• Pluk Af Ugen

Tag det Trans-Mongolske Express

Tag det Trans-Mongolske Express

Selv efter syv ubrudte dage på et tog fra Moskva, kan intet forberede dig til den kinesiske grænse. Når du trækker ind i platformen, som er oplyst i neonfarver, kommer en kinesisk-tyndet version af Wien Waltz blaring over Tannoyen. At forsøge at udfolde den kulturelle relevans af dette er en håbløs opgave, da melodien snart ændrer sig - bevæger sig gennem Richard Clayderman's værker, inden den slutter, når du trækker væk med en rørende overførsel af Beethovens femte. Når musikken falder, ruller toget ind i et stort skur bemandet med soldater og arbejdere i hårde hatte. Hver vogn er derefter adskilt og hævet på hydraulik, hjulene fjernet og nye smalere rullet på plads for at matche de kinesiske målere - hele processen varer næsten to timer. Alt mens passagererne stadig er om bord.

Dette er ikke den trans-sibiriske jernbane (som går til Vladivostok), men dens mere turistvenlige søster den transmongolske, som går sydpå lige efter Baikal-søen, stopper i Ulaan Bator på vej til Beijing. De første par dage viser fremtoningen af ​​det skovrige russiske landskab, så at du når til Lake Baikal tidligt på dag fire, og synet af konturer og vand er lidt af lettelse - selvom det snart giver plads til den ufrugtede steppe og derefter ørkenen af Mongoliet.

Til tider har toget en helt festlig atmosfære, med rejsende at spille kort, bytte anekdoter eller spise og drikke i restaurantbilen, som erstattes ved hver grænse af en ny bil, der serverer mad fra og drives af medlemmer af landet du passerer igennem. Det bedste er den mongolske, men mere for udsmykkede træskæringer og væggehængere end fordi fødevaren er meget at huske.

Køb din billet i Moskva, og det er nok den bedst mulige form for interkontinental transport, der forestiller sig, især hvis du får en af ​​de to personers "førsteklasses" hytter - en-suite og komplet med lænestol og skrivebord. Undervejs kan du komme ud på forskellige stationer for at opbevare bestemmelser, der sælges af kvinder fra de omkringliggende landsbyer. Normalt tilbyder de friske grøntsager og frugt fra deres haver, tørrede fisk og forskellige hjemmelavede ruller, dumplings og kager.

Billigere end flyvende, mange gange sjovere og til en brøkdel af miljøomkostningerne, er den transmongolske virkelig et udtryk for adageet, at det er den rejse, der tæller.

Det bedste sted at begynde at undersøge er www.seat61.com. Det ugentlige transmongolske tog forlader Moskva til Beijing hver tirsdag aften. Priser starter på omkring 220 £ envejs i en anden klasse fire-kaj hytte eller £ 345 i en førsteklasses to-kaj. Du kan få billetter langt billigere end dette (måske fra så lidt som £ 150), hvis du køber dem i Moskva, men du bliver nødt til at være meget tid-fleksibel og tålmodig. Real Russia (www.realrussia.co.uk) er et effektivt britisk / russisk agentur, der kan organisere turen og behandle visa.

Efterlad En Kommentar: