• Pluk Af Ugen

På sporet af Mark Twain i USA

På sporet af Mark Twain i USA

Stephen Keeling følger i fodsporene af Mark Twain, den amerikanske litterære gigant, der pennede klassikere som The Adventures of Tom Sawyer og The Adventures of Huckleberry Finn.

Hannibal, Missouri

Hannibal har haft det svært siden, siden jeg kan huske, og jeg blev "rejst" der. For det første havde jeg mig til en borger, men jeg var for ung og så virkelig skader stedet. "- Mark Twain, 1867

Det begyndte at blive mørkt, da jeg ankom på hovedgaden i Hannibal, med sit søvnige ensemble af nittende århundrede rød mursten og clapboard og parkeret min bil. Et par skridt væk skyndte det store hvirvlende mudrede vand i Mississippi forbi docken, spækket med trægrene, der børstede de langt skovklædte banker på den anden side. Ingen var omkring; i skumringen var det let at forestille sig, at Mark Twains Tom Sawyer, Huckleberry Finn og alle deres barfodet, skæmmende besætning ville komme til at sejle.

Intet andet sted havde så stor indflydelse på Mark Twain som Hannibal. Født Samuel Clemens i 1835 i Florida, Missouri, flyttede Twain til Hannibal, da han var fire og voksede op langs den store flod. Han baserede sine sædvanlige romaner The Adventures of Tom Sawyer og dens efterfølger Huckleberry Finns eventyr På hans tidlige liv her, og i dag er den korte strækning af historiske ejendomme på Main Street sprængt med restauranter, gavebutikker og museer dedikeret til hans hukommelse. Det lyder touristy, og det kan være, men undgå de travle sommermåneder, og floden og de smukke omgivelser, der inspirerede Twain, er stort set uændrede.

Twain boede i Hannibal i 14 år fra 1839, hans tid her omhyggeligt kronet på det lysende Mark Twain Boyhood Home & Museum. Webstedet omfatter ydmyget Huckleberry Finn House, en rekonstruktion af Tom Blankenships hjem, Twains vey reelle model for Huck:

Han [Blankenship] var den eneste virkelig uafhængige person - dreng eller mand - i samfundet, og som følge heraf var han rolig og kontinuerligt glad og misundelig af resten af ​​os”.

Boyhood Home selv på Hill Street er et simpelt, hvidt clapboard-hus, hvor Twain boede sammen med sin familie, dets værelser blev restaureret i perioden stil. Længere langs Main Street er Mark Twain Museum, hvor en udstillingshal og videoer genskabe scener fra Twains bøger.

Mark Twain Cave

"Det var et nemt sted at gå vild i; nogen kunne gøre det - herunder flagermus. Jeg blev tabt i det selv sammen med en dame, og vores sidste lys brændte ned til næsten ingenting, før vi glimtede søgelysets lys ... "

Ca. en kilometer syd for Hannibal er Mark Twain Cave lige så meget vidnesbyrd om Twain's fiktion som appel af uhyggelige huler. I dette hulsystem, som tydeligt indeholdt Tom Sawyer, Twain og hans bande tilbragte mange glade timer skræmme hinanden. Ved 1880'erne var det allerede blevet en stor attraktion for Twain fans: røgen fra deres lanterner og deres graffiti (samt signaturen af ​​Jesse James, der skjulte sig her) er stadig meget beviser. Hulerne selv er en spændende krig af smalle passager, med bizarre kalkstenaflejringer stablet op som pandekager.

Hartford, Connecticut

"For os var vores hus ikke uforsigtigt sagen - det havde et hjerte og en sjæl og øjne at se os med, og godkendelser og solicitudes og dybe sympatier; det var af os, og vi var i selvtillid og levede i sin nåde og i fredens vrede. "

Twains liv i sig selv skaber en forbløffende og stadig tragisk historie: han gik konkurs i 1893 og led døden af ​​tre af hans børn og kone, inden han døde i Redding i Connecticut i 1910. Nogle af de lykkeligste tider i hans liv blev brugt i Hartford, Connecticut, over 1000 miles øst for floden hvor han voksede op. Det gamle bakketops samfund, kendt som Nook Farm, var hjemsted for Twain og hans familie fra 1874 til 1891, og den bizarre udsmykkede Mark Twain House var hvor denne gigant af amerikansk litteratur pennede mange af hans klassiske værker, herunder Huckleberry Finn, The Adventures of Tom Sawyer og Prinsen og Pauperen.

Husets rundturer byder på spændende indsigter i forfatterens liv og viser opmærksomheden på de overdådige og lidt excentriske møbler - sort-og-orange murværk, udførligt træværk og det eneste indenlandske Tiffany-interiør, der er åbent for offentligheden. Twains legendariske hvide og banebrydende skrivestil udforskes gennem museet, mens den spændende Ken Burns biografiske dokumentarfilm om ham spiller i teatret.

Elmira, New York

"... siden vi har opsat op her på toppen af ​​bakken nær himlen, har jeg følelsen af ​​at være en slags skrubbereng og er mere bevæget for at hjælpe skyve skyerne rundt og hurtigt få stjernerne på dækket ...

Twain begravelse blev afholdt i New York i 1910, men hans krop blev transporteret til Elmira, i New York, hans hustru, og hvor hans svigerinde opretholdt et sommerhjem; Twain kom her for at skrive hver sommer i over tyve år begyndende i 1870. Hans lille skriveværelse - et behageligt ottekantet skur - blev flyttet fra Quarry Farm (endnu et privat hjem) til Elmira College campus til bevarelse i 1952, hvor du stadig kan se det i dag.

Twains relativt enkle grav, i nærliggende Woodlawn Cemetery, er præget af et stenmonument nær en skyggefuld lund sammen med hans kone, hans børn og hans eneste børnebarns hvilested.

jeg frygt ikke for døden.Jeg havde været død for milliarder og milliarder år, før jeg blev født, og havde ikke lidt den mindste ulejlighed fra den.”

Stephen Keeling er medforfatter af de Rough Guides til New York og New England. Udforsk mere af USA med Rough Guide til USA.

Efterlad En Kommentar: