• Pluk Af Ugen

Lørdag By: Natchez, Mississippi

Lørdag By: Natchez, Mississippi


Efterhånden som den sydlige bomuldsøkonomi blev udvidet på baggrund af slavearbejde i begyndelsen af ​​1800-tallet, blev byer, der var designet til at transportere bomuld, fremkaldt på Mississippi-floden: New Orleans, Memphis, Vicksburg og Natchez.

Beliggende højt på blufferne i Mississippi-floden blev Natchez, Mississippi, etableret af franske kolonister i 1716. Den forsvarlige strategiske placering sørgede for, at det ville blive et centralt handelspunkt.

I midten af ​​1800-tallet tiltrak byen sydlige plantere, der byggede palæer for at vise deres enorme rigdom fra bomulds- og sukkerrørshandelen. Natchez var hvor planterne kom for at undslippe varmen og isolationen af ​​plantagerne. Det var sydens Hamptons - det sted hvor de rige slappede af og socialiserede sig.

Jeg har aldrig hørt om Natchez før et par uger før jeg besøgte. Mens jeg besøgte Nashville, mødte jeg nogle lokale sydlige drenge i en bar. Fascineret af mine road trip planer, de gav mig alle de oplysninger, de kunne på deres hjemstat i Mississippi. Jeg nævnte mit ønske om at se gamle sydlige antebellum hjem.

"Det er Natchez. Hvis du vil have antebellum hjem, er Natchez stedet at være, "sagde de tre fyre sammen.

De havde ret.

Natchez var højdepunktet af min tid i det amerikanske syd. Som tidligere historielærer, der specialiserede sig i før borgerkrigs Amerika, tager jeg stor interesse for denne del af landet. Jeg er fascineret af hykleriet og dualiteten af ​​det sydlige samfund før borgerkrigen.

På den ene side var det fornuftigt, høfligt og formelt. På den anden side var det brutalt racistisk. Sydlige egalitære synspunkter om ridderlighed, lighed og ære udvidede kun til et lille samfundsgruppe, og de fandt ingen hykleri i at eje slaver. (Bemærk: Reams af afhandling papirer og bøger har delved ind i den sydlige kultur. Hvis du ønsker at lære mere, kan du tjekke ud Ken Burns er borgerkrigen og Dixie-husets fald: Borgerkrigen og den sociale revolution, der forvandlede Syd.)

Natchez er stadig en smuk by. Secession følelse løb aldrig højt her, og byen overgav hurtigt til Unionens hær i 1862. Ingen af ​​ødelæggelserne, der fandt sted i andre byer, skete her og forlod byen intakt.

I dag handler Natchez om turisme i stedet for bomuld. Besøgende til de historiske huse og den omkringliggende nationalpark (Natchez Traces) og gambling på flodbådene opretholder denne lille by.

Men de gamle hjem er den største træk.

Med dagens standarder er de små forstadshuse. Du ville ikke stoppe og tænke "Wow, at er et herregård! "Men for perioden var disse boliger et udsmykket testamente til planternes store rigdom, med højt til loftet, indviklede tapetdesign og flere historier, og de var fyldt med fin kinesisk tæpper og møbler.

Du kan besøge 10 af de større ledige boliger (en for $ 12 eller tre for $ 30). Af de fem jeg så, var jeg stor fan af Longwood (de bedste grunde og mest unikke hjem), Rosalie (den smukkeste interiør) og Stanton Hall (de smukkeste grunde). Under Natchez pilgrimsrejse i foråret åbner 24 ekstra private historiske huse op til offentligheden. De costumed guider - nogle efterkommere af de oprindelige ejere - forklare historien om hjemmet, deres familie og regionen. Det er byens største årlige begivenhed.

Der er også en række selvstyrede vandreture, der løber gennem byen. Undervejs giver historiske markører dig historien om bygninger, kvarterer og beboerne, der kaldte dem hjem.


Der er King's Tavern, bygget i 1769, den ældste bar i byen (og ifølge legende, den mest hjemsøgte). Walking mod riverboat casino, vil du støde på hvad der er tilbage af Natchez Under the Hill. Denne engangs travle havneområde i byen var hvor havnearbejdere, prostituerede og drunkards socialiserede. Det var byens underbelægning under boomtiderne. Nu en saniteret gade af restauranter og barer, indeholder den stadig den ældste bar på Mississippi-floden, under Hill Saloon.

Natchez er smuk og elegant. Jeg elskede at slentre rundt i gaderne og forundrede de smukke hjem og stoppede ved King's Tavern for vin, mens man undgik spøgelser og sad i parken som solen sat over Mississippi.

Ulempen til Natchez er, at det er dyrt. Der er ingen vandrerhjem, og jeg kunne ikke finde nogen Couchsurfing værter, kun hoteller og B & Bs. Selv om du kan blive i en af ​​de antebellum hjem, de er ikke billige, koster omkring $ 120-160 per nat (inklusive morgenmad).

Opadrettede? Mens indkvartering er dyrt, er mad og drikke forholdsvis billige, med en række sandwich- og grillfuger i byen, der tilbyder måltider til under $ 10.

Natchez kan ses i en weekend. Det kan ikke være et budget rejsemål, men hvis du søger at lære om amerikansk historie, se smukke boliger og besøg en destination uden for den slagne vej for de fleste rejsende (besøgende her har tendens til at være fra det omkringliggende område), besøg Natchez.

Efterlad En Kommentar: