• Pluk Af Ugen

Sandheden om elefantturisme i Asien

Sandheden om elefantturisme i Asien

Elefanter er født fri, men er overalt i kæder - og det er turisme, som i stigende grad skyldes. Ridning af en elefant plejede at være på hver besøgendes liste over must-do aktiviteter under et besøg i Asien, selvom voksende bevidsthed om elefantrettigheder - og i stigende grad forkert - betyder, at næsten alle større turistvirksomheder i de sidste fem år har stoppet med at tilbyde ture med elefantrunder eller andre pachydermrelaterede attraktioner og aktiviteter, der anses for grusomme. Her er hvorfor.

Den knusende sandhed

Vi elsker elefanter. Måske er det fordi de er meget som os - intelligent, sosial og følelsesmæssig, som enhver, der har læst om den måde, hvorpå besætninger beskytter deres unge og sørger deres døde, vil genkende.

Paradoksalt nok er det ærbødigheds- og kærlighedsrejsende føler for disse majestætiske dyr, der fører til den varige succes for mange elefantattraktioner og de misbrug, de fortsætter.

Ideen om "tamme" elefanter arbejder i harmoni med deres menneskelige håndteringspersoner (mahouts) kan lyde idyllisk, men virkeligheden er alt andet end. Unge elefanter, enten fødte vildt eller i fangenskab, skal gøres egnet til menneske brug gennem en proces, der ofte betegnes som "elefantkrossning", der involverer systematisk nedbrydning af elefantens sind, krop og ånd.

Spædbørn er taget fra deres mødre (traumatisk nok i sig selv for både barn og forældre), hvorefter deres "træning" kan omfatte at være begrænset i små stænger, systematisk slået med stænger eller sømhårede sticks, sultede, frataget søvn. Når disse meget kraftfulde dyr er blevet forfærdet over for at gøre deres ejers budgivning, betragtes de som sikre for at interagere med turister.

Pixabay / CC0

Tager dem til en tur

Den eneste måde at rejse på ryggen af ​​en elefant menneskeligt er at ride det bareback, sidder på nakke, som asiatisk mahouts traditionelt gør. Sætter en tung og uhåndterlig howdah (elefantstole) på dyrets ryg er ubehageligt i sig selv, før du har lagt det op med turister.

Howdahs skal også sikres ved hjælp af reb rundt om elefantens mave og hale, hvilket kan forårsage åbne sår, abscesser og anden varig fysisk skade, herunder spinalskader og deformiteter.

Elefanter er yderst stærke skabninger, men de er ikke uforgængelige. En voksen elefant kan bære omkring 150 kg i en begrænset periode, selvom mange elefanter bærer langt tungere belastninger, herunder mahout, howdah og så mange som fire voksne til rides, der varer en time eller længere.

Lange træk i ekstrem varme kan også føre til udtørring og udmattelse, mens mange elefanter, der bruges til ridning, også bærer kæder rundt om deres fødder, hvilket yderligere øger deres ubehag.

Stress er dårligt nok for en fuldt dyrket elefant - voksne har været kendt for simpelthen at kollapse og dø under deres byrder - men baby elefanter så unge som fire er blevet set med turister.

Pixabay / CC0

Tricks of the trade

Elefanter er blandt de mest intelligente væsner på planeten og kan læres at gøre alle mulige ting - at spille fodbold, spin-hoops, køre trehjulede cykler, stå på hovedet eller endda male billeder.

Lad være med at blive vildledt med at tro, at dette er et naturligt udtryk for deres leknemand eller kreativitet, når de i virkeligheden blot er festtricks, de er blevet tvunget til at lære i slutningen af ​​en bullhook eller lide konsekvenserne. Måler elefanter male eller udføre hovedstande i naturen? Nemlig.

Elefanter (især baby elefanter) bruges også ofte som søde tigger rekvisitter i turistbyer og på strande, selv om de ikke er bedre. At blive fodret med sukkerrør og ananas af udenlandske besøgende erstatter ikke en naturlig diæt af græs og blade og klar adgang til ferskvand.

Udstødningsgasser, varmt beton, kollisioner med trafik og den konstante belastning ved at være i et ukjent miljø omgivet af folkemængder og høj musik (for ikke at nævne de beroligende midler, de måtte have været doseret med) fører til en halvtreds procentig reduktion i forventet levetid. Baby elefanter, der bruges til tiggeri, er ofte døde i en alder af fem år.

Pixabay / CC0

Menneskelige og økonomiske realiteter

I en ideel verden ville alle fangede elefanter blive frigivet tilbage i naturen, og ingen ville nogensinde køre en igen. Desværre vil det aldrig ske. I mange lande er der simpelthen ingen steder at frigøre dem til, mens nogle fanger ville ikke være rustet til at overleve i naturen.

Alternativerne til elefantturisme er ofte værre end helbredelsen. Elefanter, der ikke bruges i turismen, kan ende med at blive brugt til ulovlig skovhugst - en skæbne, der er langt værre, væk fra offentlighedens øjne eller nogen form for veterinærhjælp (samt at blive regelmæssigt doseret med amfetamin for at få dem til at arbejde hårdere).

Tilbagevendende elefanter til naturen ville også sætte mange med alvorlig risiko for at blive kvalt.

Pixabay / CC0

Er der etisk elefant turisme?

Den nederste linje er, at det at bruge elefanter til turisme ofte er den bedste løsning, der for tiden er tilgængelig. Derfor er det meget vigtigt, at det gøres så godt som muligt.

De seneste år har set fremkomsten af ​​en ny og langt mere givende slags elefantturisme."Walking with elefants", som det ofte beskrives, involverer simpelthen at se elefanter i deres naturlige miljø, spore dem, som de vandrer gennem skoven fodring og observerer dem fra en nær men respektabel afstand.

Nogle steder giver også mulighed for at fodre og bade med elefanterne (selvom det nogle gange hævdes, at dette også er sammenfaldende og ufølsomt) eller at køre dem bareback, i traditionelle mahout mode.

Ikke overraskende hopper nogle få steder nu på den etiske bandvogn uden nødvendigvis at øve det, de prædiker. Webstedene til Elephant Asia Rescue and Survival Foundation (EARS) og Save Elephant Foundation har lister over etiske elefantreservater i Sydøstasien, mens Elemotion og EleAid hjemmesiderne også har mange nyttige baggrundsoplysninger.

Hvor kan jeg se elefanter ansvarligt?

Thailand er opstået i forkant med den etiske elefantturisme med anerkendte helligdomme, herunder den banebrydende Elephant Nature Park og Burm og Emily's Elephant Sanctuary (begge nær Chiang Mai), Surin-projektet i det nordøstlige land og Boon Lott's Elephant Sanctuary (nær Sukhothai).

Andet i Sydøstasien er der Elephant Valley Project på Sen Monorom i det nordøstlige Cambodja, og Elephant Conservation Center i Sayaboury-provinsen i Laos.

Etisk elefantturisme i Sydasien er betydeligt mindre veludviklet. I Sri Lanka er det førende Elephant Freedom Project nær Kandy og Elephant Conservation and Care Cente i Mathura i øjeblikket på vej.

Pixabay / CC0

Hvordan ved jeg, om det jeg ser virkelig er etisk?

Elefanter, som mennesker, har brug for stimulering, social interaktion (med andre elefanter i stedet for turister, det er) og tid til sig selv til at opføre sig naturligt. Ligesom mennesker bør de beskyttes mod overarbejde og ikke være tvunget til at marchere i mere end fire timer om dagen.

Kontroller tegn på grusomhed: Bullhooks bruges til at styre og styre elefanter. Korrekt anvendt af en dygtig og følsom mahoutbullhook forårsager ingen skade; desværre overdreven brug af bullhooks (eller andre redskaber) af tungt handed eller uerfarne mahouts er udbredt, hvilket resulterer i sår til hoved og kød. Howdahs bør altid fjernes, når den ikke er i brug.

Får de mad? Elefanter i det vilde foder i op til 20 timer dagligt, så der bør være en rigelig forsyning af foder og vand.

Skal de skygge og holdes rene? Elefanter lider også i varmen og kan ikke lide at stå i deres egne fæces. Mad bør holdes væk fra gulvet, så det bliver ikke blandet med snavs og urin. Dung fra raske elefanter bør være stor, rund og solid - som i mennesker er diarré en indikator for sygdom.

Er de sunde Sunde elefanter klapper deres ører og swish deres hale næsten konstant. En immobile elefant er sandsynligvis en syg elefant. Ligeledes svinger der konstant fra side til side og svingende ben (en adfærd, der aldrig er set i naturen), at en elefant er stresset og / eller ked af at have været kæmmet for lang - især hvis kæden er for kort og sammenstrækende.

Header image: Shalin Olakara / Flickr

Efterlad En Kommentar: