• Pluk Af Ugen

Buffalo spænding: Den ultimative måde at se Amerika's Great Plains

Buffalo spænding: Den ultimative måde at se Amerika's Great Plains

South Dakota, en af ​​USAs Great Plains-stater, holder en årlig bøffelrunde i Custer State Park. Sidste uge var den 51. begivenhed, og vi var heldige nok til at være i området. Her er lowdown ...

Hvad er en bøffelrundep, præcis?

For det første er roundup en praktisk forretning - det foregår af mennesker på heste (wranglers) for at vurdere besætningenes størrelse og sundhed - men det er også en af ​​de bedste dage, du kan have på Great Plains.

Vibe handler om som South Dakota som det bliver, al stolthed og lokal smag: Frøken South Dakota beaming for billeder fra oven på hendes hest; lange linjer til boller fyldt med trukket bøffel (valgfri bagt bønner og nachos på siden); lugten af ​​heste og gødning spiking luften; og wranglers i chaps strutting om, bow-legged fra en levetid i sadlen.

Hvad er historien om roundup?

Roundup er også et dybt indblik i landets fortid. Historien om disse enorme dyr er en af ​​Amerikas mest episke. De strømmede sletterne i deres titusinder før de europæiske bosættere ankom, og det indianske liv drejede sig om dem.

Gennem 1800'erne blev bisonen skudt for deres huder og kød; til sport (herunder 'hunts' der involverer potshots fra togets komfort) at skabe plads til kvæg og landbrug og skamfuldt at nægte indianerne deres vigtigste fødevarekilde. Kom i slutningen af ​​århundredet, bison numre var faldet til bare 700 eller deromkring.

Så selvom det var en uforglemmelig lejlighed, fulde af den slags 'autentiske' oplevelse af alle turistkræfter, så jeg også den majestætiske drift af dyrene med sorg. Torden af ​​deres hover kunne engang konkurrere med den store himmelhimmel ovenfor.

Billede af Neil McQuillian

Vent, bison? Hvor er bøffel?

Det er faktisk ikke en bøffel runde op. Det er en bison roundup. Statsborgerne miskendte dem på grund af deres lighed med den bøffel, der strejfer Asien og Afrika, og taggen fast. Men de er bison.

Og hvis du undrer dig, er bison også meget forskellig fra kvæg. Det langt mere følsomme kvæg blev introduceret af europæere og har brug for stor omhu. Bison er indfødte og samarbejdsvillige, så resten af ​​året er besætningen for det meste overladt til deres egne enheder - de ved, hvordan man skal passe sig selv.

De fleste bisonbesætninger i USA - herunder roundupens - har nu lidt kvæg i dem. For 'ren' bison er du nødt til at gå ned ad vejen til nabo Wind Cave National Park. Besætningen der er aldrig blevet blandet (dog kun forskere kan se nogen forskel).

Hvem gør afrundingen op?

Nå, der er octogenær Bob Lantis, som har arbejdet hver roundup i de sidste 45 år - og sværger, at han også vil være der næste år. Plus, der er Miss South Dakota, som ikke bare er der for at se pænt heller.

Resten af ​​wranglers er enten park rangers eller frivillige. Sidstnævnte er screenet for at sikre, at de er gode nok til at ride - men så er mange mennesker i South Dakota gode til at ride på heste, og trods alt er rodeo den officielle statslige sport.

Billede af Neil McQuillian

Så som et offentligt medlem, hvad oplever du faktisk af selve roundup?

Bisonen er allerede indledningsvis samlet - løst - før den store dag, så foregår selve rounden over en afstand af omkring en mil gennem forskellige felter, hvor folkemængderne samles på lave bakker omkring banen.

Da du ser fra en lille fjernelse, bærer bølgerne og pummeling af bisonens hover på vind i stedet for at angribe dine sanser.

Men så kommer du til roundup - som er fri - lige så meget for atmosfæren som for besætningen selv, hvilket tager cirka en halv time. Og for en stat med kun 800.000 mennesker er det et helvede af en atmosfære. Tallene er ikke inde i dette år, men i 2015, det femogtyvende årsdag, så 25.000 gæster.

I hvert fald, du virkelig vil ikke komme for tæt. I år var der en kalv, der var født senere end den anden unge, kun tre uger før roundup. I løbet af handlingen blev en af ​​wranglerne for tæt på den, og moderen jagede hesten væk. Det gjorde mig spekulerer på, med lidt spænding, om den amerikanske bison nogensinde er blevet erobret.

Billede af Neil McQuillian

Hvad er Custer State Park ligesom?

Custer State Park tilbyder også fremragende vandreture, cykling og endda kørsel langs den verdensberømte Needles Highway. Andre must-sees ligger også inden for rækkevidde: Mount Rushmore; den unmissable Crazy Horse Memorial; de sorte bakker og den forrevne moonscape, der er Badlands National Park.

I betragtning af de store sletter, som en ide, fremkalde store afstande (som Ian Frazier s Great Plains har det, "himlen er som en person gabet og aldrig stoppet"), du kan se en forfærdelig masse om et par dage i South Dakota.

Custer State Park har været i nyheden for nylig for omdøbningen af ​​Harney Peak - statens højeste punkt og et populært vandreturmål - til Black Elk Peak. William S. Harney var den amerikanske general i kommandoen ved den såkaldte 'battle' af Ash Hollow i 1855 - til indianere (og til en moderne New York Times korrespondent), det var simpelthen en massakre.Takket være indianernes indsats blev omdøbet omdøbt i august 2016.

Parken er også pakket med andre dyreliv, ikke bare bison. Cole Irwin fra South Dakota Tourist Board fortalte mig, at bjerglevepopulationen "blæste op" for nylig efter bevarelsesindsats: "Jeg har en ven der sporer dem. Han går ud i det vilde, skyder dem med beroligende midler og kraver dem. Sagen er, når den sner, kan han se deres spor - og de er følge Hej M. Han siger, at det er meget uhyggeligt. '

Hør Neils oplevelse i episode to af The Rough Guide til Everywhere:

Udforsk mere af South Dakota gennem travelsouthdakota.com og se flere af Great Plains med den Rough Guide til USA.Sammenlign fly, find ture, book hostels og hoteller til din rejse, og glem ikke at købe rejseforsikring inden du går.Rejseplanlæggere har 9 overnatninger i USAs sydlige delstat fra 1.829 GBP pr. Person, baseret på to voksne rejser, der kun deler værelse. Prisen inkluderer internationale returflyvninger fra London Heathrow til Rapid City og Avis biludlejning for varigheden. Ni overnatninger er også inkluderet i tre nætter på Best Western Ramkota (Rapid City), tre nætter på Badlands Inn (nær Badlands NP) og tre nætter på Rock Crest Lodge (nær Custer State Park).

Efterlad En Kommentar: