• Pluk Af Ugen

Vang Vieng: En hedonistisk Backpacker Town Reborn

Vang Vieng: En hedonistisk Backpacker Town Reborn

Da jeg slog ned langs den langsomme flod tilbage til byen, var alle omkring mig tegn på en tidligere æra: lynlister og rebgynger sad ubrugte, stænger for længst bordet og falmede tegn reklamerede for billige drikkevarer. Vang Viengs flodbredde var en påmindelse om byens seneste fortid, som en moderne Gomorrah.

Nu var der næppe et kig fra det omkringliggende område. Ingen blaring musik. Ingen backpackere hopper ind i en for lav flod. Kun få kajakere, knolde og venner nyder dagens endelige varme fra solen.

Jeg kom til Vang Vieng for at se, hvad der var blevet af stedet nu, da den berygtede slange var blevet lukket.

Jeg fandt en destination genfødt.

I slutningen af ​​1990'erne opdagede backpackere denne lille by midt i Laos. Beliggende ved en smuk forfriskende flod og omgivet af huler, laguner og bjerge, var det det perfekte bjergudsigt. Det var billigt, narkotika flød, og alt gik her.

I årenes løb kom hemmeligheden ud, og Vang Vieng blev et symbol på alt, hvad der var galt med backpacking: en by, der bar med barer og klubber, der sørgede for turister, der kom for at komme så shitfaced som muligt og gøre stoffer (alle er ulovlige i Laos), diskuterede lokale skikke og behandlede dette sted som deres egen legeplads. Det omkringliggende landskab og dets aktiviteter blev ignoreret til floden, som blev foret med barer, der solgte stoffer, billige drikkevarer og sjove tider.

Hvert år kom flere og flere mennesker, og backpackerne optrådte dårligt og hensynsløst og resulterede i gennemsnitligt 24 dødsfald årligt fra at drikke, lægge eller springe ind i den lave flod. Langs floden var et dias kaldet "The Death Slide" - det var et meget bogstaveligt navn.

Endelig var nok nok, og i slutningen af ​​2012 lukkede lokale embedsmænd slangen helt ned. Der ville ikke være flere flodfester.

Med slangen gået gik backpackerne også. I flere måneder var Vang Vieng en spøgelsesby. Økonomien led, og lokalbefolkningen bekymrede fremtiden. Omkring et år senere tillod embedsmænd igen slanger - men med strengere regler. Nu kan kun tre søjler være åbne på en gang, og der er ikke flere flodsvingninger, narkotika, dødsdyser eller farlige aktiviteter. Og med en midnat udgangsforbud nu raser festen ikke hele natten.

Fra at tale til en lang række lokale, lærte jeg, at antallet af backpackere er blevet skåret i halvdelen og erstattet af en voksende koreansk og kinesisk tour gruppe befolkning, som ikke rør og bruger flere penge. Nu er backpackerbarerne på riverfronten tomme, mens byens centrum vokser med boutiquehoteller og high-end restauranter, der sørger for de nye bølger af turister.

"Det er godt. Der er få mennesker, men de bruger flere penge, "sagde en restaurant ejer.

"Det er meget bedre nu, at folk ikke dør. De gamle dage var sjovt, men det er sikrere, "fortalte en bartender fra en lang tid, som jeg havde sagt.

Ikke længere er Vang Vieng den hedonistiske jungleby, det engang var. Det er nu et roligt centrum for udendørs eventyr, jungle vandreture og dovne dage afkøling i floden. Selvom jeg først var bekymret for, at byen stadig ville være en skør backpackerplads, og jeg ville hader det, befandt jeg mig nu, at jeg ville have mere tid og kun begrudgetligt forlade.

Vang Vieng har genvundet sin plads som et af de must-see steder i Laos.

Den nye Vang Vieng bevarer stadig nogle af de gamle måder: Den berømte Sakura bar pumper stadig musik frem til midnat, giver væk gratis drikkevarer til 9 (seriøst) og tjener pisken (ikke cool); Garys berømte irske bar er stadig rundt; og backpackere kommer stadig til at drikke og socialisere sig.

Og slanger eksisterer. Men det er en meget mere afslappet affære nu.

Med så få mennesker rundt vil nogle dage flytte 50-60 mennesker ned ad floden; Andre dage kun 20 (det varierer meget med sæsonen). Men det er aldrig hundreder på hundrede, der plejede at rør og besøger barer hver eneste dag. Desuden springer mange mennesker nu over barer og fester, og lejer bare et rør for at leje et rør.

Lokalbefolkningen, bevidst om deres bys tidligere ry, er tilfredse med denne nye version af slanger.

Tubing's tilbagegang har givet folk mulighed for endelig at deltage i andre aktiviteter. Nu kan man fokusere på at udforske de snesevis af lokale huler og slappe af i svømningshuller. En masse rejsearrangører tilbyder nu kajak tur, zip-lining eventyr og fuld dagsture rundt om bjergene. Byens centrum bryder med koreanske restauranter, boutique hoteller og endda en overraskende god mexicansk restaurant kaldet Amigos.

Det er ikke at sige, at du ikke kan se masser af backpackere - de kan ikke gå glip af. Men de kommer ikke i de tal, de plejede og har tendens til at fokusere mere på de andre udendørsaktiviteter. Andre kommer stadig forventer Sodom of old men hurtigt finde ud af, det er ikke længere omkring.

Da jeg smed min poser på middagbussen til Vientiane, kiggede jeg tilbage og fandt, at jeg var ked af at forlade. Den nye Vang Vieng er den by, det altid skulle have været. Det arbejder hårdt på at kaste sit gamle ry og tiltrække en rejsende af bedre kvalitet.Jeg var nødt til at savne de brændende lyserøde og orange solnedgange, de trædækkede kalkstenkarsts, der skyder ind i himlen, de blæsende akvamarinblå svømningshuller og det rolige landskab, der ser ud til at tale fra hver pore. "Slow down og nyd dig selv. ”

Efterlad En Kommentar: