• Pluk Af Ugen

40.000 miles om 4 år: den mand, der cyklede verden

40.000 miles om 4 år: den mand, der cyklede verden

Efter at have lagt ud fra sin Wiltshire-landsby i juli 2010 tilbragte Charlie Walker fire og et halvt år cykling på tværs af tre kontinenter. Hans rute tog ham ind i polarcirklen gennem Himalaya og over Sahara. Over 40.000 miles senere - det samme som at cykle to gange rundt om i verden - kom Charlie for nylig tilbage i Storbritannien. Rough Guides redaktør Greg Dickinson kom op med ham for at høre, hvordan han kom på.

Hvad inspirerede dig til at sætte ud på din rejse i første omgang?

Grunden til, at jeg har udtalt, er sandsynligvis anderledes i min hukommelse til, hvad det egentlig var på tidspunktet, men det bedste jeg kan komme med er, at jeg ikke var helt klar til at springe ind i en karriere. Jeg var 22 år, jeg havde ikke en langsigtet kæreste, jeg havde ikke noget arbejde eller et pant eller børn eller sådan noget, så det lignede en meget nem tid at bare skære og gøre det.

Hvordan forberedte du dig på en sådan episk tur?

Forberedelse til noget som dette er svært. Jeg forberedte mig ikke rigtig. Jeg fik mine midler sammen og købte billig kit og en tredje cykel kaldet "Old Geoff". Jeg valgte tre point at nå på turen - Nordkapp (Norge), Singapore og Cape Town - og virkede ikke, hvordan jeg skulle komme imellem dem. Jeg forberedte heller ikke fysisk Jeg havde ikke sat på cykel i et par måneder før jeg startede, så de første par uger var noget af en dåb af ild.

"Old Geoff" i Tibet, af Charlie Walker

Du og "Old Geoff" brugte meget tid sammen. Har du haft nogen skraber under dine rejser?

Jeg antager, at den nærmeste jeg kom til at tro, at jeg var i reel fare, var, da jeg gik tabt i en whiteout i Tibet. Jeg var deroppe om vinteren, og det er ikke tilrådeligt, især hvis du er syg udstyret. Jeg cyklede op i bjergene og det begyndte at sne, og så blev det langsomt en snestorm. Jeg tabte sporet og pressede gennem knædybde. Så lige da jeg tænkte på at grave et hul og sov i sneen, kom jeg over en lille hytte, hvor en tibetansk familie lader mig blive hos dem for natten. Det var slags mirakuløs. Hvis jeg troede på skæbnen, ville det have været det.

Er det ikke helt vanskeligt at komme ind i Tibet som en solo rejsende?

Ja. Jeg indså, at den eneste måde jeg kunne gøre på, ville være at komme ind i Kina først og derefter snige sig ind, fordi hvis du vil gå officielt, så har du brug for en chauffør og en vejledning. Så en aften klarte jeg om klokken 3 om at klippe et hul i hegnet på militærbænken, der beskytter indgangen til Tibet. Jeg blev fanget efter tre uger, men det var interessant, mens det varede.

Har du heller ikke en nær-miss med en elefant i Botswana?

Det gjorde jeg faktisk. Jeg fulgte vejen i den nordøstlige del af Botswana kaldet "Elephant Highway". Elefanterne er helt vant til køretøjer, men et stille køretøj, der bevæger sig i hastighed med en dyreform, er ganske ubehagelig. De er ikke vant til cykler. Der var en stor tyrefræsning på vejsiden, så jeg cyklede lige forbi ham, men da jeg gik forbi, trak han op mod vejsiden og smækkede sine ører ud og begyndte at vække sin bagagerum og trumpeting. I det tilfælde lignede han en dobbeltdækker bus. Bare kæmpe. Han begyndte at jagte mig, så jeg var nødt til at holde pedal så hårdt og hurtigt som muligt. Han sænkede til sidst, men der var omkring hundrede meter, hvor jeg var for bange for at se tilbage.

Mongoliet, af Charlie Walker

Hvad var det mest mindeværdige måltid du havde på vejen?

I et supermarked i Sverige var der en pyramidvisning af billigt, konserveret kød. Mærkaten var en hvid klistermærke med tegneserieagtige billeder af fisk på den. De var ulækkert billige - og det er nøgleordet. Det var gelatine og ikke meget velsmagende. Så næste gang jeg lagde op i et supermarked så jeg, at den samme dåse var omgivet af dyrefoder ... Jeg havde spist kattefoder i tre dage.

Noget mere ... eksotisk?

Jeg spiste utilsigtet gris penis i Kina. Det smagte ikke så dårligt.

Hvilket var det venligste land, du besøgte?

Iran, hænder ned. Der er sådanne negative forudsigelser om dette land, men som regel er det mere undertrykkende eller autokratiske regime, jo bedre er folkene i modstrid med det. Jeg blev dagligt inviteret til folks hjem, og jeg kunne ikke acceptere ethvert tilbud, fordi jeg aldrig ville have overalt. Det er bare en del af kulturen; En af søjlerne til islam er gæstfrihed for rejsende på grund af Hajj - pilgrimsrejse til Mekka.

Så blev folk tilmeldt dig i løbet af din pilgrimsrejse rundt om i verden?

Jeg mødte en tysk fyr i Vietnam kaldet Micky. Vi var i en bar, og sent på aftenen sagde han: "Du ved, jeg tror jeg vil sælge min motorcykel og købe en cykel, og vi vil cykle til Beijing sammen". Og det gjorde vi. I DRC købte jeg en dugout kano med en skotsk fyr og vi tilbragte et par uger ned i en flod. Så ja, nogle mennesker sluttede sig til eventyret.

Thai munk, af Charlie Walker

Du tog nogle fantastiske billeder på vejen. Er der et billede, der skiller sig ud som en favorit?

Der var en jeg tog af en meget gammel munk i Thailand. Jeg sov på gulvet i sit værelse på et buddhistisk tempel. Han var 75 og havde været munk siden han var fem, og han havde begyndt at tænke sig lidt - han vandrede rundt og kigge i hjørnet af sit værelse. Om morgenen stillede han for et billede og planeterne blev justeret. Han har et meget stramt, klogt udtryk.Og ved en tilfældighed er der i baggrunden en dejlig gylden statue af Buddha. Det er nok min favorit foto.

Hvordan har det været at tilpasse sig til normalitet nu, hvor du er tilbage?

Lettere end jeg troede. I løbet af de sidste seks måneder var jeg helt klar til at komme tilbage. Jeg blev ret syg. I Congo havde jeg malaria og tyfus på samme tid, og jeg var meget svag et stykke tid efter det. Så fra da af så jeg virkelig frem til at komme hjem. Da jeg var på vej gennem Frankrig, havde jeg selv et par uger til at reflektere over alt, og da jeg krydsede over til Dover pludselig følte det sig bare rigtigt og behageligt.

Mange mennesker drømmer om at påbegynde et eventyr som dette, men aldrig helt rundt på det. Hvad vil du sige for at inspirere nogen til at komme ud og bare gøre det?

Alle kan gøre det. Jeg er ikke sportsmand. Jeg er ikke rig, jeg stod aldrig i sportshold på skolen. Jeg er ikke en cyklist som sådan. Den største ting er bare at beslutte at gøre det og gå. Sæt dig selv en dato og annuller din telefonkontrakt - så er du virkelig fyldt og du skal gå. Og du behøver ikke at cykle rundt om kontinenter. Bare gå ud af døren, hitchhike til Dover og se, hvor det tager dig. Jeg tror, ​​at der er så meget at sige for bare roaming et stykke tid på kaotisk, quixotisk måde.

Du kan læse om Charlies eventyr på hans prisvindende blog. Han er fundraising for to velgørende organisationer, the Royal National Redningsbåd Institution og Fremtidigt Håb.

Efterlad En Kommentar: