• Pluk Af Ugen

Lektioner fra vejen: Hvad var det som at skrive den første nogensinde Rough Guide til Indien

Lektioner fra vejen: Hvad var det som at skrive den første nogensinde Rough Guide til Indien

Med fortællinger om fester, uberørte strande og pilgrimme, fortæller David Abram alt om, hvordan det var at skrive den første udgave af en af ​​vores længste titler: The Rough Guide til Indien.

Hvordan kom du til arbejde på den første nogensinde Rough Guide til Indien?

Jeg besvarede en annonce i Formynderen, tro det eller ej!

Hvilken form for forberedelse er involveret i den første udgave af en sådan mammut guidebog?

I 1991, da bogen blev bestilt, var der kun to fuldlængde guider på markedet. Jeg læste dem begge tæt og tilbragte uger, der skurede gamle kolonitidsgazetteers i SOAS-biblioteket til nye ideer.

Hvor gik du til din forskning i Indien for denne vejledning?

For den første udgave dækkede jeg det centrale Indien (Orissa, Madhya Pradesh og Maharashtra), Bombay (som det stadig var dengang), Goa, dele af Himalaya, Punjab og Haryana.

Der var i alt fire forfattere i alt, og vi hver gjorde omkring seks måneders forskning i Indien og 18 måneder tilbage på vores skriveborde.

Hvad rejste i Indien som dengang?

Rejsen var efterhånden ret hård. Jeg opholdt sig i billige steder for det meste og kom omkring på lokale busser. Få af de destinationer, jeg undersøgte, var på turistkortet, så jeg sjældent stødte på andre rejsende, hvilket gjorde hele sagen mere intens, men meget mere givende.

Jeg vil gå ud på alle slags mærkelige og vidunderlige omveje, følge pilgrimme op i hellige bjerge, fange auto-rickshaws til uklare landsbyer til at deltage i festivaler og acceptere invitationer fra arkæologer til at se nyopdagede websteder. Der var tidspunkter, hvor det hele føltes som ægte efterforskning.

Hvordan holdt du noter undervejs?

Jeg brugte en bærbar elektronisk skrivemaskine (dette var den pre-laptop æra) og tilbragte timer hver aften bashing ud noter på forfærdeligt pink luftpost papir. Jeg holdt siderne i en ring bindemiddel fil, der aldrig forlod min person.

Forestil dig, hvor værdifuldt det var blevet efter to eller tre måneders rejse? Jeg plejede at kopiere siderne med jævne mellemrum og sende dem hjem, men alligevel holdt jeg på disse noter som om mit liv var afhængigt af dem.

© Christopher Pillitz

Hvad er dine bedste minder fra at skabe / forske i denne bog?

Jeg kunne nok skrive en anden tusind side bog som svar på den ene. Men fra toppen af ​​mit hoved: Krydsning af Himalaya på Manali-Leh-vejen, som ikke havde længe åbnet, var et ægte eventyr, da bussen brød ned, og vi blev fanget af et tidligt snefald midt i ingenting for tre frysninger nætter (jeg pakker en dunjakke i bagagen af ​​min bil på lange rejser til denne dag).

At se det gyldne tempel i Amritsar for første gang - Taj får forståeligt nok mere opmærksomhed, men denne bygning er ikke mindre æterisk. Hængende på fjerntliggende, tomme strande i Goa, som inden for et årti ville blomstre resorts og fulde af mennesker - tabt for evigt.

Og selvfølgelig de mennesker, jeg mødte og rejste med på vejen. Det er en kliché at sige det, købe de længe i hukommelsen en lang tid, og er det, der gjorde disse rejser vidunderligt.

Havde du nogle skræmmende øjeblikke?

Om vinteren 1998 gik jeg til Zanskar i de indiske himalaya på en frossen flod. Det var en måned med himmel og helvede. Terror potentielt lurket omkring hvert hjørne i form af krybninger langs smalle isskranker eller klatrer uden tove op glatte klipper overhængende åbent vand, hvilket ville dræbe dig om to minutter, hvis du faldt ind.

Belønningen var en oplevelse i en Himalayan-region, helt afskåret fra omverdenen, og det var spektakulært. Men i sandhed var det nok ikke mere farligt end at krydse nogen vej i Delhi eller Jaipur i dag!

Walking den frosne Zanskarflod 1998 © David Abram

Hvad var de mærkeligste ting, der skete med dig på din rejse?

Jeg blev narret af en burmesisk junky i Bombay en gang. Han fortalte mig, at han havde mistet alle sine penge efter en motorcykelulykke, hvor han måtte betale en kvinde, han havde såret. Han spændte mig sammen i dage, klemte lidt donationer fra mig i veludstuvede rutiner, før jeg rystede ham.

Han tog mig som en undskyldning på en insiders tur i underbellyen i det sydlige Bombay, som jeg aldrig vil glemme. Jeg krydsede stier med ham et par gange efter det på efterfølgende ture. Han så mere udadtil hver gang og til sidst forsvandt, tilsyneladende uden spor. Han fortalte mig sin livshistorie over kaffe en gang - det var en episk rigdom-til-rags fortælling.

En anden surrealistisk oplevelse gik til en fest på den glamourøse badeby af Kingfisher øl tycoon, Vijay Malia, i Goa. Jeg havde flip-flops fordi jeg ikke havde noget andet, og folk var virkelig forfærdede.

Jeg endte der fordi Den Rough Guide to Goa var en big deal: folk, hvis restauranter blev fremhævet i det ville oprette gigantiske vejsiden hamster proklamerer "som anbefalet af David Abram i den Rough Guide !!". Det var det nærmeste, jeg nogensinde vil komme til litterær stjernestatus, og det var godt, mens det varede!

Rajasthan var det værste sted i den henseende. En glødende guidebøger anmeldelse i de før-dage var nok til at omdanne forretterne i en virksomhed, og ved en lejlighed blev jeg bogstaveligt talt forfulgt over ørkenen af ​​et peloton af hotelejere i jeeps, desperat for mig at vende tilbage til Jaisalmer og besøge deres steder.

Hvordan har Indien ændret sig siden din første forskningsrejse?

Nå, at undersøge vejledninger er et helt andet spil. Tilbage i begyndelsen af ​​1990'erne var der ingen pålidelige kort.Du var bogstaveligt at opdage steder - fantastiske også - som aldrig havde fremhævet i nogen bøger og var næsten ukendte for udenlandske rejsende. Kommunikation med hjemmet var meget hårdere. Da jeg først rejste til Indien var det eneste ord fra kære via poste restante - Åh, glæden ved at samle et luftpostbrev med dit navn på det i et grimt indisk posthus!

Rejse er meget lettere nu, men nogle af romantikken er helt sikkert vild. Det hele kigget så forskellige da - før den økonomiske liberalisering af 90'erne var skilte alle håndmalede og asfalt var mangelfuld.

Polyester var en nyhed, så i alle landdistrikter havde alle håndspundet, håndfarvet klud og traditionelle tøj. Der var næppe nogen biler, men millioner af Hero mærke cykler. Trædning af flyet følte virkelig at komme ind i en anden dimension.

Hvordan har du det for Indien nu?

Jeg er meget mindre dybtgående om landet, end jeg plejede at være. Jeg bliver meget frustreret over det stigende rigdomskløft, hvor lidt der synes at være forbedret for de fattigste indbyggere i de årtier, jeg har gået der, og ved den generelt dårlige regeringsførelse.

Jeg er mere sympatisk over for ånden i Arundhati Roys politiske bøger i disse dage end rejseskilte, der skildrer Indien som en slags åndelig legeplads eller dem, der romantiserer kolonitiden, hvilket er noget som en nation, vi ville være mere ambivalente om, hvis vi forstod det bedre.

Udforsk flere af Indien med The Rough Guide til Indien.

Efterlad En Kommentar: