• Pluk Af Ugen

Racisme på vejen: Et interview med Alex

Racisme på vejen: Et interview med Alex


Denne måneds interview kommer fra Alex, en 29-årig sort fyr fra Northern California. Da han nærmede mig mig tidligere i år for at lave et interview og fortalte sin historie og barriererne - racistisk og ikke-racistisk - han stod over for og på vejen, vidste jeg, at han måtte komme her. Som en hvid vestlig fyr er min erfaring meget forskellig fra de fleste andre. Jeg står ikke overfor mange af de fordomme, andre kan, og mens dette websted hedder "Nomadic Matt", ser jeg det som en ressource for alle rejsende - og den eneste måde at gøre er at bringe tilføjede stemmer som Alex. Så i dag, uden yderligere ado, her er Alex:

Nomadisk Matt: Hej Alex! Velkommen! Fortæl alle om dig selv.
Alex: Jeg er en 29 år gammel fra Northern California. Jeg voksede op i en by i San Francisco Bay Area kaldet Alameda. Efter afslutningen af ​​college i Arizona flyttede jeg tilbage til Bay Area og arbejdede i SF, inden jeg stoppede mit job for at rejse verden. Jeg ved, at beslutningen chokerede min mor og mange af mine venner, men jeg ved, at det var en nødvendig oplevelse for mig at omfavne på dette tidspunkt i mit liv.

Hvad inspirerede din rejse?
Det korte svar er, at jeg ville se verden. Det mere nyanserede svar er, at jeg ønskede at se det gennem mit eget objektiv. Med verdensomspændende vidundere er vi oversvømmet med information og billeddannelse af mennesker og steder fra hele verden. Jeg havde brug for at se, hvordan verden var ligesom gennem mine øjne, gennem mine egne samtaler med mennesker på sådanne steder og gennem min personlige oplevelse af vækst og forandring i rejser til disse steder.

Efter at have læst så mange backpacking blogs, blev jeg inspireret og vidste, at jeg skulle gøre det. Min oprindelige hensigt var at rejse i seks måneder, men 11 måneder senere går jeg stadig!


Hvordan finansierer du denne rejse?
Jeg arbejdede i økonomi i fem år. Jeg havde sparet for rejser siden jeg begyndte at arbejde. Når jeg tog beslutningen om at gøre denne tur, begyndte jeg at gøre de egentlige offer for at øge min rejsefond (som at springe mindre ture med venner og skære ud dyre middage og store stregfliker).

Efter at have læst forskellige rejse blogs og din bog Sådan rejser du verden på $ 50 om dagen, Jeg kunne spare $ 25.000 USD for et år med rejse. For at få det til at ske, begyndte jeg automatisk at deponere penge fra min lønseddel hver anden uge. Jeg reducerede mine udgifter til de ikke-væsentlige ting, for eksempel at spise mindre, annullere tjenester, jeg sjældent brugte og hoppede over mindre ferier. Da tiden kom tættere på at forlade, tjente jeg penge på at sælge møbler og andre ting fra min lejlighed. Også den sidste bonuscheck fra arbejde hjalp også lidt. Alt i alt tog det lidt over et år at spare nok penge til denne rejse.

Jeg havde venner, der fortæller mig, at de aldrig havde råd til at gøre, hvad jeg laver, men ville bruge $ 400 / month på organiserede cykeltimer og $ 500 / weekend på drikkevarer. Det var ikke nemt at spare penge til en rejse som dette, og det krævede mange ofre. Jeg vidste imidlertid, at rejse var det ultimative mål, og dette var en del af processen for at nå dette mål.

Har du specielle råd til, at folk sparer for deres rejse?
Mit råd og noget, der hjalp meget, var at se på en sammenbrud af mine udgifter over en 3 måneders periode. Din bank eller kreditkortselskab leverer normalt disse oplysninger gratis, eller du kan selv gøre det. Identificer, hvad der indtager den største del af din indkomst og find ud af måder, du kan reducere det.


Hvorfor tror du ikke flere minoriteter rejser? Du sagde i din oprindelige email, at dine venner og familie sagde, at du var "for hvid" ved at gøre dette.
Den "du spiller hvid" kommentar er en, jeg har hørt hele mit liv. Da jeg viste interesse for min uddannelse og en karriere inden for økonomi, fungerede jeg som "hvid". Da jeg gik imod normen ved at afslutte mit job for at rejse, skete jeg "hvid". Ærligt er det helt forvirrende og forsøger at vær dig selv så meget vanskeligere. Med hensyn til at rejse i udlandet ser måske folk det som en repræsentant for et vist privilegium, der ikke generelt er forbundet med mindretal. Men igen handler det om prioriteter, og hvis rejser er en prioritet, kan du finde en måde at gøre det uden at være medlem af den øverste klasse elite.

Jeg tror en anden grund til, at mindretal ikke rejser så meget, er manglende eksponering. Uden nære venner og familie, der har eller rejser, hvordan kan nogen vide, at dette er noget at gøre? Eller det er endda værd at gøre?

Nu mener jeg ikke at foreslå, at mindretal ikke rejser overhovedet. Det er bestemt ikke tilfældet, da jeg rejste ganske ofte som barn med min familie. Jeg vil dog mærke denne type rejse som ferie - og det var altid at kende steder. Hvor jeg ser mangel på mindretalsrejsende, er de ukendte steder som Sydøstasien. Efter min mening er Sydøstasien et perfekt sted for folk af enhver farve og ethvert budget. Alligevel ser jeg mest hvide rejsende her - hvorfor er det?

Mange minoriteter, min alder i USA, kommer fra familier, hvor deres forældre og bedsteforældre ikke havde mulighed for at udforske verden. I stedet kæmpede de sandsynligvis for deres borgerlige rettigheder og ligestilling (hvilket var en mere presserende prioritet). Mange var også nylige indvandrere til USA og fokuserede på at skabe et nyt liv i et ukendt land.Så jeg tror på grund af manglende eksponering i mindretalssamfund, at denne ide om at rejse verden ikke er så udbredt. Ideen om at rejse i udlandet blev forbundet med hvide mennesker og privilegium. Selv om det til tider ikke ligner det, er muligheden for minoriteter at rejse og udforske nu langt større. Vi bør drage fordel af de af generationerne fremførte ofre før os.

Hvordan tror du, at meningen kan ændres? Tror du det nogensinde vil?
Jeg tror, ​​at udtalelsen vil ændre sig med tiden og et forsøg på at uddanne minoritets ungdom om rejser og dets tilgængelighed. Det er opmuntrende at se organisationer og enkeltpersoner, der forsøger at hjælpe med at skubbe denne indsats sammen. Med fremkomsten af ​​sociale medier kan alle nu dele deres rejseoplevelser med en bredere gruppe af individer. Måske inspirerer et Instagram-billede af de smukke strande i Thailand en ung farveperson til at arbejde hen imod en dags besøg, uanset hurdlerne i deres vej. Jeg ved selv det har åbnet mine øjne og sind til hundredvis af steder, jeg vil besøge.


Har du været udsat for racisme under rejsen? Hvordan håndterer du det?
Jeg troede, jeg ville støde på racisme på et højere niveau, der rejser gennem Europa og Asien end det jeg har oplevet derhjemme. Men i mine 9 måneder at rejse til storbyer, små byer, byområder og landområder kan jeg ikke tænke på en gang, jeg har oplevet nogen bevidst racisme. Der var et par uvidende uheld, men ikke hvad jeg ville overveje racisme.

Jeg har en interessant historie, jeg deler fra, da jeg var i denne lille by på grænsen til Montenegro. Baseret på seriøs nysgerrighed jeg modtog, er jeg ganske sikker på, at jeg var den første sorte person til at rejse gennem denne by i lang tid. Da jeg kom til busstoppestedet, havde jeg et kort møde med hvad jeg ville gætte var sen-teenaged boys. Da jeg stod ved krydset, kørte de langsomt forbi med deres rapmusik vendt op og råbte ud af vinduet "Hvad er min nigga?" Ledsaget af en fredsskilte gestus. Efter at have hørt ordet "nigger" skreg fra en bil før, gik min vagt straks op. Men så så jeg udseendet på de unge drenge ansigter. De smilede som om de havde stødt på nogen berømte. I det øjeblik indså jeg, at de må have antaget, at dette var en passende måde at hilse på en sort mand. Jeg grinede bare mens jeg rystede på hovedet. Disse børn gentog hvad de blev fodret gennem musik og film som køligt, sandsynligvis ikke at vide oprindelsen eller betydningen af ​​ordet, de brugte. Jeg ville kun ønske, at jeg kunne have brugt dette som en mulighed for at lære dem virkeligheden af ​​det pågældende ord og dets konnotationer, men det var ikke en hadforbrydelse.

Hvis nogen behandlede mig anderledes for at være sort, var jeg uvidende om det. Til tider føler jeg mig som mere tilbøjelig til at blive behandlet anderledes for at være amerikansk versus noget andet. Jeg er kommet for at lære at de fleste rejsende er yderst åbne og interesserede i at lære om de steder, de rejser, samt de mennesker, de møder undervejs. Du ville blive overrasket over, hvor mange andre rejsende udtrykker deres nysgerrighed og bekymringer med mig om manglen på mindretalsrejsende.

Hvilke råd har du for andre mindretal rejsende bekymret for racisme / fordomme, når de rejser?
Racisme er allestedsnærværende. Hvis du vil sætte dig selv i en stilling af "andre", vil du opleve "andre" - det er det, mennesker har gjort for hele vores eksistens. Men jeg tror, ​​at et vigtigt råd er, at du ikke kan forveksle racisme og uvidenhed. Det er sandsynligt, at du vil rejse til steder, der er utroligt homogene, så møde eller se et mindretal som dig selv, kan være en første for dem. Tage dette som en mulighed for at lære nogen om dig og din kultur. Et smil og hurtig chat kan gå langt i at lære om vores forskelle, men endnu mere så vores ligheder som mennesker. Hvis du finder dig selv i en situation, hvor du føler at du bliver behandlet anderledes på grund af farven på din hud, vil jeg foreslå høfligt at gå væk. Lad ikke racisme eller diskrimination "vinde" ved at provokere en negativ reaktion fra dig og muligvis ødelægge dit eventyr. Verden er fuld af fantastiske og accepterende mennesker, og jeg har tro på, at hvis du kommer ud der på vejen, finder du dem!

Hvad var det øjeblik du var som "Wow! Jeg gør det virkelig! Denne rejse er det virkelige liv! "?
Disse øjeblikke sker så ofte. Fra den første togtur i Europa stirrede jeg ud af vinduet, da jeg rejste fra Stockholm til København og forestillede rejsen foran mig hele vejen til at sidde på toppen af ​​en pagoda i Myanmar, mens solen stirrede og kastede lys på en fantastisk øjeblik. Denne rejse har været den bedste oplevelse i mit liv hidtil, og jeg sørger for at reflektere over og være taknemmelig for alle de fantastiske øjeblikke ofte.

OK, lad os skifte gear og tale om den praktiske side af rejsen. Hvordan laver du dine penge sidst på vejen? Hvad er nogle af dine bedste tips?
Mit vigtigste tip til backpacker publikum er at styre dine udgifter på alkohol, fordi de øl tilføje hurtigt op. Spørg rundt hvor den bedste happy hour og drink specials er placeret. Hvis du er med en stor gruppe, så prøv at forhandle din egen aftale om drikkevarer. Endnu bedre, køb alkohol fra butikken, tag en højttaler til at spille musik og drikke uden for et sted. De har tendens til at være nogle af de bedste og billigste nætter ud!

Hvis du kunne give tre råd til en ny rejsende, hvad ville det være?
Jeg er en af ​​de mennesker, der nyder planlægning og forsker før man går ud til et nyt sted. Men overplan ikke din rejse. Lad lidt plads til spontanitet.Du vil helt sikkert møde nogle seje mennesker eller den særlige person og vil fortsætte med at rejse med dem. Det er svært at gøre, hvis du har hele din rejse forudbestilt. Sæt din telefon, smil og hilse på nogen ny. Jeg lover at interaktion vil være mere interessant end hvad du læser på Facebook. Find en aktivitet til at deltage i, der hjælper dig med at overvinde en frygt. Det åbne vand skræmmer mig og for at møde den frygt hovedet på jeg gik dykning. Vælg også en aktivitet, der udfordrer dig mentalt og fysisk. Jeg klatrede op i 5000 + trin til toppen af ​​Adams Peak i Sri Lanka. Det var en af ​​de mest givende oplevelser af min rejse. Endelig finde en måde at give tilbage, mens du rejser. Frivilligt arbejde, donering og ansvarlig turisme er nogle af måderne at hjælpe med at støtte de lokalsamfund, du rejser gennem og påvirker.

####
Redaktørens note: Dette interview er ikke noget endelige diskussion om racisme og rejser. Det er en fyrs perspektiv. Da dette er et emne, jeg ofte bliver spurgt om, ville jeg dele Alexs historie og perspektiv på sagen. Jeg ved, at dette kan være et lidenskabeligt emne, men vær venlig at holde alle kommentarer civil og respektfuld.

Efterlad En Kommentar: