• Pluk Af Ugen

5 grunde til at besøge Almaty, Kasakhstan

5 grunde til at besøge Almaty, Kasakhstan

Kasakhstan er et spændende kosmopolitisk sted, der strækker sig ad kulturelle korsvej mellem Europa og Asien. Dette store land, der strækker sig fra Kaspiske Hav til Kina, er en af ​​Asiens mest forskelligartede, hvor etniske kazakhere og russere gnider skuldre med uzbeks, ukrainere, tatarer, tyskere og mange flere i en harmonisk harmonisk blanding.

Almaty, dens største by, kan have ceded kapitalstatus til sin prangende unge rival, Astana, men det er stadig landets kulturelle og finansielle center og bevarer af den kazakhiske sjæl. Spektakulært indstillet under de snedækkede toppe af de voldsomme Zailysky-Alatau-bjergene, er det en afslappet, behageligt grøn by med fancy indkøbscentre og springvand, sorte vindues SUV'er og brede travle boulevards. Det er helt sikkert den sofistikerede, moderne hub af en blomstrende petroøkonomi, men en med nok overraskelser gør Almaty til en højdepunkt for ethvert besøg i Kasakhstan.

1. Du kan få en smag af livet på Silkevejen

Der er ingen bedre introduktion til Kasakhstans mangfoldige etniske patchwork end den travle Green Bazaar markedshal, hvor handlende fra hele Centralasien og så langt væk som Korea samles for at høste deres varer.

Friske råvarer er rigelige: Fodboldene omkring Almaty ligger stærkt på at være ædles forfædres hjem (byens navn betyder bogstaveligt "æbles far") og frugten her kan vokse til store mængder.

Gå ikke glip af prøveudtagningen kurtskarpe, men nysgerrige vanedannende bolde af tørrede ost elskede af nomader ud på den kasakhiske steppe, selvom kun strenge kødædende elever skulle vove sig til hulhusets slagtesal, hvor lange tællere drypper med plader af horsemeat, uden tvivl den lokale favorit. Afslut med et glas frisk kvas, en sodavand fremstillet af gæret brød, fra en af ​​boderne udenfor. Det baner strømperne ud af de mange tilgængelige kommercielt producerede flasker.

2. Skiløjperne passer til kongelige

Næppe en halv times kørsel fra byen ramte skisportsstedet Shymbulak overskrifterne i 2014, da prins Harry tog derefter kæresten Cressida Bonas for et spin på skråningerne. Udvej er uventet ritzy, og skiløb blandt de bedste i Centralasien. Almatys kølige, solrige vintre garanterer kold, sprød sne godt ind i april og uundgåeligt gode forhold.

På ethvert tidspunkt af året er det værd at undslippe byens smog til at køre 4km-serien af ​​skilifte, med deres hente leopard-print hytter (til hyldest til de sjældne snehoppe, der stadig strejfer over disse bjerge) op til 3180 -metre Talgar Pass. Forskellige stenede vandrestier fører op i de omkringliggende toppe, snedækkede selv om sommeren, og udsigten er spektakulær.

3. Du kan besøge verdens næsthøjeste træbygning

Pladet af jordskælv mere end en gang, er Almaty ikke en by med overskuelige bygninger. Stående stolt trist i den grønne Panfilov Park, er en blændende undtagelse Den Hellige Ascensionens Katedral - en blanding af pastellhulede gavler, lystmalede fliser og forgyldte kupler - der stiger næsten 60m og blev bygget uden en enkelt søm.

En storslået forgyldt altertavle dominerer det overdådige interiør, hvor (overvejende) kvinder - deres hoveder er dækket af smukke tørklæder - lysstearinlys og tilbedelse i fortryllet ærbødighed

Det er et godt sted at opleve Kasakhstans forfriskende åbne holdning til religion: Muslimer og ateister besøger ofte deres russiske ortodokse venner.

4. Der er noget imponerende socialistisk realistisk kunst og arkitektur

Et stenkast fra Ascensionskatedralen, Almatys Sovjetkrigsmindesmærke, væver dramatisk foran den forbudte stor del af byens tidligere hærhovedkvarter: En kraftigt bygget, kæbende rødmænds infanterist springer, granat i hånden, fra en lettelse af grimme soldater . Det er mærkeligt, at dette er byens foretrukne sted for bryllupsbilleder.

For en mere nuanceret smag af sovjetisk kunst, gå til Kasteyev State Arts Museum, uden tvivl byens fineste. Museet er opkaldt efter Abilkhan Kasteev, betragtes som Kasakhstans fremtrædende maler, og blandt den store samling er et fascinerende rum afsat til hans skildringer af sovjetisk liv, fra episke lærreder af det hurtigt industrialiserende landskab til intime portrætter af bondeliv.

5. De russiske bade er de fineste i Centralasien

Måske Almatys en virkelig uundgåelige oplevelse, Arasan Baths komplekset er det mest udførligt stilede badehus i regionen, bygget i 1980'erne som en stor erklæring om sen sovjetisk ambition. Pick up et håndklæde, hjemmesko og konisk filt shapka (hat) og efterlad din beskedenhed bagved omklædningsrummet.

Der er en finsk sauna og et marmorert tyrkisk hammam, men de er altid tomme - du finder dine medmennesker i den meget varme russiske parilka (dampbad), kraftigt thrashing hinanden med vyeniki (bundt af eg eller birkeblade), sagde et vinkende inducerende ritual at forbedre omsætningen.

Masochismen slutter ikke der dog: en gang ud af parilkadet er det de rigueur at opsvinge en spand af gasp-inducerende koldt vand over dig selv. Afslut med en forfriskende dukkert i det kølige bassin, under et kuperet atrium så stort, at det ikke ville føle sig ude af sted i kejserlige Rom.

Edward rejste til Almaty med Air Astana, der flyver fra London til Almaty via hovedstaden Astana, tre gange om ugen (fra £ 370). Visa-fri rejse til Kasakhstan til besøg på op til femten dage er nu tilgængelig for statsborgere fra nitten lande, herunder Storbritannien, USA og Australien.

Efterlad En Kommentar: