på en træner viste mig et selvportrætfoto med Didier Drogba; En kebabhandler i Selçuk gav mig en tur på sin motorcykel til Efesos. Ikke en gang følte jeg, at jeg var i et land på randen.

Situationen i Tyrkiet er spændt, og vil være i nogen tid. Men jeg håber virkelig, at de nuværende konflikter ikke afskrækker rejsende fra at overveje dette fortryllende land, et uendeligt fascinerende sted, der gøres mere interessant af dets historie, politik og mennesker.

Læs mere funktioner i Tyrkiet, udforske vores Tyrkiet destinationsside, og få alle de tyrkiske informationer du har brug for i det omfattende Rough Guide til Tyrkiet.

Vogten: Hvorfor tyrkiske protester betyder noget for Vesten

New Yorker: Memories of a public square

Kontroller altid de seneste rejse råd fra FCO (eller dit lokale tilsvarende). For Tyrkiet (12. juni) nævner de "specifikke og troværdige trusler", men de erklærer også: "Over 2.500.000 britiske statsborgere besøger Tyrkiet hvert år. De fleste besøg er problemfrie".

Efterlad En Kommentar: