• Pluk Af Ugen

Phnom Penh, jeg elsker dig!

Phnom Penh, jeg elsker dig!


Bemærk: Denne historie blev opdateret i juli 2018 for at rette nogle links og ressourcer, men historien er fra 2012.

Første gang jeg besøger Phnom Penh var jeg kun beregnet til at blive tre dage. I 2007 var jeg mindre end en måned i Cambodja, før jeg planlagde at flytte til Thailand. Jeg ønskede at udforske så meget som muligt og forsøge at komme væk fra turiststien lidt. Men tre dage blev fire, fire blev syv, og syv blev ti. Hver dag vågnede jeg, tænkte til mig selv: "Jeg tager bussen i morgen" og rullede over og gik tilbage i seng.

Jeg ville gå ud af mit værelse i det fælles område med udsigt over søen og skinne ned ved siden af ​​mine venner. "Hvilken film ser vi i dag?" Spørger jeg. Senere går vi ud til frokost, slapper af om eftermiddagen og går ud om byen om aftenen.

Phnom Penh var en by, du blev lige fast i. Det sugede dig ind. Det var lagt tilbage, billigt og let. Lokalbefolkningen var venlige, høflige og hjælpsomme. Livets tempo var perfekt til at fange andre rejsende, og vores gruppe blev større på dagen, da flere mennesker faldt i det sorte hul, der var Phnom Penh.

Men da dagene krydsede på mit visum, vidste jeg, at jeg måtte gå. Da jeg endelig gjorde, var jeg forelsket i byen.

Jeg elskede den onde, vilde vestlige følelse, byen havde. Her var gaderne stadig lavet af snavs, og biler og motorcykler kørte rundt om dig i alle retninger, som du fik på en okse vogn. Folk swarmed på gaderne. Bygningerne var lidt nedslidt fra års forsømmelse. Alligevel var dette en by af kontraster, med ritzy hoteller stående ved siden af ​​forladte bygninger. Helvede, de fejrede stadig ATM-maskiner, da jeg besøgte. Byen skiftede hurtigt, og der var sådan kontrast, at følelsen af ​​muligheden var håndgribelig.

Retur næsten nøjagtigt fem år senere, så meget af byen er ændret og udviklet. Hvor før jeg måtte gå miles til en pengeautomat, er der nu en på hvert hjørne.

Ting er dyrere nu (men de er stadig billige). Måltider koster nu $ 1,50 til $ 2 USD i stedet for $ 1. Hoteller, der engang var $ 2, er nu $ 9. Busser koster $ 5 USD i stedet for $ 4.

Den mest mærkbare forandring er, at Lakeside-distriktet, når det er hjemsted for alle backpacker-pensionatene, nu er væk. Det er en tragedie, at korruption og grådighed pressede over 4.000 mennesker ud af deres hjem og ødelagde en af ​​byens bedste områder.

Der er flere biler her, og hver butik synes nu at være en mekaniker garage. Vejene i byen er (for det meste) brolagt; der er et par overkørsler nu. Trafikken er endnu værre end før.

Byen har ændret sig meget siden jeg var sidst her. Der er flere penge, pænere bygninger, nogle indkøbscentre og meget mere eksklusive restauranter. Jeg har fundet nogle gode sushi og koreanske BBQ restauranter, som i betragtning af tilstrømningen af ​​koreanske og japanske penge ikke overrasker mig meget.

Ja, Phnom Penh udvikler sig. Men mens Phnom Penhs ansigt er forandret, har dets hjerte forblevet det samme.

Det er stadig grådigt, forurenet og fyldt med støv. Bygningerne kører stadig ned, mange forbliver tomme, og gaderne er stadig fyldt med kaos. Folk streger stængerne i timevis til slut på varme eftermiddage. Biler zoom forbi rickshaw drivere. Folk griner stadig på hjørnet som de plejede, og de gamle mænd spiller deres dominospil. Alle har travlt med at komme ingen steder. Bag facaden er det stadig den skøre by, den var dengang.

Phnom Penh ligner måske ikke den by, jeg blev forelsket i. Dens eksteriør har ændret sig så meget, at jeg næppe genkendte det. Det er en ny by. Men det sker meget i Asien. Udviklingshastigheden er så hurtig, at år ser ud som årtiers forandring her.

Alle disse år siden kom jeg til Phnom Penh, forventer ikke rigtig meget. Jeg vidste ikke meget om byen. Jeg forestillede mig simpelthen at være en nedslidt by med ikke meget værd at opholde sig for. Men Phnom Penh blev og er stadig en af ​​mine yndlingsbyer i verden. Jeg elsker Phnom Penh.

Jeg var nervøs at komme tilbage. Når du går væk fra et sted med sådanne fantastiske minder, kan du være bange for at gå tilbage. Hvad hvis du kun kunne lide stedet for folket, og du vender tilbage for at finde andet end spøgelser? Hvad hvis det sted du husker nu kun er en drøm? Vil magien være væk, efterlader du kun andet end minder og skuffelse, når du vender tilbage?

Jeg bekymrer mig meget om det, når jeg rejser, men så biter jeg på kuglen, bekæmper frygten og vender tilbage for at finde ud af, at steder stadig kan være så vidunderlige som de var den første gang ... selvom alting er anderledes.

Fem år senere elsker jeg Phnom Penh endnu mere. Det kan være anderledes, men det betyder ikke, det er værre.

Efterlad En Kommentar: