• Pluk Af Ugen

Interview med Chuck Thompson

Interview med Chuck Thompson


Forfatter Chuck Thompson fremhævede sine problemer med rejsebranchen i sin seneste bog, Smil, når du ligger. Jeg læste bogen mens jeg rejste i Europa og elskede sin skarpe kommentar og sjove anekdoter. Nogle mennesker følte det samme. Andre gjorde det ikke. Trængt af hans meninger, talte jeg for nylig med ham om dem mere detaljeret:

Nomadisk Matt: Som nogen så kritisk overfor rejseskrivebranchen, hvorfor har du været i det så længe?

Chuck Thompson: Jeg har været kritisk over for rejseskrivende industrier, men det er en fejl at antage, at det betyder, at jeg er utilfreds med alt. Det meste af tiden nyder jeg arbejdet; det meste af tiden jeg nyder rejsen. Jeg er lige kommet tilbage fra Indien - hvor mange andre job sender dig til Indien i en måned?

Når det er sagt, skriver jeg ikke udelukkende rejse ting. Jeg har lige lavet en historie om New Yorks sportshold til et nyt magasin kaldet Luxury Manhattan. Jeg laver et essay om rygeforbud for et bymagasin i Portland. Jeg betragter mig selv som en "forfatter" lige så meget som jeg gør en "rejseforfatter", så ofte er arbejdet et spørgsmål om mulighed.

Kan du se dig selv gøre noget andet?
Jeg kan se mig selv gøre tusind andre ting. Hvad en tragedie, at vi kun har et liv at leve, ikke? Jeg ønsker ikke at tinde for hårdt på et job, mange vil elske at have, men jeg kender ikke en enkelt freelance skribent, der ikke sidder og tænker på måder at komme ud af virksomheden. En del af dette skyldes, at der er meget lidt økonomisk sikkerhed for forfattere. Løbet er elendig, arbejdet er upåliteligt for de fleste af os. Der er ingen 401k eller sygesikring for de fleste forfattere. Magasiner beder os om at gøre meget mere arbejde i dag for den samme løn, vi fik for tyve år siden.

Hvordan overvinder du det? De fleste forfattere bliver aldrig rige - Bill Bryson synes at være en undtagelse for mig. Hvad vil du foreslå folk interesseret i at skrive, så de kan skrive og ikke bekymre sig om hvad der sker, når de bliver syge?
Der har altid været mere håbende forfattere end forlag. Dette gør det til en købers marked, hvilket betyder, at forfattere generelt kommer op på den korte side af storboksen. Hvordan man kan overvinde det? Bliv Bill Bryson. Eller vær opmærksom på at du sandsynligvis vil leve en ridse-og-klo eksistens som forfatter. Ligesom musik, skuespil, maleri mv. Kommer rigtige penge kun til en lille procentdel øverst i spillet.

Tænkte du på at skrive denne bog i et stykke tid, eller var tanken lige kommet til dig en dag? Var der noget i den bog, du ønskede at medtage, men ikke kunne komme ind?
Ideen udviklet sig over tid. Jeg sad i det i et par år, bare lidt at tænke på vinkler, før jeg nogensinde har begået ideer til papir. Til sidst skrev jeg det første forslag til bogen. Det tog omkring et og et halvt år senere at sælge det, et år til at skrive det. Under hele denne tid blev hele bogen konstant opdateret. Det grove udkast til denne bog kom ind på omkring 600 sider. Den endelige bog er omkring 325. Så ja, der var en række anekdoter eller observationer, som jeg oprindeligt havde håbet på at komme ind. Men nogle passede bare ikke til kapitaltemaerne, eller var overflødige, eller bare slet ikke det var interessant, når jeg havde skrevet dem op. Jeg har reddet et par af dem - en Shanghai Bob-historie eller to - der kan vise sig ned ad vejen et eller andet sted.

Da du diskuterede Travelocity-magasinet, sagde du, at kun omkring 5 millioner mennesker læser rejsetidsskrifter. Hvorfor tror du, at tallet er så lille?
For det meste markedsføres rejsetider til elite rejsende. Så hvis du regner med 100 millioner unduplicated amerikanske rejsende hvert år, og så figurerer du, vil du prøve at sælge til top ti eller femten procent, så er 5 millioner abonnenter sandsynligvis hvad du vil ende med. En anden måde at sige dette på er, at rejsetidsskrifter ikke ønsker, at de otteogtredive eller halvfems procent af de rejsende skal læse deres magasiner, fordi de ikke har råd til Rolex og Cartier ure og escalader og business-class billetter til Tokyo og Starwood suiter i London, og det er de annoncører, der holder de fleste magasiner i forretning. En læserbase med en husstandsindkomst på under $ 100.000 USD trækker ned et magasins evne til at sælge til high-end-annoncører.

Hvorfor kan ikke et blad, der ikke er en glorificeret pressemeddelelse, sælge? Jeg ville være interessant at købe et magasin, der beskæftiger sig med uafhængig rejse og fremhævede de skøre steder i verden.
Denne er ret let at svare. Publikationer skriver ikke om skøre og uafhængige (dvs. "billige") rejser, fordi de virksomheder, der støtter billig rejser (lokale restauranter, billige transportformer, familieejede hoteller osv.) Ikke har penge til at reklamere. Rejsepublikationer og rejseafsnit af aviser eksisterer stort set for at være deres reklameres megafon. Så hvis fire sæsoner køber annoncer på $ 250.000 i en bestemt publikation, hvad hotel mener du, at publikationen skal skrive om? Et mor-og-pop-gæstehus har aldrig råd til at reklamere i et vestligt blad eller avis. Men Raffles Hotel i Singapore kan. Derfor får du "tips", der råder dig til at gå til Raffles i Singapore, og ikke en funky en-værelse-hytte lige op ad kysten i Malaysia.Læsere er vigtige, men i sidste ende holdes magasiner i forretning ved at reklamere for penge.

Hvad synes du om fremkomsten af ​​online rejse mags, som World Hum, Matador eller Gadling? Er fremtiden for uafhængige rejsetidsskrifter online?
Online rejse mags og websteder er store; Jeg tjekker dem fra tid til anden og har et par bogmærker. Men internettet kommer til at erstatte udskrive på samme måde som fjernsyn erstattet radio og film. Efter min opfattelse er nedlæggelsen af ​​print stærkt overdrevet. Jeg foretrækker stadig at læse på papir over en skærm.

Du er ret pessimistisk på hele branchen. Er der noget håb for rejsebeskrivelsen, eller er vi dømt?
Rejseskrivebranchen vil være god, så længe rejsebranchen forbliver flydende. Nu, hvis toppen olie og ressource krige og alt, der virkelig springer i gear, eller hvis den amerikanske økonomi går ned og dollaren fortsat er international toiletpapir, vil rejsebranchen tage en meget hård hit. Og de fleste rejseforfattere vil være på udkig efter andet arbejde. Det hele afhænger af, hvor optimistisk du handler om oliepriser og den samlede økonomi.

Hvad syntes du om Thomas Kohnstamm-affæren? Han er en anden forfatter, der har lagt industrien bar på nogle måder og fik en masse flack for det. Var han sælger bøger eller fortæller det som om det er?
Jeg har ikke læst hans bog, men fra alt, hvad jeg har hørt om det, overrasker intet over hvad han siger mig overhovedet.

Men lad mig tale om en antagelse, der ligger til grund for dit spørgsmål. Forslaget du laver, når du spørger, om nogen er "bare ude for at sælge bøger", er at en eller anden måde arbejdet er ødelagt, simpelthen fordi det har en prisliste knyttet til den. Jeg har aldrig forstået, hvorfor denne tankegang får så meget træk blandt bogrecensorer og læsere. Profitmotivet driver alle former for arbejde og service og produkt i dette land. Hver eneste af os gør hvad vi gør for penge. Lærere, advokater, den fyr, der poserer dine dagligvarer, politiet, rørlæggere, førerhuse, alle. Ingen af ​​disse mennesker ville dukke op til arbejde femogtyve om året, hvis de ikke blev betalt for det, og de skulle heller ikke.

Er det faktum, at du bliver betalt for dit job, at jeg ikke kan stole på dit arbejde's integritet? Tværtimod, at være professionel indebærer typisk en vis pålidelighed. Personer, der får betalt, har et meget større incitament til at gøre godt arbejde, fordi godt arbejde betyder, at de fortsat bliver betalt og måske endda får betalt mere til det næste job. Lad os sige, at du vil bygge en tilføjelse til dit hus. Hvem tror du vil gøre et bedre arbejde: En amatør, der er enig i at gøre jobbet gratis eller en professionel entreprenør, der giver dig et bud på $ 60.000 og ønsker jobbet "bare så han kan tjene nogle penge"? Amatøren kan være billigere, men jeg garanterer dig, at entreprenøren vil gøre det bedre arbejde.

Jeg mente "var han sensationerende hvad der sker i branchen?" Er der mange skårne hjørner og internetforskning udført af forfattere? Eller er de fleste rejseforfattere stillet op folk, der gør alt ved bogen?
Igen har jeg ikke læst bogen. Men rejser rejseforfattere skære hjørner og forskningshistorier på internettet i stedet for på stedet? Absolut. Spørg ti rejseforfattere, hvis de nogensinde har skrevet om et sted, de aldrig har sat fod på, og hvis de er ærlige, vil mindst syv eller otte af dem fortælle dig, ja. Betyder det, at disse ikke er "oprejst" folk? Jeg ved ikke. Problemet er, at publikationer, der betaler shitty forfatterens gebyrer og nul bekostning penge og derefter bede en forfatter i Seattle for at skrive et 500-ord stykke om Orlando. Så forfatteren logger på og regurgitates noget info, fordi han eller hun vil have pengene, og det er så meget af erhvervet blevet i disse dage. Når det er sagt, tror jeg det meste af oplysningerne i magasiner og vejledninger er faktisk kontrolleret til en vis grad, og at det generelt er pålideligt. Men bestemt ikke perfekt.

Vil du opfordre folk til at blive rejseskribenter i betragtning af din mening om branchen?
Jeg opfordrer aldrig nogen til at blive en rejseforfatter. Jeg synes, det er et ret tyndt mål. Jeg får en del af dette spørgsmål fra håbende forfattere ret ofte, og her er hvad jeg altid fortæller dem: Du behøver virkelig ikke at være en "rejseskribent" for at kunne rejse og skrive. Det er lettere og helt klart bedre at fokusere på "skrive" i modsætning til "rejse skrivning." Du kan skrive om alle mulige ting - politik, sport, miljø, indvandring, film, havearbejde, arkitektur, mad, kunsthistorie - og stadig rejse. Hvis nogle "rejse skrivning" kryber ind i den proces, fint.

Hvad folk virkelig spørger, når de stiller spørgsmålet er, "Hvordan kan jeg få en anden til at betale for min rejse?" De er mere tiltrukket af rejsen og måske skrivelsen (eller ideen om at skrive) end til faktiske "rejse skrivning", hvoraf mange er glorificeret PR kopiering skrift og ikke meget sjovt at puke ud.

Mange af mine læsere er wannabe rejseforfattere. Hvilke faldgruber og fejl ville du fortælle dem at passe på?
Jeg er en solid tro på Hemingway-citatet: "Der er ikke noget, som du skriver godt, kun stor genskrivning." Jeg har været redaktør på fire magasiner, og du ville blive overrasket over, hvor meget slurvet kopi kommer ind. Det er helt klart, at de fleste forfattere er tilfredse med deres første eller andet udkast, deres første eller anden tilgang til en historie. Første og anden indsats stinker næsten altid. Et eller andet sted omkring det tiende eller femtende forsøg forsøger tingene at komme sammen.Jeg vender mig aldrig ind i noget, jeg ikke har læst igennem og redigeret mindst tyve eller tredive gange. Når jeg tænder et stykke, kan jeg normalt reciterer det meste af hukommelsen, simpelthen fordi jeg har læst det så mange gange.

Bill Bryson er sjov og naturligvis en begavet humorist, men for mig er hans hemmelige våben al den tunge forskning han gør. Den fyr graver nogle rigtig gode oplysninger om steder og ikke fra overbrugte kilder som brochurer og historietekster og aviser. Han går ud og interviews folk og gør virkelig historiens gravarbejde. De fleste forfattere tager ikke tid til at gøre det.

Du kan finde ud af mere om Chuck Thompson på hans personlige hjemmeside, Chuck Thompson Books. Eller køb den hos Amazon.

Efterlad En Kommentar: