• Pluk Af Ugen

Interview med Leif Pettersen

Interview med Leif Pettersen

I dag taler vi med Leif Pettersen, rejseskribent og guidebog forfatter, om rejser, skrivning og liv som nomad:

Nomadisk Matt: Hvad gav du rejsefejlen?

Leif Pettersen: Jeg lettet ind i det. Det startede med et par ture til at besøge venner i Mexico i min teenagere og blev afsendt til Norge klokken 18 for et seks ugers sprog / kulturprogram. Et kvartal, der studerer teater og litteratur i London klokken 22 er, da bomben virkelig gik ud. En chance møder vandt mig som en kameramand for et nyt madlavningsshow på stedet. Vi gik til Marokko i seks uger for at tape pilot. Jeg blev tilbage på egen hånd, mens de redigerede og pitched (og i sidste ende undlod at sælge) showet i hvilken periode jeg sprængte gennem Spanien, Frankrig, Holland og Norge endnu en gang. Efter ni måneder tilbage i USA arbejdstidsjob og skaffer kontanter gjorde jeg en ordentlig backpacking tur i Europa, og jeg har været uhelbredelig siden da.

NM: Hvordan flyttede du fra uberørt rejsende til rejseforfatter?

Jeg havde været fascineret med rejseskrift lige siden en kæreste på college fik mig til at læse Frygt og Loathing i Las Vegas af Hunter S. Thompson, som stadig er en af ​​mine foretrukne stykker af rejseskrivelse fra tid til anden. I min slutningen af ​​20'erne skrællede jeg mig selv med at skrive - indtil idag har jeg aldrig taget en skriveklasse af nogen art - men jeg var aldrig blevet betalt for at skrive, medmindre du tæller kritisk anerkendte brugervejledninger til Federal Reserve Bank System. Så på 33 solgte jeg alt, hvad jeg ejede, købte en flybillet og blundered i fray. Jeg formodede kraftigt, at jeg ville returnere hjem upubliseret og helt brød i et par år, men lykke og forstyrret udholdenhed hersker og fem år senere er jeg stadig ved det.

NM: Du rejser meget til Rumænien, og landet synes at være meget opmærksomt på det seneste. Tror du det vil ødelægge det? Skal folk tale om "Rumænien igen da" som om Thailand?

Efter årtier (århundreder i nogle tilfælde) af en usynlig hånd, der læner sig på Rumæniens 'pause'-knap, skifter forandring hurtigt. EU-medlemskab har bragt de sædvanlige skrøbelige handlinger: infrastruktur, veje, forsyningsselskaber og freakish inflation. Rumænien har altid været temmelig effektiv til at ødelægge sig uden hjælp udefra, men de halvforsøgte forsøg på EU-tilpasning (f.eks. Håndhævelse af love, der forkæmper den gennemsnitlige landbruger eller forbyde hestevogne på hovedveje) ligesom korruption på højt niveau har været smertefuldt at se. Og helt ærligt, indtil meget for nylig var besøget Rumænien en løsningsprøvende smerte i rækken, forbeholdt kun de mest tålmodige og dedikerede backpackere. Men Rumænien er et kæmpe sted efter europæiske standarder, og der er en latterlig mængde utrolige ting at se og gøre, så jeg tror ikke, det er i umiddelbar fare for at blive ødelagt af turismen, et par udvalgte seværdigheder på trods af. For at det skal ske, skal de faktisk anerkende turismen som en legitim industri og give den den rette infrastruktur. Bafflingly mangler Bukarest stadig nogen form for turistkontor.

NM: Jeg læser Thomas Kohnstamm bogen nu. Han giver indtryk af, at rejseskrivning, i hvert fald for guidebøger, er en reel problemfri løn, forhastede oplevelser, overfladiske anmeldelser. Tror du det er sandt?

Slet ikke. Jeg har kun haft en følelse af uopsættelighed på et guidebureau (hidtil), og det var kun fordi den første forfatter blev syg og jeg blev skyndte ind for at hente tråden. Da jeg kom til arbejde, kørte projektet næsten seks uger efter planen. Men nogle badass heroics på min vegne, omhyggelig arbejdsdelegation med en anden forfatter og en forlængelse af deadline gav mig masser af forskning og skrivetid til sidst.

Med hensyn til løn tager det ikke meget tid at køre tallene og sammenlægge en temmelig præcis vurdering af dine daglige udgifter og derefter tackle det, du føler er et retfærdigt ugentligt gebyr. Det er et simpelt spørgsmål om legwork og rimelig forhandling. Til sidst, hvis du ikke kan nå til enighed om gebyret, er der altid mulighed for at sige 'nej.' Bundlinjen, fungere som en professionel, og du vil som regel blive behandlet som en professionel.

NM: De fleste rejsende, herunder mig selv, bruger internettet som deres vigtigste kilde til information. Tror du, at internettet vil gøre papirvejledninger på vej mod dodo?

Min meget snævre tag er, at trykte rejsebøger er konge og vil sandsynligvis fortsætte med at regere i mindst et årti. Med undtagelse af nogle få sjældne destinationsspecifikke websteder kan online ressourcer simpelthen ikke konkurrere med pålideligheden, nøjagtigheden, fuldstændigheden og de upartiske anmeldelser (i modsætning til brede, brugergenererede indholdswebsteder, som uden tvivl mislykkes på alle fire). Men teknologi, levering og forbrugerpræferencer vil drastisk påvirke alt i den nærmeste fremtid. Mens nogle rejseforfattere frygter døden af ​​trykte medier (fordi det er den bedste betalende koncert i øjeblikket), tror jeg faktisk, at den digitale guidebooks udvikling vil skabe flere muligheder for rejseskribenter, der til sidst betaler lige så godt. Fangsten er, at dette indhold ikke vil være næsten så højt i kvalitet, før de begynder at betale en løn, der vil tiltrække professionelle forfattere. Men de kan ikke gøre det, før online indtjening strømmer rampe op, og det vil ikke ske, før printindtægter gør en større overgang til online ... det er en ond cirkel.Noget skal bryde til sidst.

NM: Jeg har haft nogle vanvittige ting på vej på vejen. Som en, der rejser så ofte, skal du se det hele. Hvad er en historie der stikker ud over resten?

Du ved, måske har jeg det forkert, men jeg har meget få historier, som endda kunne forstås som "skøre". Men hvad der aldrig er forkert, er det, der aldrig ophører med at forundre mig, hvordan folk, der ikke engang kan købe en kop kaffe på deres egen gade uden uheld, formår at komme sig til internationale destinationer (og formentlig hjemme) uden at komme til at dræbe sig flere gange en dag. Du ved, hvem jeg taler om, de mennesker, der burde have været stoppet ved grænsen, da de forsøgte at forlade deres lande og eskorteret tilbage til det halvvejs hus, de flygtede fra. Hvor kommer disse mennesker fra? Det holder mig om natten.

NM: Enhver chance du vil udgive din egen bog?

Det er som at spørge en crackhead, hvis han har til hensigt at score med den $ 20 han lige har fundet. Jeg ved, at jeg har koteletterne til at skrive en bog (gør flere bøger), der vil være så vidunderlig og vittig, at du vil ryge en cigaret og ændre dine undertøj efter hvert kapitel. Og med udskriftsmedias emfysem bliver værre med hvert år, føler jeg mig meget dårligt at komme i gang. Desværre har jeg ikke fundet nogen takers endnu. Desværre er Bill Bryson Days of Going et sted og bemusedly recounting de høje jinks du kom ind langt væk. Disse dage vil udgivere ikke engang åbne dit bogforslag, medmindre du har været en kolonneforfatter til New York Times i 15 år eller har en morderkrog som hvordan du fik pistol pisket efter at have taget en dump i bagagerummet til en politimand mens forsøger at smugle en panda ud af Kina for at protestere over besættelsen af ​​tibet og global opvarmning. Så jeg er nødt til at drømme op i krogen, men ærligvis er det hele og det praktiske behov for at betale arbejde at holde mig alt for travlt til at tænke meget. Måske vil en god millionær læser dette gerne støtte mig så længe det kræver, at geni-konceptet antændes?

NM: Alle drømmer om at være en rejseforfatter. Hvilke råd vil du give til nye forfattere, der ønsker at starte i erhverv?

Den uheldige kendsgerning er, at for hver rejseforfatter derude, der har den sande evne til at bede om en levende løn, er der 25 cliché-addled, alliteration junkies, der vil fungere for næsten ingenting. Og for den pris vil mange redaktører sluge og endda tilskynde den slags hackearbejde. Så at bryde ind og gøre en ærlig leve betyder intet mindre end maniacal dedikation. Jeg vil ikke råde nogen til at afslutte deres daglige job, men det er næsten en nødvendighed. Nætter og weekender er bare ikke nok, medmindre dit eneste mål er at se dit navn på print et par gange om året, hvilket ganske vist er en god buzz, uanset hvordan du bliver. Skrive hver dag er afgørende og rejser meget kun fraktioneret mindre så. Find en uncrowded niche, især i begyndelsen. I mit tilfælde blev en sommer i Rumænien omdannet til en Lonely Planet-kontrakt, mens besøge 18 europæiske lande om seks måneder forvandlet til ingenting.

Hvis du beslutter at afslutte dit dagjob og hoppe i den dybe ende, medmindre du starter med gode kontakter, ekstraordinært talent og / eller en anelse, er det sandsynligt, at du vil miste penge i mindst et år, mens du bygger dit navn, så forbered dig selv. Endelig, tonehøjde forsigtigt. Du er mere tilbøjelig til at blive offentliggjort ved at tilbringe en hel dag på en enkelt, velforsket, laserstyret tonehøjde end maskinens 50 blinde generiske pladser i samme tid.

Leif Pettersen er i øjeblikket i Rumænien og arbejder på en guidebog til Lonely Planet. Du kan finde hans rantings og ravings samt hans skarpe humor på hans hjemmeside, Killing Batteries.

Efterlad En Kommentar: