• Pluk Af Ugen

Interview med Seth Kugel, New York Times Frugal Traveler

Interview med Seth Kugel, New York Times Frugal Traveler


Seth Kugel skrev tidligere den succesrige Frugal Traveler kolonne for New York Times. Han var den fjerde Frugal Traveler, som havde overtaget fra den forrige, Matt Gross. Seth og jeg deler lignende synspunkter på rejser, og han er en person, hvis arbejde jeg beundrer meget. Da vi aldrig er i New York City på samme tid (vi har for nylig haft morgenmad i Boston - viser sig at vi er begge indfødte Bostonfolk!), Kunne jeg næsten knække ham ned via e-mail for at tale om vores fælles kærlighed: rejse.

Nomadisk Matt: Hvordan blev du Frugal Traveler?
Seth Kugel: Det tog lidt af en livslang perfekt storm. Du kan sige det går tilbage til rejser med mine forældre, som undvigede fancy restauranter og pakkerejser og lad mig tage en udvekslingsrejse til Kenya på landet, da jeg var i gymnasiet. (Jeg kom hjem med hepatitis A og et ønske om at studere afrikansk politik på college.) Efter gradueringen bliver historien lidt mere snoet: Jeg arbejdede som lærer- og indvandrerudbyder i Latino-kvarterer i New York, hvilket førte til en koncert Bronx som freelancer med New York Times bydel, coauthoring bog på Latino New York, og til sidst få nogle artikler i Times rejseafsnit, hvoraf den første drejede sig om den ultimative sparsomme Amazon tour, sovende på en hængekøje sammen med et par hundrede brasilianske fremmede. Jeg kombinerede min interesse for rejseskrivning og i New York City for at foreslå en kolonne, der bliver "Weekend i New York", som jeg gjorde i omkring tre år. Så flygtede jeg fra USA for at blive freelancer i Brasilien, skriver om politik og økonomi og kultur, men bidrager stadig til rejseafsnittet i Times. To år senere forlod Matt Gross Frugal Traveler-positionen, og jeg var på det forkerte sted på det rigtige tidspunkt. Så jeg flyttede tilbage til New York. Det er faktisk et af de meget få job jeg ville have forladt Brasilien til. Medvirkende modsat Zoe Saldana i Avatar II ville også have kvalificeret, men det skete ikke. (Zoe, ring til mig.)

For folk, der ikke kender dig, fortæl os om dit job. Hvad gør du nøjagtigt?
I det væsentlige rejser jeg rundt på et meget stramt budget og skriver derefter en ugentlig kolonne om mine rejser (og lejlighedsvis andre rejseemner) til New York Times. Det ses hver tirsdag eftermiddag på nytimes.com/travel og nogle gange i print på søndagen. Heldig for mig, mine ture er fuldt (hvis sparsomt) finansieret af Times, gør mig til en meget, meget få fuldtidsrejsende forfattere, der ikke accepterer junkets, presser rabatter, corporate sponsorater og lignende, hvilket betyder, at jeg kan forblive anonym i mine rejser og opleve verden som nogen af ​​mine læsere måske . Det er godt, selv om det kan være en træk at skulle ligge hele tiden til folk, jeg møder. Jeg ville ønske, at jeg kunne sige, at jeg springer historier om at være en Hollywood-stuntman eller en nobelprisvindende fysiker eller fjern arving til den britiske trone, men normalt siger jeg bare, at jeg er engelsklærer.

Hvordan går du med at planlægge dine ture? Har du en proces, du bruger?
Der er ingen præcis tjekliste; Jeg tror jeg gør, hvad de fleste mennesker gør, undtagen jeg gør mere af det. For en given tur slutter jeg som regel med en stor liste over steder, jeg gerne vil gå og ting, jeg gerne vil gøre undervejs; disse kommer fra en bred vifte af webressourcer, venner af venner, der bor i destinationen, detaljer i bøger eller artikler, jeg har læst, og tips, der kommer ind fra Twitter. Så når jeg ankommer, grøfter jeg de fleste anbefalinger og fløj det af instinkt og anbefalinger fra folk, jeg møder undervejs.

Gør det NYT vælg hvor du går eller får du at vælge dine destinationer?
Hvis ved NYT du mener mine redaktører, svaret er lidt af hver. Nogle ture fremkommer fra en frem og tilbage; andre jeg drømmer op. Lejlighedsvis siger en redaktør "Hvorfor går du ikke her?" Det er ikke som jeg nogensinde ville sige nej; der er stort set ingen steder jeg ikke vil gå. Men "at vælge en destination" er faktisk den mindste af det. Jeg skriver dette fra et snavs-billig altomfattende feriested i Den Dominikanske Republik - teknisk destinationen - men historien handler om, hvordan man kommer til en karibisk strand i fire dage for så billigt som muligt. Jeg kunne være i et sandentelt på Curaçao eller på en ubådig sejlbåd ud for Jamaica. Men her er jeg. Tidligere i denne måned vandrede jeg op ad kysten af ​​Piauí, en stat i det nordøstlige Brasilien, hvor næsten ingen internationale turister besøger. Men stykket har virkelig intet at gøre med Piauí; Det handler om at smede en kreativ, originalvej gennem en meget overdokumenteret verden.

Som Frugal Traveler, hvordan definerer du sparsommelig rejsende?
Ikke med en dollar figur. Mange mennesker skriver ind for at sige noget som "Du er ikke sparsommelig! Har du brugt $ 50 om dagen i X-land? Sidste år overlevede jeg der i en måned og brugte kun 14 cent! "OK, men hvad gjorde du? Har en ham-og-ost-sandwich til morgenmad, frokost og aftensmad og nægter at betale for en bus for at komme ind på landet eller i bjergene? Gå ikke til et vidunderligt lille museum eller inviter en ny lokal ven til en øl?

Frugal for mig betyder i det mindste at undgå at bruge på unødvendige bekvemmeligheder: hyggelige hoteller, fancy restauranter, organiserede udflugter. Det omfatter sandsynligvis at opgive nogle niceties du nyder hjemme: en comfy madras, økologiske produkter, en bil.

Men i det væsentlige er troen på, at udgifter mindre uundgåeligt fører til at opleve mere, og at de bedste rejseoplevelser er bygget på at undgå alt, hvad rejsebranchen ønsker at gøre.

Publicister skriver til mig hele tiden og forsøger at få mig til at tro på deres kundes hotel eller restaurant eller tiltrækning er perfekt til min kolonne. Men den kendsgerning, at et sted hyrede en publicist, er stort set automatisk diskvalifikation fra sparsommelig status.

Der er en opfattelse af, at rejse er dyrt og umådeligt for de fleste mennesker. Hvordan kæmper du imod denne opfattelse i dine skrifter?
Hvis man ved "de fleste mennesker" mener de fleste af de mennesker, der bor på planeten, tror jeg det helt sikkert er sandt. Selv sparsommelig rejse er en luksus fra det perspektiv. Men der er mange mennesker derude, der kunne rejse og ikke. Et af mine mål er at vise, at rejser kan koste meget mindre, end de tror, ​​og kan være mere værd, end de nogensinde ville drømme.

Som en del af at være Frugal Traveler, hvad har været den mest interessante tur du har gjort?
Den dag, hvem som helst finder noget mere interessant at hænge en hængekøje på en ubådig båd og går op ad Amazonas i tre eller fire dage sammen med et par hundrede arbejderklasse brasilianer, vil jeg gerne vide, hvad det er. Jeg har gjort det tre gange, og jeg ville gå igen i morgen, hvis jeg kunne.

Giver du ud til dit publikum meget for råd?
Læser tips til mig er meget hit eller savner - aldrig mere end på Twitter, hvor der ikke er meget plads til at sikkerhedskopiere dit forslag med nogle detaljer. Jeg får nogle gode råd om e-mail, men folk - der føler sig lidenskabelige nok om et sted at skrive deres egne personlige oplevelser der og sende det til mig gør mig en god tjeneste.

Alligevel spørger jeg ofte om rådgivning på Twitter, og ganske ofte vil svarene intrigere mig nok, at jeg vil skrive direkte til personen og bede om flere råd.

Når du ikke er på vej, hvad er din yndlingsaktivitet at gøre?
Se så mange venner som muligt. Men det er en tabende proposition. Selvom jeg teknisk set flyttede fra Brasilien til New York for mere end to år siden, er jeg på vej så meget af mine New York-venner tror jeg stadig bor i Brasilien. Det første, jeg hører mest når jeg fortæller dem, at jeg er i byen, er "Hvornår går du?" Ikke føler sig helt hjemme hvor som helst, det er virkelig den største nedadrettede af jobbet.

Da rejser du meget for arbejde, hvor rejser du for fornøjelse?
Det er nemt. Til mine forældre til Thanksgiving, og til min bror at besøge mine nevøer.

Hvad er dine tre bedste tips til at være "sparsomme?"

  1. Pretend gode restauranter eksisterer ikke. Jeg bemærker jeg ikke engang dem igen.
  2. Book logi fra vandrehjem websteder, selvom du ikke ønsker at bo i et hostel. Disse steder tilbyder også gæstehuse og billige B & Bs, du ikke nemt kan finde andre steder.
  3. Gå til steder, hvor du har venner. Eller en ven. Eller en person, du mødte på et tog til et andet sted, der sagde "hvis du nogensinde kommer til X, kig mig op." X er min favorit all-time destination.

Du kan følge Seths løbende eventyr på hans hjemmeside samt på Twitter på @sethkugel.

Efterlad En Kommentar: